UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Un estudio científico asocia por primera vez el consumo elevado de con la reducción en un 30% de la mortalidad en una población de más de 65 años. El trabajo, publicado en la revista Journal of Nutrition, es el primero que valora la ingesta total de los dietéticos mediante un biomarcador nutricional y no mediante un cuestionario sobre los hábitos alimentarios de la población estudiada. La investigación está firmada por Cristina Andrés Lacueva, Montserrat Rabassa y Mireia Urpí Sardà, del Departamento de Nutrición y Bromatología de la UB; por Raúl Zamora Ros (ICO-IDIBELL), y por los expertos Antonio Cherubini (Centro Nacional Italiano de Investigación sobre Envejecimiento, INRCA), Stefania Bandinelli (Azienda Sanitaria di Firenze, Italia) y (Instituto Nacional sobre Envejecimiento, Estados Unidos).

Polifenoles: mejorar la salud mediante la

Los polifenoles son unos compuestos de origen vegetal que se encuentran mayoritariamente en frutas, hortalizas, café, té, vino, fruta seca, legumbres y cereales. Estos compuestos, de los cuales se han descrito más de 8.000 variedades diferentes, pueden tener efectos beneficiosos para la salud como agentes antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos, entre otros.

El trabajo publicado en Journal of Nutrition se basa en el seguimiento durante doce años de una muestra poblacional de 807 hombres y mujeres de más de 65 años, de las ciudades de Greve y Bagno, en la Toscana italiana, en el marco del proyecto InChianti. El equipo de la UB ha estudiado el efecto del consumo de dietas ricas en compuestos fenólicos mediante el uso de un biomarcador nutricional -los polifenoles totales excretados en la orina (total urinary polyphenol, TUP)- como indicador de la ingesta total de polifenoles (total dietary polyphenol, TDP). Este artículo, en concreto, es una nueva contribución del equipo de la UB a las primeras referencias en bibliografía científica sobre la aplicación de los TUP en estudios epidemiológicos o clínicos.

Nuevos biomarcadores para estudios nutricionales

Tal como explica la profesora Cristina Andrés Lacueva, jefa del Grupo de Investigación de Biomarcadores y Metabolómica Nutricional y de los Alimentos de la UB y coordinadora del estudio, «el desarrollo y el uso de biomarcadores nutricionales nos permite hacer una estimación de la ingesta más precisa, y sobre todo, más objetiva; puesto que no se basa en la memoria de los participantes del estudio cuando responden los cuestionarios dietéticos, sino que considera la biodisponibilidad y las diferencias entre individuos». Según la experta, «esta metodología permite evaluar con más fiabilidad y menos errores las asociaciones entre la ingesta de alimentos o nutrientes y la mortalidad o riesgo de sufrir enfermedades».

Como conclusión principal, el estudio muestra que la mortalidad total se redujo un 30% en el grupo de participantes con ingestas más elevadas de polifenoles (>650 mg/dia) en comparación con el grupo con ingestas más bajas (<500 mg/d).

Raúl Zamora Ros, primer autor del artículo, señala que «estos resultados corroboran la evidencia científica actual que asocia dietas ricas en alimentos de origen vegetal con una mortalidad total menor y una incidencia también más baja de varias enfermedades crónicas». Por otro lado, el trabajo pone de manifiesto la relevancia de valorar -siempre que sea posible- la ingesta de alimentos o nutrientes mediante biomarcadores nutricionales, y no únicamente con cuestionarios dietéticos.

El Grupo de Investigación de Metabolómica Nutricional y de los Alimentos de la UB, que forma parte del proyecto Fun-C-Food (Consolider Ingenio), colabora activamente con diferentes equipos nacionales e internacionales. Su actividad investigadora se centra en el estudio de nuevos biomarcadores nutricionales más sensibles y eficaces, basados en la biodisponibilidad de los compuestos bioactivos de la dieta y en su actividad, con objeto de poder relacionar la ingesta de determinados alimentos (marcadores de consumo) con su potencial efecto sobre la salud.

Referencia del artículo:

Zamora Ros, R.; Rabassa, M.; Cherubini, A.; Urpí Sardà, M.; Bandinelli, S.; Ferrucci, L.; Andrés Lacueva, C. «High concentrations of a urinary biomarker of polyphenol intake are associated with decreased mortality in older adults». Journal of Nutrition, junio de 2013. PMID: 23803472

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