Investigación universitaria

UNIVERSIDAD DE DEUSTO

Un nuevo Documento de Estudios de Ocio, en edición digital, se ha dedicado al tema: y Ocio: nuevas perspectivas para la acción socioeducativa. Este trabajo de la Universidad de Deusto parte de la idea de que el tiene gran potencial para general beneficios personales y sociales, pero también una dificultad para hacerlo realidad.

En este sentido, la investigación ofrece las pautas de reflexión y modos de acción diferentes, a partir de los trabajos de unos profesionales que han estudiado y experimentado el tema durante años.

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UNIVERSIDAD DE GRANADA

Un investigador de la Universidad de Granada ha realizado la primera que se hace en España sobre la , un género teatral con casi siglo y medio de existencia sobre el que nunca se había llevado a cabo un trabajo científico tan riguroso. Su autor, Juan José Montijano Ruiz (departamento de Literatura Española de la UGR), ha realizado un estudio pormenorizado sobre la historia del que ha llamado “teatro olvidado”, desde su nacimiento en el año 1864 hasta nuestros días.

La revista musical española (perteneciente al denominado “teatro frívolo”, como la opereta o el cabaret) ha sido siempre uno de los géneros menos atractivos para la investigación académica y, paradójicamente, “uno de lo más fecundos, no sólo por su función sociológica -testimonio de las modas, gustos, cambios y acontecimientos sociales, políticos y culturales, de toda una época- sino por su morfología híbrida, a caballo entre el teatro musical y el declamado”, afirma Montijano Ruiz.

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UNIVERSIDAD JAUME I

La obtención de combustibles alternativos al petróleo como el no está exenta de la generación de residuos. Éste es el caso de la glicerina, que se genera en cantidades masivas durante el proceso de obtención del a partir de grasas vegetales. Investigadores de la Universitat Jaume I en colaboración con Grupo UBE han desarrollado un nuevo método de síntesis para trasformar la glicerina en carbonato de glicerol, un compuesto con una gran variedad de aplicaciones en industrias que van desde plásticos a cosméticos. El proceso desarrollado por el grupo de investigación de Síntesis Orgánica de la UJI plantea un método de síntesis eficiente, económico y limpio, con el que se alcanza un carbonato de glicerol con un elevado grado de pureza, que supera incluso a los productos que existían hasta la fecha en el mercado.

El catedrático de Química Orgánica Miguel Carda explica que en el tratamiento de las grasas vegetales se obtiene tanto biodiésel como glicerina en cantidades similares. “El biodiésel tiene una salida masiva en las gasolineras, pero la glicerina no. Por ello, la industria química a nivel internacional está investigando para darle también una salida adecuada”, señala. El Grupo UBE firmó un contrato de investigación con la Jaume I con el fin de avanzar en el desarrollo de un método de síntesis orgánica para trasformar la glicerina en carbonato de glicerol, facilitando así la utilización del subproducto generado en la obtención de combustibles alternativos.

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UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Mañana, 9 de febrero, se celebra en Europa el Día de la seguridad en

En Europa, por término medio, el 25% de los entre 6 y 17 años siguen sin tener acceso a Internet, en España este porcentaje es superior: el 30%. El que los no tengan acceso a Internet puede ser un motivo de e- exclusión. EU Kids Online, la primera investigación sistemática que se realiza en Europa sobre las experiencias en la red y con las nuevas tecnologías de los niños y jóvenes, ha detectado, en el trabajo desarrollado entre 2006 y 2009, la necesidad de promocionar aún más el uso de Internet para los menores, sobre todo en el hogar, pues en ese entorno estarán vigilados por sus padres. En el proyecto EU Kids Online participa un grupo de la UPV/EHU integrado por Maialen Garmendia, Carmelo Garitaonandia, Gemma Martínez y Miguel Ángel Casado.

Se ha comprobado que a más uso de Internet, más oportunidades puede aprovechar el menor para su propio desarrollo personal e intelectual (ayuda a tareas escolares, habilidades nuevas para relacionarse socialmente, crear contenidos y participar en diferentes actividades cívicas). Sin embargo, si este uso de Internet no es el adecuado el menor también estará expuesto a más riesgos.

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UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE

La Consejería de , Ciencia y Empresa ha aprobado la concesión de 2,52 millones de euros destinados a incentivar 14 proyectos de investigación considerados de excelencia presentados por la Universidad Pablo de Olavide, de Sevilla. Se trata de proyectos de carácter multidisciplinar y alto nivel que permitirán avances científicos en materias de interés para Andalucía.

Por áreas de conocimiento, en la UPO son 5 las investigaciones relacionadas con las Ciencias y Tecnologías de la Salud y las Ciencias de la Vida (que suman 966.062 euros); 4 los estudios centrados en las Ciencias Sociales, Económicas y Jurídicas (con un total de 605.940 euros); 3 las investigaciones relativas a los Recursos Naturales y Medio Ambiente (que aglutinan 582.092 euros), y 2 los estudios centrados en materias relativas a las Humanidades (371.024 euros).

