UNIVERSIDAD DE GRANADA

Una investigación internacional, en la que participa la Universidad de Granada, relaciona la desaparición de especies como la gacela común o el elefante africano con el crecimiento de los enfrentamientos armados en el Sáhara y el Sahel

Los investigadores reclaman la integración del factor medioambiental en las estrategias de paz que pretenden terminar con los conflictos

El aumento de los conflictos armados en el Sáhara y el Sahel (África) provoca la extinción de especies amenazadas de la fauna. Esa es la principal conclusión de una investigación internacional liderada por el CIBIO-InBIO de Portugal en la que participa la Universidad de Granada junto a más de 20 instituciones académicas.

De este trabajo, en el que ha colaborado el catedrático de Zoología de la UGR Juan M. Pleguezuelos Gómez, se hace eco la prestigiosa revista científica Conservation Letters.

Los investigadores han comparado los datos de conflictos ocurridos en la zona del Sáhara y el Sahel, además de otros factores amenazantes para la fauna como la explotación de recursos naturales, con la distribución y reducción de grandes especies en este punto de la geografía africana, caso de las gacelas, adax, antílopes o elefantes africanos.

A lo largo del último siglo, el mayor número de armas de fuego, la enorme explotación de recursos o el acceso a zonas anteriormente remotas a causa de los conflictos –especialmente en Argelia, Egipto, Libia y Níger– ha provocado graves daños a la biodiversidad. Como consecuencia, 12 de las 14 especies de grandes vertebrados propios de la zona están ahora mismo clasificados como extinguidos o amenazados.

Los conflictos armados entre grupos extremistas de la región del Sáhara y el Sahel crecen desde 2011 y actualmente suponen el 5% de los enfrentamientos violentos a nivel mundial. “Simultáneamente, están desapareciendo especies como la gacela común o el elefante africano. Por otro lado, la explotación de petróleo en la región también provoca la progresiva extinción de los adax, una especie de antílope, lo que indica la catastrófica reducción de la fauna en este punto de la geografía africana”, alertan los investigadores.

La recogida de datos también refuerza la teoría de que aquellas zonas que sufren especialmente el terrorismo, el tráfico de seres humanos o el crimen organizado están relacionadas con una mayor caza ilegal de especies animales.

“El crecimiento de los conflictos armados obliga a identificar áreas en las que la fauna está seriamente amenazada y a llevar a cabo políticas efectivas que contribuyan a la reducción del impacto de los conflictos sobre la biodiversidad”, afirma José Carlos Brito, investigador principal de este proyecto.

El Sáhara y Sahel de África abarca diferentes países como Argelia, Burkina Faso, Chad, Egipto, Eritrea, Libia, Mali, Marruecos, Mauritania, Nigeria, Níger, Senegal, Sudán y Túnez.

¿Cómo frenar la masacre?

La investigación apunta a la valorización de la biodiversidad, la explotación sostenible de los recursos y las sanciones para quienes incumplan dichas normas como las vías principales para alcanzar la protección de la fauna. Además, los investigadores alertan de que “dichas medidas deben ser tomadas cuanto antes si se quiere evitar una tragedia natural de grandes dimensiones”.

Este trabajo internacional, con más de 20 instituciones implicadas, afirma que aquellos países que comercian y trafican con armas o munición deben cambiar su actitud: “Se produce un círculo vicioso entre el tráfico de armas, los conflictos, las migraciones y la extinción de especies animales”, detallan los investigadores, quienes critican las interferencias negativas que ocasionan intervenciones militares como las de la Unión Europea o Estados Unidos en Libia.

La investigación reclama, en el corto plazo, “la introducción de la escala medioambiental en las estrategias de paz, además de proceder al desarme de civiles o grupos extremistas, así como restringir la adquisición de armas y munición”. Este proyecto destaca la importancia de conseguir un equilibrio entre la conservación del medio ambiente y el desarrollo socio-económico.

Referencia bibliográfica:

Brito JC, Durant SM, Pettorelli N, Newby J, Canney S, Algadafi W, Rabeil T, Crochet PA, Pleguezuelos JM et al. (2018) Armed conflicts and wildlife decline: Challenges and recommendations for effective conservation policy in the Sahara-Sahel. Conservation Letters. DOI: 10.1111/conl.12446