UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

Siete instituciones españolas participan en este esfuerzo común de 150 físicos europeos, que tiene su base en dos telescopios instalados en La Palma

El grupo de Madrid está integrado por profesores e de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense

El recién inaugurado sistema estereoscópico de telescopios MAGIC ya ha observado rayos gamma procedentes de tres nuevas galaxias durante los últimos meses.

La Colaboración MAGIC, un esfuerzo común de 150 físicos europeos, inauguró en 2003 el mayor telescopio de rayos gamma de muy alta energía (VHE, sus siglas en inglés) del mundo: el telescopio de 17m MAGIC-I en la isla canaria de La Palma. Teniendo como objetivo desvelar la naturaleza y los mecanismos de aceleración y producción de partículas en objetos astronómicos tanto galácticos como extragalácticos, MAGIC-I ya ha hecho destacados descubrimientos. En 2008, un segundo telescopio mejorado fue construido a una distancia de 85 m de MAGIC-I, aumentando su sensibilidad más del doble con respecto al anterior telescopio. MAGIC-II se hizo realidad en gran medida gracias al esfuerzo del responsable del proyecto el Dr. Florian Goebel del MPI de Munich, quien lamentablemente murió días antes de la primera luz del telescopio.

Durante los primeros meses de observación, el sistema estéreo MAGIC ya ha descubierto tres nuevas fuentes extragalácticas de rayos gamma VHE. Los rayos gamma VHE proceden de los fenómenos más energéticos del Universo y nos ayudan a revelar la naturaleza de los rayos cósmicos. Las nuevas fuentes son una galaxia llamada IC 310, situada en la parte externa de la región del cúmulo de galaxias Perseo, el cuásar 4C +21.35, un agujero negro supermasivo situado a una distancia de unos 4.5 billones de años luz (una tercera parte del radio del Universo) siendo la tercera fuente de rayos gamma VHE más distante encontrada hasta el momento y, por último, la misteriosa fuente 1FGL J2001+435, cuya distancia y naturaleza permanecen aún desconocidas.

El segundo telescopio ha convertido MAGIC en el mejor instrumento capaz de cubrir el hueco observacional existente entre satélites y telescopios terrestres. Su alto rendimiento ha superado las expectativas y mantiene la promesa de descubrimientos que harán hito en la historia de la ciencia.

MÁS SOBRE MAGIC

MAGIC fue construido y está operado por 150 investigadores científicos de Alemania, España, Italia, Suiza, Polonia, Finlandia, Croacia y Bulgaria. Los investigadores españoles constituyen casi una tercera parte del contigente de científicos y han construido partes decisivas de los dos telescopios, como la cámara de MAGIC-I o el sistema de electrónica de lectura de MAGIC-II. En España está también localizado el centro de tratamiento y almacenamiento de datos de ambos telescopios.

Siete instituciones españolas son miembros de MAGIC: el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC), el Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC/CSIC), el Instituto de Física de Altas Energías, la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad de Barcelona y la Universidad Complutense.

El Ministerio de Ciencia e Innovación ha contribuido decididamente al desarrollo de este joven campo de investigación en España esencialmente desde su nacimiento hace 20 años. Los grupos españoles reciben también un firme apoyo de los proyectos Consolider-Ingenio CPAN y MULTIDARK.

Entre otros resultados relevantes, MAGIC-I en solitario descubrió la fuente más distante conocida
hasta la fecha de rayos gamma de muy alta energía, a más de cinco mil millones de años-luz de la Tierra, así como el que podría ser el primer microquásar variable a altas energías, la explosión más rápida observada en rayos gamma, y los fotones pulsados de más alta energía procedentes de un púlsar.

Enlaces relacionados:
Página web del proyecto MAGIC en inglés: http://wwwmagic.mpp.mpg.de
Página web de MAGIC en castellano: http://magic.ifae.es