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UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE MADRID

Para suplir la necesidad de un didáctico que sirviera de apoyo en materia de formación, investigadores del Instituto Universitario de Investigación del Automóvil (INSIA), perteneciente a la Universidad Politécnica de Madrid, han desarrollado el simulador SIMDIVE (Simulación Dinámica de Vehículos) que incluye un modelo de vehículo con catorce grados de libertad que reproduce su geometría general, y que puede incorporar todos sus componentes.

Las nuevas tecnologías, su avance y difusión a nivel de usuario, así como la facilidad para utilizarlas y la buena predisposición y motivación que hacia ellas muestran los alumnos, hacen que sean una herramienta que deba ser explotada cada vez más en la formación. Por otra parte, los programas informáticos didácticos permiten un alto grado de autoaprendizaje.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

El uso de enzimas microbianas en la industria es una opción que permite conseguir procesos menos contaminantes y más limpios. En un trabajo publicado en la The Journal of Biological Chemistry, los investigadores del Grupo de Enzimas Microbianas de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona, Óscar Gallardo, F. Javier Pastor y Pilar Díaz, han caracterizado una enzima degradadora del xilano (un componente de los vegetales), que proviene de la bacteria Paenibacillus barcinonensis, un microorganismo aislado en el delta del Ebro.

Un objetivo de los procesos industriales actuales es utilizar menos energía, generar menos residuos y mejorar la calidad de los productos mediante la aplicación de tecnologías sostenible. En este sentido, en el proceso de blanqueo del papel, tradicionalmente muy contaminante a causa de la producción de residuos tóxicos derivados de la lignina, se utilizan un tipo de enzimas llamadas xilanasas. Las xilanasas actúan degradando el xilano, que atrapa la lignina residual responsable de la coloración oscura de la pasta de papel. La aplicación de estas enzimas permite disminuir alrededor de un 20-25 % la cantidad de cloro necesario para el blanqueo, con la consiguiente disminución de los contaminantes organoclorados. Según F. Javier Pastor, profesor del Departamento de Microbiología, «la enzima caracterizada (Xyn10B) y mejorada por ingeniería de proteínas en este trabajo destaca, por un lado, por sus características termoestables, que la hacen más resistente al proceso de blanqueo, y por otro, por la mejora de la eficiencia catalítica sobre el xilano».

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UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE

Un artículo publicado en la por investigadores de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla (UPO), el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (), y el Centre for Biomedical Research on Rare Diseases () de Estados Unidos, ha sido seleccionado como uno de los mil mejores trabajos de investigación del año 2009 por Faculty of 1000, una electrónica en la que reputados especialistas de distintos campos seleccionan y valoran publicaciones científicas, constituyendo un top 1000 de carácter mundial.

En el artículo, los investigadores María Jiménez-Hidalgo, Carlos Santos-Ocaña, Sergio Padilla, José Manuel Villalba, Guillermo López-Lluch, Alejandro Martín-Montalvo, Ronald K. Minor, David Sinclair, Rafael de Cabo y Plácido Navas establecen la existencia de una proteína (NQR1) cuya sobreexpresión alarga significativamente la vida de la levadura a través de una inducción del metabolismo respiratorio. La originalidad y novedad de esta proteína radica en su localización en la membrana plasmática donde modula los niveles de NAD+ y por tanto el metabolismo bioenergético a través de la activación de las sirtuínas. Estos estudios, llevados a cabo a un nivel molecular, han permitido explicar los efectos de la restricción calórica sobre la en ratones a través de una proteína localizada en la membrana plasmática. Por ello, este estudio abre un nuevo frente de estudio, el papel de la membrana plasmática como primera barrera celular en la regulación del envejecimiento y por tanto una nueva diana en la búsqueda de compuestos o dietas que incrementen la esperanza de vida en nuestra sociedad.

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UNIVERSIDAD DE ALICANTE

¿Cuál es el secreto de la belleza de las alas de la mariposa y de las perlas? Conocerlo permitiría medir los reflejos de las pinturas iridiscentes o metalizadas para ayudar a la industria a controlar el color de sus productos, por ejemplo carrocerías de automóvil, artículos de plástico o incluso productos cosméticos y tintas de impresión. Éste es el objetivo de las investigaciones que se están realizando en la Universidad de Alicante por un grupo de investigación que ya está en contacto con varias conocidas marcas de coches alemanes.

Denominado Grupo de Visión y Color, forma parte del Departamento de Óptica de la UA. Especializado en ciencia y tecnología del color, el objetivo de este grupo es, utilizando avanzados aparatos de medida y análisis cromático, determinar métodos y propiedades que puedan servir a los fabricantes para homogeneizar y precisar con exactitud la apariencia visual final de los productos salidos de sus cadenas de montaje cuando están cubiertos con pinturas o construidos con plásticos que cambian de color y brillo según el ángulo con las que se les mira. Este es el caso de las pinturas metalizadas e iridiscentes o perladas, explica el profesor , que dirige esta investigación en la que también participan Esther Perales y Elisabet Chorro.

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