UNIVERSIDAD DE LA RIOJA

HA LOGRADO LA CALIFICACIÓN DE SOBRESALIENTE ‘CUM LAUDE’

Laura Monforte López ha obtenido el título de doctora por la Universidad de La Rioja tras la defensa de su tesis Compuestos absorbentes de en briófitos: filogenia, ecología y biomonitorización, por la que ha logrado la calificación de sobresaliente ‘cum laude’ con mención internacional al título.

Dirigida por Javier Martínez-Abaigar y Encarnación Núñez-Olivera, catedráticos de Botánica y de Fisiología Vegetal de la Universidad de La Rioja, la tesis demuestra que la radiación UV es un factor evolutivo importante por parte de las plantas, ya que provocó la aparición de diferentes adaptaciones útiles para la colonización de distintos ambientes.

En su tesis doctoral, Laura Monforte demuestra que la radiación UV es un factor evolutivo muy importante en la conquista del medio terrestre por parte de las plantas, ya que provocó la aparición de diferentes adaptaciones que les permitieron especializarse en la colonización de distintos ambientes.

Las plantas hepáticas utilizaron como estrategia de colonización la acumulación de compuestos protectores dentro de sus células, para defenderse de la radiación UV y, fundamentalmente, para evitar los procesos de oxidación derivados de la exposición a la radiación UV.

Este mecanismo solamente les permitió colonizar ambientes más bien sombríos y húmedos, expuestos a niveles relativamente bajos de UV. Por el contrario, los musgos acumularon compuestos protectores en el exterior de las células, aumentando así la eficiencia de la protección, ya que estos compuestos formaban una pantalla continua que protegía completamente a las células.

De esta manera, los musgos pudieron colonizar ambientes soleados, mucho más expuestos a la radiación UV. Por lo tanto, musgos y hepáticas habrían evolucionado de manera diferente en este aspecto, por lo que habrían colonizado distintos ambientes.

Por otra parte, la tesis demuestra la utilidad de una hepática acuática (Jungermannia cordifolia) en la biomonitorización de radiación UV, tanto en la reconstrucción de los niveles pasados como en la evaluación de los niveles actuales y el previsible aumento ligado a la destrucción de la capa de ozono estratosférico.

En particular, los compuestos protectores presentes en el exterior de las células de dicha hepática, así como un compuesto acumulado dentro de éstas (el ácido para-comaroilmálico) han sido los mejores biomarcadores de radiación UV.

Esto permite profundizar en el conocimiento de los efectos que tiene la radiación UV sobre la biosfera, de cara a aumentar la información ambiental dirigida a los ciudadanos y, en consecuencia, su propia protección frente a las lesiones derivadas del exceso de radiación UV.

Además, esto permite mejorar tanto la seguridad laboral de las personas que trabajan a la intemperie como la planificación de las actividades turísticas y de ocio que se realizan en contacto con la naturaleza, preferentemente en zonas de montaña (estaciones invernales, turismo rural, senderismo, caza y pesca, etc.) o en la época estival (playa, piscina, actividades acuáticas, etc.). Por otra parte, podría evaluarse la utilidad de los compuestos protectores identificados en la hepática Jungermannia cordifolia en la elaboración de cremas de protección solar.

La tesis doctoral de se ha enmarcado dentro de un proyecto de investigación financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, dentro del Plan Nacional de I+D. Laura Monforte, por su parte, recibió financiación del Gobierno de La Rioja mediante una beca-contrato de cuatro años de duración y de la Universidad de La Rioja mediante la convocatoria de ayudas a tesis doctorales.

Por último, la doctora Monforte López ha participado en acción COST (Cooperation in Science and Technology) con clave FA0906 y titulada UV-B radiation: a specific regulator of plant growth and food quality in a changing climate, financiada por la Unión Europea.