UNIVERSITAT ROVIRA I VIRGILI

La primera aplicación ha sido un dispositivo sin batería que mide la temperatura, la humedad y el contenido de agua de la tierra y envía los datos a la nube

El sensor se clava en el suelo de la planta o cultivo y envía los datos al teléfono móvil.

La tecnología NFC (siglas en inglés de Near Field Communication) que incorporan la mayoría de teléfonos inteligentes es un sistema de identificación por radiofrecuencia que permite una comunicación rápida entre dispositivos de corto alcance y que se utiliza sobre todo como sistema de pago a través del teléfono móvil.

Un equipo de investigadores del Departamento de Ingeniería Electrónica, Eléctrica y Automática de la Universidad Rovira i Virgili ha querido aprovechar el auge de esta tecnología para desarrollar un dispositivo de bajo coste y sin batería, capaz de medir la humedad del suelo, la temperatura y la humedad relativa, mostrarla en una aplicación para teléfonos inteligentes y enviar estos datos a la nube.

El sistema funciona de tal manera que entre el sensor y el teléfono inteligente se establece una relación de intercambio: por un lado, el sensor lleva incorporado un chip que capta la energía del móvil a través de una pequeña antena , almacena esta energía y esto le permite medir los diferentes parámetros físicos y hacer unos cálculos mediante un microprocesador que lleva incorporado. Los datos resultantes se transfieren al móvil, el que las envía a la nube a través de su conexión a internet (3G, 4G o Wi-Fi). Esta transacción de datos se hace en menos de un segundo y sin necesidad de batería, lo que lo convierte en una solución rápida, más económica y más ecológica que los dispositivos actuales, basados ​​en otras tecnologías como el Wi-Fi o Bluetooth.

Los investigadores Antoni Lázaro, David Girbau y Martí Boada, con el dispositivo que han desarrollado.
El dispositivo, que se inserta en el suelo, puede resultar útil para invernaderos y cultivos, ya que permite registrar en todo momento su estado. Además, puede hacer abaratar costos: como no lleva batería, no hay que cargarlo y tiene una vida útil muy larga. La única limitación es la distancia, porque el teléfono móvil debe aproximarse al dispositivo.

Los investigadores que hay detrás de esta investigación son David Girbau, Martí Boada, Antonio Lázaro y Ramón Villarino. Se trata de la primera aplicación que se ha hecho con un sensor de estas características. Ahora, una vez se ha comprobado que la tecnología es viable para alimentar varios tipos de circuitos que incorporen microprocesador y sensores con cierto consumo, abren las puertas a nuevas aplicaciones, por ejemplo en el sector alimentario, para comprobar el estado los alimentos a través de las variaciones del color, o en el ámbito de la salud.

Los investigadores también destacan que este trabajo permite pensar en estrategias colaborativas, basadas en la acción de acercar el teléfono a un sensor -que puede medir parámetros muy diversos- que pueden hacer muchas personas distribuidas en el espacio o el tiempo, con capacidad de enviar los datos a la nube.

Referencia bibliográfica: Martí Boada; Antonio Lázaro; Ramon Villarino; David Girbau. Battery-Less Soil Moisture Measurement System Based on NFC Device With Energy Harvesting Capability. DOI: 10.1109 / JSEN.2018.2837388