UNIVERSIDAD DE ALICANTE

· El número de especies conocidas de este grupo de coleópteros en el país centroamericano se ha incrementado en un 49% con los descubrimientos

Investigadores del Centro Iberoamericano de la Biodiversidad (CIBIO), instituto de investigación de la Universidad de Alicante, han descubierto y descrito 57 especies nuevas de un grupo de coleópteros denominado Anomalini que viven en las selvas tropicales de Costa Rica. El hallazgo es el resultado de las investigaciones de más de tres años en las selvas tropicales de Costa Rica. Todas estas especies eran desconocidas hasta la fecha, lo que ha supuesto una importante contribución al catálogo mundial de la biodiversidad y a la conservación de estos bosques tropicales. Los coleópteros identificados quedan recogidos en el artículo científico titulado “Checklist and identification key of Anomalini (Coleoptera, Scarabaeidae, Rutelinae) of Costa Rica”, publicado el pasado 3 de octubre de 2016 en la revista ZooKeys, y firmado por los investigadores Valentina Filippini, Estefanía Micó, Eduardo Galante.

Estos descubrimientos se han llevado a cabo en el marco de la tesis doctoral de Valentina Filippini, dentro del programa Biodiversidad y Conservación del CIBIO de la UA y dirigida por los investigadores del CIBIO, Estefanía Micó, profesora titular de Zoología, y Eduardo Galante, catedrático de Zoología de la UA. La tesis se presentaba en el año 2015 y obtuvo la máxima calificación, con sobresaliente cum laude. Las nuevas especies se han ido describiendo en diversos artículos y el total de las especies descubiertas han sido recogidas recientemente en una publicación donde se incluyen todas las conocidas en este país centroamericano.

Los hallazgos han supuesto que, desde que se inició este proyecto de investigación del CIBIO, el número de especies conocidas de este grupo de coleópteros en Costa Rica se haya incrementado en un 49%, <>, señalan los especialistas de la UA.

Coleópteros

Los investigadores destacan el número de especies descubiertas. Se caracterizan por estar asociadas a la vegetación, ligadas muchas de ellas a las raíces, cuando son larvas, u otras partes de plantas cuando son adultas; están dotadas de colores crípticos, habitan en selvas y bosque de Centroamérica y son de actividad nocturna, por lo que <>, añade Eduardo Galante.

Su ciclo de vida es muy diverso. Pasan gran parte del tiempo en la madera o en las raíces, como larvas, y muchas se alimentan de hojas cuando son adultas. La utilidad de los estudios del CIBIO radica en el conocimiento de la diversidad biológica que se ha logrado. <<Ésta no se conoce, apunta el catedrático. <>.

A partir de ahora, los ejemplares Tipo se encuentran depositados en el CIBIO, en la Colección entomológica de la UA, así como en las Colecciones del Museo Nacional de Costa Rica. Se trata de ejemplares de referencia internacional de las especies, el Tipo recoge las características morfológicas y moleculares para identificar las especies; de forma que cualquier investigador pueda comprobar, certificar sus ejemplares.

<> destaca Estefanía Micó. El estudio está basado en más de cuatro años de trabajo de campo y en las colecciones del INBIO y del CIBIO.

Referencia bibliográfica:

· Valentina Filippini, Estefanía Micó, Eduardo Galante. “Checklist and identification key of Anomalini (Coleoptera, Scarabaeidae, Rutelinae) of Costa Rica” ZooKeys (2016). DOI: 10.3897/zookeys.621.7565

· Valentina Filippini, Estefanía Micó & Eduardo Galante. “Anomala trapezifera species-group: a burst of diversity (Coleoptera: Scarabaeidae: Rutelinae)”. Annales de la Société entomologique de France (N.S.). International Journal of Entomology. Volume 51, 2015 – Issue 2.

· Valentina Filippini, Estefanía Micó & Eduardo Galante. “The genus Callistethus (Coleoptera: Scarabaeidae: Rutelinae) in the Neotropics: new data and new species from Costa Rica”. Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung. 2015.

· Valentina Filippini, Estefania Micó, Eduardo Galante. “Description of eight new Anomala species from Costa Rica (Coleoptera: Scarabaeidae: Rutelinae)”. Journal of Entomology and Zoology Studies 2014; 2 (6): 107-122.

· Valentina Filippini, Estefania Micó, Eduardo Galante. “Description of six new species of Anomalini from Costa Rica (Coleoptera: Scarabaeidae: Rutelinae)”. Zootaxa. 2015. DOI: http://dx.doi.org/10.11646/zootaxa.3948.1.2