UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

La Fundación reconoce su labor en la estandarización de la metodología de registro y análisis de los restos antropológicos enterrados entre los siglos XII y XVIII

Concepción de la Rúa, profesora de Biología Evolutiva Humana de la Facultad de Ciencia y Tecnología (UPV/EHU), ha sido galardonada en la XII edición de los Premios Euskoiker por su trabajo de investigación sobre los restos humanos hallados en la catedral de Santa María de Vitoria, tras el proceso de restauración acometido en esta edificación.

Los trabajos de investigación dirigidos por la profesora Concepción de la Rúa durante los cuatro últimos años han permitido identificar y catalogar una gran muestra de población alavesa perteneciente a varios siglos El análisis de 1.200 tumbas ha permitido elaborar una base de 2000 fichas, en donde se han identificado más de 1.000 esqueletos individuales y huesos sueltos encontrados en tumbas familiares y de allegados, entre los cuales se encuentran restos fechados en la época de la fundación de la ermita medieval del siglo XII.

El trabajo de investigación ha permitido organizar y estandarizar los datos mediante un programa informático de almacenamiento de la información en fichas, de forma que los materiales y la información asociada resulten fácilmente accesibles en futuros trabajos de investigación que estudien la alimentación o bien patologías de la población alavesa durante los últimos diez siglos. Entre los esqueletos encontrados se han observado enfermedades degenerativase inflamatorias, como es el llamativo caso de una mujer con espondilitis anquilosante, una patología genética que habría provocado la fusión de las principales articulaciones del esqueleto.

El proyecto de investigación de la profesora de la Rúa ha sido financiado por el departamento de Cultura del Gobierno vasco, que ha aportado el programa informático de clasificación de los datos, al tiempo que ha facilitado los fondos para la formación de siete estudiantes de Biología de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU mediante la realización de “Prácticas” y de “Trabajos de investigación dirigidos”.

El equipo de investigación de Concepción de la Rúa trabaja desde hace más de 15 años en el análisis del ADN antiguo, lo que permite estudiar directamente la composición genética de las poblaciones del pasado. Ha analizado yacimientos de diversas épocas, desde el Paleolítico y Neolítico a épocas históricas, que ha dado lugar a varias Tesis doctorales y a publicaciones internacionales, donde se han abordado cuestiones tanto de biología evolutiva como de tipo biosocial (relación biología y cultura).