UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Se ha firmado un acuerdo entre la UB, el () y la empresa Smalle Technologies, SL, según el cual esta última adquiere una licencia exclusiva para desarrollar y comercializar una innovadora tecnología que genera energía eléctrica a partir del movimiento. Se trata de una tecnología desarrollada por investigadores de la UB y el capaz de convertir la energía mecánica procedente, por ejemplo, del movimiento de oscilación de las olas o el viento, en energía eléctrica que pueda ser utilizada por una embarcación o una boya marítima.

Las aplicaciones más inmediatas que se prevén se dirigen al sector de las boyas y los veleros, ya que no requieren cantidades elevadas de energía para poder operar. Este sistema de generación de electricidad presenta ventajas importantes frente a otros sistemas de producción de (como podrían ser las placas solares), porque los nuevos dispositivos no necesitan instalación, el funcionamiento no depende de la climatología (ni si hace sol o no) y se pueden fabricar con materiales de bajo coste. Además, se trata de un sistema escalable, de modo que si a un dispositivo se añaden otras, se multiplica la energía generada. El principio de funcionamiento del generador de energía es muy simple y consiste básicamente en un imán cilíndrico que se desplaza dentro de un tubo, de modo que se induce una corriente eléctrica en la bobina.

La tecnología, patentada por la UB y el CSIC, la han desarrollado los investigadores Christophe Serre, profesor agregado del Departamento de Electrónica de la UB; Alejandro Pérez, catedrático del Departamento de Electrónica de la UB e investigador del Instituto de Investigación en Energía de Cataluña (IREC), Jaume Esteve, profesor de investigación en el Instituto de Microelectrónica de Barcelona – Centro Nacional de Microelectrónica (IMB-CNM) del CSIC; María Cruz Acero, investigadora del IMB-CNM, y Nuria Fondevilla, profesora asociada del Departamento de Electrónica de la UB. El ingeniero mecánico Rubén Carballo ha continuado el desarrollo tecnológico iniciado por los anteriores investigadores. El emprendedor Héctor Martín ha unido al equipo investigador como director general. Martín, licenciado en Física por la UB, MBA por ESADE y con una dilatada experiencia empresarial, ha ayudado a analizar la viabilidad comercial de la tecnología ya diseñar el plan de negocio del proyecto de manera eficaz.

Aunque esta spin-off de la UB y el CSIC ha sido creada hace muy poco tiempo-se constituyó el pasado 30 de julio-, el proyecto empresarial de Smalle Technologies ya ha ganado varios premios, como el primer premio EcoEmprenedor XXI , programa que promueve la creación y el crecimiento de empresas en el ámbito de las energías renovables y la eficiencia energética, impulsado por la Caja, Barcelona Activa, el Instituto Catalán de Energía, Gamesa, KIC InnoEnergy, la Cámara de Comercio de Barcelona y Endesa, así como el premio en la categoría de nuevas fuentes de energía del concurso de ideas innovadoras EmprendeGO, organizado por Infoempleo y promocionado, entre otros, por grandes empresas como Repsol.

La Fundación Bosch i Gimpera (FBG), centro de transferencia de conocimiento, tecnología e innovación del Grupo UB, ha apoyado este proyecto, al facilitar el camino hacia la comercialización de la tecnología en diferentes aspectos: por un lado, Área de Valorización y Licencias de la FBG ha conseguido fondos para valorizar su tecnología, lo que ha permitido mejorar el diseño del prototipo. La financiación se ha articulado a través de una subvención del programa VALOR convocado por la Agencia de Gestión de Ayudas Universitarias y de Investigación (AGAUR) de la Generalitat de Cataluña, con el seguimiento técnico de ACC1Ó. Por otra parte, el Área de Creación de Empresas de la FBG ha asesorado la definición del plan de negocio de Smalle Technologies, y ha ayudado a conseguir recursos financieros para la creación y el crecimiento de la empresa.

El Área de Valorización y Licencias de la FBG ha negociado el contrato de licencia exclusiva firmado entre la UB, el CSIC y Smalle Technologies. Esta área estratégica de la FBG tiene como misión asegurar la identificación, protección, valorización y comercialización de las invenciones que llevan a cabo investigadores y profesores de la UB. Tanto el Área de Valorización y Licencias como la de Creación de Empresas de la FBG forman parte de las Unidades de Valorización de ACC1Ó y tienen el apoyo de esta entidad para conseguir que los resultados de la investigación que se hace en la UB se traduzcan en beneficios para nuestra sociedad, y que a la vez tengan un retorno justo para los investigadores y la Universidad.

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