UNIVERSIDAD PONTIFICIA COMILLAS

Jornada “Retos ante la reforma del sistema de Protección a la Infancia” – Cátedra Santander de Derecho y Menores Comillas ICADE en el Congreso de los Diputados.

· España está entre un 40 y un 45% por debajo de la media de la UE respecto a protección infantil y entre 2007 y 2015 se recortaron más de 21.500 millones de euros en educación infantil, primaria y secundaria, y 11.500 en protección social.

· Los expertos que se dieron cita en el Congreso de los Diputados coincidieron en que es preciso diseñar una estrategia nacional integral para erradicar la violencia contra la infancia, tal como recomendó el Comité de Derechos del Niño a España en 2011 y desarrollar instituciones de derechos humanos independientes para los niños que garanticen que todos –incluidos Estado y empresas privadas– respeten los derechos de los menores.

Hay que desarrollar todas las medidas incorporadas por la reforma legislativa de infancia de 2015, mantener la sensibilidad y voluntad política por la que se aprobó esta ley y pedir a la sociedad que exija que se ponga en práctica. Estas fueron varias de las peticiones que se han recalcado hoy durante la jornada “Retos ante la reforma del sistema de protección de la infancia”, que la Cátedra Santander de Derecho y Menores de la Universidad Pontificia Comillas ICAI-ICADE organizó en el Congreso de los Diputados, donde se avisó de que la protección de fronteras choca con el interés superior del niño.

Para ello, los ponentes pidieron que se destine más recursos de todo tipo a este colectivo en los presupuestos, porque los presupuestos públicos deben garantizar todos los derechos de los niños. “Un país que invierte en infancia es estable, participativo y democrático, y éticamente hace lo correcto, porque un desarrollo sostenible es imposible de conseguir sin invertir en infancia”, según Jorge Cardona, Miembro del Comité de Derechos del Niño, que habló sobre la Observación General 19 del Comité de los Derechos del Niño sobre presupuestos públicos y derechos del niño.

Por su parte, Gabriel González-Bueno, de UNICEF-Comité Español, avisó sobre la necesidad de cambiar el paradigma de que todo presupuesto es gasto para convertirlo en un paradigma de derechos humanos de inversión para las personas. “Los compromisos de un país con la infancia hay que buscarlos en los presupuestos”, dijo, y añadió que, en España, hay poca preocupación histórica por la infancia y que hay un enfoque “familista”, en el que se hace recaer en las familias la responsabilidad de niños y niñas. “En España estamos entre un 40 y un 45% por debajo de la media de la UE respecto a protección infantil que se ha visto agravado por los recortes durante la crisis, cuando más necesario era el gasto social”, ha afirmado González-Bueno, que añadió que entre 2007 y 2015 se recortaron más de 21.500 millones de euros en educación infantil, primaria y secundaria, y 11.500 menos en gasto público destinado a la protección social de familias y niños.

Según los expertos que participaron en la jornada organizada en el Congreso de los Diputados por la Cátedra Santander de Derecho y Menores de Comillas ICADE, España es un país con una elevada desigualdad infantil, con escasos recursos (1,3% del PIB frente a 2,4% de media UE), que hace que esta desigualdad entre menores de 18 años sea más grande que la que existe en el resto de la población. Para Jorge Cardona, “cuando se elabora y ejecutan los presupuestos el condicionante son los derechos del niño”. Por ese motivo, los expertos consideran que los desafíos para la inversión en infancia se encuentran, entre otros, en los modelos económicos, en la desaparición del largo plazo, en la lucha por los recursos públicos y en la fragilidad del discurso que se refiere a los derechos humanos.

Además, las cifras demuestran que hay muchos países europeos, entre ellos España, en los que el gasto público se destina en mayor medida a personas con más posibilidades económicas, según datos de la OCDE que se presentaron durante la jornada. Respecto a los niveles de ingreso 2008, la pobreza infantil habría crecido un 33%, y un 56% en los hogares en pobreza severa. Según los ponentes, llama la atención la falta de una prestación universal y suficientemente generosa que ha servido de colchón en otros países para amortiguar el impacto de la crisis, y que del conjunto de las prestaciones sociales, sólo la prestación por desempleo ha tenido un impacto significativo en reducir pobreza infantil.

Medidas legislativas

Durante el acto –compuesto por varias mesas redondas en las que participaron los mayores expertos en temas legislativos, presupuestarios y de derechos humanos relativos a los menores de edad–, Isabel Lázaro, profesora de Derecho de Comillas ICADE e investigadora de la Cátedra de Derecho y Menores de esta universidad, aseguró que “los estados tienen la obligación de priorizar el interés superior del niño en cualquiera de sus actuaciones, ya sean legislativas o presupuestarias, estén dirigidas específicamente hacia los menores o no”. El interés superior del niño significa “respetar los derechos que se les reconoce en la Convención de Derechos del Niño”, un tratado internacional de Naciones Unidas firmado en 1989 “cuyo contenido estuvo sin aclarar desde su firma hasta 2013”, según la profesora. De ese modo, en caso de que no puedan respetarse todos los intereses legítimos concurrentes, deberá primar el interés superior del menor sobre cualquier otro interés legítimo que pudiera concurrir.

En la mesa dedicada a la prevención de la violencia contra la infancia, Catalina Perazzo, responsable de Políticas de Infancia de Save the Children, apuntó hacia la necesidad de diseñar una estrategia nacional integral sobre violencia contra la infancia en la que debe ocupar un papel central una Ley orgánica sobre la materia, tal como recomendó el Comité de Derechos del Niño a España en 2010. Clara Martínez, Directora de la Cátedra Santander de Derecho y Menores de Comillas ICADE, desarrolló la idea de articular el sistema de protección de la infancia entre todos los elementos de un sistema articulado en torno al principio de coordinación.

Los ponentes de la jornada solicitaron el desarrollo de instituciones de derechos humanos independientes para los niños que garanticen que todos –incluidos Estado y empresas privadas– respeten los derechos de los menores. Según Carlos Becedóniz, coodinador del Observatorio de la Infancia de Asturias, “la aprobación de normas jurídicas no es suficiente y hace falta la misma sensibilidad y voluntad política que llevó a la revisión de la legislación de protección de menores”.

La jornada también reclamó el acogimiento familiar como medida de protección a la infancia. En este sentido, Carlos Chana, de Cruz Roja, reivindicó el acogimiento familiar como un sistema de protección prioritario, es un “compromiso solidario en la transformación de la realidad social de los niños vulnerables que garantiza el derecho a la mejor protección de los menores”. Asimismo, Blanca Gómez Bengoechea expuso las líneas fundamentales de la adopción abierta, una de las principales novedades incorporadas a la reforma legal de 2015.