UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE COMPOSTELA

Ha dirigido y presentado la reconocida serie sobre naturaleza Life on Earth de la BBC

El naturalista y divulgador (Reino Unido, 1926), uno de los pioneros en los documentales de naturaleza, coge el relevo de Stephen Hawking y James Lovelock en la consecución del Premio Fonseca que convocan la USC y el Consorcio de Santiago al amparo del Programa Conciencia.

Con una carrera profesional de casi cinco décadas, Attenborough es hoy una figura respetada de los programas sobre naturaleza y historia natural de tal manera que, por ejemplo, existen cuatro especies de animales y plantas que llevan incorporado su nombre: el dinosaurio Attenborosaurus conybeari, el pez fósil Materpiscis attenboroughi, el equidna Zaglossus attenboroughi y la planta filipina Nepenthes attenboroughii.

Su labor de divulgación, fundamentalmente a través de documentales televisivos, ha sido valorado este martes por un jurado compuesto por el rector de la USC, Senén Barro; el gerente del Consorcio de Santiago, Xosé Manuel Villanueva; el director de programas del Consorcio, Xosé Denis; el director del programa Conciencia, Jorge Mira; el director del Instituto de Medicina Genómica y Premio Jaume I de Investigación Médica, el catedrático de la USC Ángel Carracedo; el director del programa Banda Ancha de la Radio Gallega y de la revista Código Cero, Xosé María Fernández Pazos; la profesora de la Universidad Politécnica de Cataluña y directora del Programa Nacional ‘Ciencia en Acción’, Rosa María Ros Ferré; y el director técnico de la Casa de las Ciencias de A Coruña, Marcos Pérez Maldonado.

En fechas próximas David Attenborough vendrá a Santiago a participar en una serie de actos públicos -condición sine qua non para recibir el premio, dotado con 6.000 euros netos- y recoger el correspondiente diploma acreditativo y una reproducción en bronce de Alonso III de Fonseca diseñada por el escultor Ramón Conde.

David Attenborough

Existen pocos lugares en el globo que Attenborough no visitase en su ansia por describir la vida en el planeta. Comenzó su carrera en la BBC en 1952, dando el salto a las expediciones por todo el mundo que lo harían famoso con la serie Zoo Quest (1954-1964) en la que daba rienda suelta a su pasión por capturar las huellas de la vida salvaje en su hábitat natural.

Pero es a partir de 1979 cuando se consagra como la principal figura mundial en la realización de programas de televisión sobre naturaleza. En ese año dirigió y presentó la serie más ambiciosa que jamás se había hecho sobre la vida animal, Life on Earth de la BBC, que fue vista por más de 500 millones de personas y marcó un antes y un después en la en la televisión.

A estas le siguieron otras muchas de la serie Life, de la Unidad de Historia Natural de la BBC, en las que se mostraba la vida natural como nunca antes se había visto y no exenta de polémica (con imágenes de ballenas asesinas cazando leones marinos o chimpancés matando monos de otras especies).

Su labor divulgativa se ve complementada con más de 20 libros. Como naturalista es una de las principales figuras públicas en la defensa de en medio ambiente.

Al margen de esa actividad, Attenborough destaca también por su importante rol directivo en la televisión británica. Entre 1965 y 1968 dirigió la BBC Two y el año siguiente pasó a ser director de Programación de la BBC hasta 1972. En 1973, cuando su nombre sonaba con fuerza como director general de la cadena, decidió abandonar las labores directivas y volver a su faceta de creador de documentales y escritor.

Premios

A lo largo de su carrera recibió los más altos reconocimientos científicos, entre los que se encuentra el Premio Descartes de comunicación de la ciencia de la Unión Europea en su primera edición y el Premio Príncipe de Asturias 2009 de Ciencias Sociales.