UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE MADRID

La se hace eco de una de las invenciones españolas más relevantes en el ámbito de la en los últimos años: la célula solar de banda intermedia.

La célula solar de banda intermedia fue propuesta en 1997 por los profesores de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid e del (IES-UPM), y Antonio Martí, como un concepto que podía exceder el límite de eficiencia determinado por el Nobel Shockley y su colaborador Queisser en 1961.

Ahora, estos investigadores, junto al profesor Colin Stanley, de la Universidad de Glasgow, han publicado en la versión electrónica de la prestigiosa , una actualización de conocimientos titulada “Entendiendo la célula solar de banda intermedia” (“Understanding intermediate band solar cells”) con DOI: 10.1038/nphoton.2012.1. El artículo se publicó en la versión electrónica de la prestigiosa revista el pasado domingo 5 de febrero. En breve, aparecerá también en la edición en papel de esta publicación que tiene un factor de impacto medio en los últimos cinco años de 29.708 lectores y que es considerada como una de las más importantes en el campo de la óptica y la física aplicada.

El texto es un trabajo de revisión sobre el comportamiento de las células solares de banda intermedia que destaca el progreso logrado y los retos que aún quedan para su fabricación. La principal característica de este tipo de células es que presentan un límite de eficiencia teórico del 63%, frente al 18%-20% de las células solares comerciales de silicio que actualmente se instalan en los paneles solares.

Para ello, hay que formar una banda de energía dentro de la banda prohibida de un semiconductor, de manera que los fotones de energía inferior a esta banda prohibida son convertidos en electricidad, algo que no sucede en los modelos ordinarios. Las primeras células de este tipo se fabricaron en 2004, como parte de una colaboración entre la UPM y la universidad de Glasgow.

En la actualidad, más de 100 centros por todo el mundo trabajan en estas células solares. Recientemente, la Comisión Europea, a través de sus planes de implementación del SET Plan, ha incluido estos trabajos entre los programas claves a financiar en los próximos años por los Estados Miembros. El objetivo es aumentar la competitividad de las empresas europeas y competir con EEUU y Japón, que están financiando su desarrollo con potentes programas de investigación.

Referencia: Antonio Luque y Antonio Martí (“Understanding intermediate band solar cells”) con DOI: 10.1038/nphoton.2012.1.

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