UNIVERSIDAD DE BARCELONA

«La biografía más aceptada de Florentino Ameghino como personaje responde completamente a una broma muy popular en Argentina, que se usa para hacer hincapié en la importancia que ha tenido la inmigración en la configuración demográfica del país. Somos hijos de los barcos, se suele decir». Este párrafo forma parte del Un evolucionista en el Plata. Florentino Ameghino, publicado por el catedrático , del Departamento de Biología Animal de la UB, y centrado en la figura de uno de los pioneros de las ideas evolucionistas en el ámbito iberoamericano.

El nuevo título, editado por la Fundación de Historia Natural Félix de Azara y la Universidad Maimónides, las dos de Buenos Aires, ofrece una amplia visión de la figura de Florentino Ameghino (1854-1911), científico y naturalista argentino, y uno de los defensores más emblemáticos del primer darwinismo en la cultura iberoamericana. Como describe Casinos, «Ameghino fue el representante más importante del primer darwinismo en la cultura hispánica. Y este es un hecho que debe destacarse, teniendo en cuenta la escasíssima influencia que tuvieron las ideas evolutivas en nuestra cultura en un primer momento».

El libro analiza de manera extensa la trayectoria vital y científica de Ameghino, en un contexto temporal y espacial que corre paralelo al proceso de cambio de muchos paradigmas científicos durante la segunda mitad del siglo XIX. Ameghino, de carácter autodidacta e inquieto, creció en la pequeña localidad de Luján, un nombre relacionado con la historia de la paleontología a raiz del descubrimiento, en 1787, del primer fósil completo de una especie extinguida de mamífero, el Megatherium americanum. Polémico y contradictorio, Ameghino fue uno de los receptores pioneros del pensamiento evolucionista del naturalista inglés , a quién había descubierto a través de la obra del alemán Ernst Haeckel durante su estancia en Europa.

Ameghino es autor de los títulos Los mamíferos fósiles de la América meridional (1880), La antigüedad del hombre en el Plata (1880-1881) y Filogenia (1884), su obra más referencial, donde expone una polémica visión sobre la teoría evolutiva y la clasificación biológica que incorpora una hipótesis según la cual el origen y la dispersión de los mamíferos (incluyendo a la especie humana) tuvo lugar en el continente americano. «La publicación de Filogenia -recuerda Casinos- fue una auténtica profesión de fe evolucionista, o transformista, y provocó un gran revuelo en el ambiente científico argentino». Con la ayuda de su hermano Carlos, también profundizó en el estudio de la fauna fósil en el territorio de su país, como recopila en los trabajos Contribución al conocimiento de los mamíferos fósiles de la República Argentina (1889) y Les formations sédimentaires du Crétacé Supérieur et du Tertiaire de Patagonie (1906).

Según Casinos, Ameghino es un científico de referencia obligada para la ciencia hispanoamericana. Con sus errores y sus intuiciones geniales, defendió con entusiasmo las convicciones evolucionistas y creó un intenso foco de reflexión y debate -animado por partidarios y detractores- sobre el impacto del darwinismo en el pensamiento científico y social de la época.

El catedrático Adrià Casinos, miembro del Grupo de Estudios de Evolución de los Homínidos y otros Primates de la UB, es experto en áreas de estudio sobre biomecánica, locomoción terrestre de los vertebrados, y también sobre la historia de las ciencias naturales y los aspectos relacionados con el desarrollo de las ideas evolucionistas. Es autor del libro Las vidas paralelas de Georges Cuvier y Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Naturaleza y filosofía (CSIC, 2009), una revisión biográfica de dos figuras esenciales en el mundo de la ciencia y del pensamiento filosófico, y coautor de la obra How vertebrats moved onto land (2011), una publicación del Museo Nacional de Historia Natural de París centrada en la investigación sobre los cambios adaptativos de los tetrápodos para conquistar el medio terrestre.

Cabe recordar que, desde abril pasado, el Centro de Recursos para el Aprendizaje y la Investigación (CRAI) de la Facultad de Biología UB expone la muestra bibliográfica «Darwin com a pretext: Florentino Ameghino. La primera filogènia», que contiene varios libros pertenecientes a la colección particular del profesor Adrià Casinos.

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