UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Mañana, 9 de febrero, se celebra en Europa el Día de la seguridad en

En Europa, por término medio, el 25% de los entre 6 y 17 años siguen sin tener acceso a Internet, en España este porcentaje es superior: el 30%. El que los no tengan acceso a Internet puede ser un motivo de e- exclusión. EU Kids Online, la primera investigación sistemática que se realiza en Europa sobre las experiencias en la red y con las nuevas tecnologías de los niños y jóvenes, ha detectado, en el trabajo desarrollado entre 2006 y 2009, la necesidad de promocionar aún más el uso de Internet para los menores, sobre todo en el hogar, pues en ese entorno estarán vigilados por sus padres. En el proyecto EU Kids Online participa un grupo de la UPV/EHU integrado por Maialen Garmendia, Carmelo Garitaonandia, Gemma Martínez y Miguel Ángel Casado.

Se ha comprobado que a más uso de Internet, más oportunidades puede aprovechar el menor para su propio desarrollo personal e intelectual (ayuda a tareas escolares, habilidades nuevas para relacionarse socialmente, crear contenidos y participar en diferentes actividades cívicas). Sin embargo, si este uso de Internet no es el adecuado el menor también estará expuesto a más riesgos.

Otro de los datos que se desprende del estudio es que el uso de Internet crece a medida que aumenta la edad del menor, alcanzando las cotas máximas de uso entre los 12 y 13 años. Una de las aportaciones más relevantes de EU Kids Online ha sido categorizar a los menores entre 6 y 10 años como un grupo “vulnerable” ya que entre 2005 y 2008 en este grupo se ha producido el mayor aumento en el acceso y uso a Internet. En la actualidad el 60% de los menores entre 6 y 10 años usan Internet en Europa. El hecho de que estos menores aún no tengan las habilidades necesarias para utilizar Internet de forma eficaz, los convierte en un grupo “vulnerable” y a tener en cuenta en todas las políticas de regulación aplicables en cada uno de los países. No obstante, no se debe descuidar la vigilancia de los preadolescentes (entre 11 y 14 años) que aún no cuentan con la capacidad necesaria para afrontar ciertos riesgos.

Por otra parte, se ha demostrado que el género del menor no influye en el nivel de uso de Internet, sino en el tipo de actividades que desarrollan online.

Riesgos según países

EU Kids Online también ha establecido una clasificación de países relacionando el nivel de uso que los menores hacen de Internet y el nivel de riesgos que afrontan. En los países del Este y del Norte de Europa los menores hacen más uso de Internet y afrontan más riesgos. Mientras en los países del Sur (entre los que se situaría España), el uso tiende a ser bajo o medio y el riesgo también es medio. En cambio, Dinamarca y Suecia son ejemplo de como los menores realmente están adaptándose positivamente a Internet (uso alto-riesgo medio). Las políticas de regulación adoptadas por estos países para el uso efectivo de las nuevas tecnologías deberían ser tomadas como ejemplo por el resto de la Unión Europea.

A escala paneuropea el riesgo más común entre los menores internautas es dar información personal (50%), seguido del visionado de pornografía online (cerca del 40%), alrededor del 30% de los menores asegura haber visto contenidos violentos o que incitan al odio, y un 20% afirma haber sufrido cyberbullying, el mismo porcentaje que ha recibido comentarios sexuales no deseados. Finalmente, casi un 10% de los menores europeos afirma haber quedado con extraños que han conocido online.

En España la penetración de Internet se está produciendo de forma progresiva. Esto puede representar una ventaja para el establecimiento adecuado de unas políticas de regulación acordes con las necesidades de los menores.

Tabla 1. Evolución de uso de Internet en España entre 2004 y 2008

Perwer2004

2005

2006

2007

2008

TOTAL NIÑOS (entre 10 y 15 años)60.2%65.1%72.3%76.8%82.2%

Fuente: Instituto Nacional de Estadística

Otra de las conclusiones principales de EU Kids Online es que el uso de Internet por parte de los padres influye positivamente en el uso de Internet de los menores. Cuanto más usan Internet los padres más lo hacen los menores. A nivel paneuropeo, y también en España, los padres utilizan más Internet que los menores, lo que implica que desarrollarán más habilidades para proteger a sus hijos y aconsejarles sobre las actividades que realizan online. Además, se ha comprobado que los adultos que tienen hijos hacen más uso de Internet que los que no los tienen.

Recomendaciones de EU Kids Online

1.    Identificación de aquellos grupos de menores que son más “vulnerables” a los riesgos online y aplicación de políticas de inclusión digital.

a.     Menores entre 6 y 14 años, tanto niños como preadolescentes necesitan más atención y más protección en el uso de Internet.

b.     Aquellos que causan daño a sus iguales (ej. cyberbullying). En demasiadas ocasiones estos menores han sido víctimas del mismo tipo de acoso y suelen ser menores con un entorno social desfavorable.

c.     Menores cuyas familias tienen un bajo nivel socioeconómico. Que no puedan acceder a Internet por este motivo puede ser un motivo de exclusión social.

2.    Los padres tiene la responsabilidad de enseñar al menor a utilizar eficazmente Internet, pero ellos no son los únicos responsables. Aún no se ha determinado la efectividad que tiene aplicar restricciones o reglas (de tiempo, acceso a determinados contenidos, uso de herramientas de la comunicación) para reducir los riesgos.

3.    Es necesario promover más iniciativas de alfabetización en los medios. Además, se debe enseñar al menor a analizar críticamente el entorno de la red.

4.    Se necesita más provisión de contenidos positivos porque tales contenidos, cuando son valorados por los niños, benefician a su desarrollo y reducen los riesgos en la red al promover actividades útiles y valiosas.

5.    El mayor uso de Internet está relacionado con mayores niveles de instrucción, por lo que mejoras en los programas educativos podrían contribuir a incrementar la cantidad y habilidad en el uso de Internet. La educación sobre los medios debería ser dotada de recursos como parte fundamental del currículo estudiantil y la infraestructura escolar.

EU Kids Online II, un nuevo proyecto del Safer Internet Program

Con el objetivo de mejorar el conocimiento sobre el uso, los riesgos y la seguridad online de los niños europeos, EU Kids Online II llevará a cabo, entre 2009 y 2011,  una investigación empírica original en diferentes estados miembros con muestras de niños entre 9 y 16 años y sus padres. El objetivo es producir una rigurosa base cuantitativa y comparativa entre los estados sobre el uso de Internet en Europa.

Dirigido por la catedrática Sonia Livingstone, de la London School of Economics and Political Science, el equipo del proyecto incluye a un grupo de gestión multinacional, un consejo asesor internacional y equipos de investigación multidisciplinares en 25 países de Europa que cuentan con un total de 70 investigadores. España está representado por el equipo de la UPV/EHU formado por Maialen Garmendia, directora del proyecto, Carmelo Garitaonandia, Gemma Martínez y Miguel Ángel Casado.

Este nuevo proyecto se centra principalmente en la investigación sobre riesgos relacionados con exposición a contenidos inapropiados (pornográficos, de autolesión y contenidos violentos o material racista o que incite al odio), contactos no deseables (grooming, acoso sexual, bullying, abuso sobre la  información personal o de la privacidad) y la conducta inapropiada de los propios menores (bullying o el abuso de la privacidad).