Universidades de Cataluña

UNIVERSITAT ROVIRA I VIRGILI

Esta solución de acceso inteligente para vehículos es pionera e innovadora, se implementa a través de una aplicación móvil y no conlleva ningún coste para el usuario

La congestión del tráfico en el centro de las ciudades se ha convertido en los últimos años en un problema tanto de acceso y circulación a estos núcleos como de contaminación atmosférica. En este sentido, cada vez más ciudades, como Londres, Milán o Singapur, adoptan medidas para hacerle frente, como desincentivar el uso del vehículo privado potenciando el transporte público o imponer una tasa a los conductores que quieren acceder estas zonas. En estos casos, se limita el tráfico de vehículos a través de diferentes sistemas de peaje conectados con cámaras que controlan qué coches entran en el centro de la ciudad y por qué puntos pasan. El uso de sistemas de gestión de acceso basados ​​en el control fotográfico de los usuarios compromete la privacidad de los conductores para que registran cuando y por donde circulan.

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· Expertos de la Universidad de Barcelona y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas estudian cómo varía el patrón de movimiento del dentón, un voraz depredador de los hábitats marinos y de gran interés económico en pesquerías

· En el contexto del calentamiento global, si el dentón cambia de zonas marinas donde alimentarse, todo el conjunto del ecosistema costero puede verse afectado

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En marzo de 1967 saltaba a la portada de la revista National Geographic la imagen del primer gorila albino conocido hasta ahora. Se trataba de una cría que había sido encontrada por unos cazadores en los bosques de la entonces española Guinea Ecuatorial. Bautizada por los indígenas con el nombre de Nfumu, que significa ‘blanco’, pronto pasó a conocerse como Copito de Nieve. Comenzaba así su fama mundial. La edición española de National Geographic ha querido conmemorar los cincuenta años de esta portada en su número de abril. «Copito de Nieve, medio siglo después» es el título del extenso reportaje que la revista le ha dedicado y que incluye un cómic que rememora este hallazgo científico. Los autores de la historieta son Raúl Deamo, trabajador del Servicio de Audiovisuales de la Universidad de Barcelona, ​​y los dibujantes Sagar Fornies y Manu Ripoll.

«Aunque lo parezca, no es un trabajo de encargo. De hecho, fue a la inversa: se lo propusimos nosotros a la revista y les gustó enseguida», explica Raúl Deamo. El cómic, titulado Nfumu, relata en dieciséis páginas «una historia no muy conocida por el público en general y que encontramos muy interesante»: el hallazgo del gorila por parte del eminente etólogo y catedrático emérito de la UB Jordi Sabater Pi. Él era director del Centro de Adaptación y Experimentación Zoológica de Ikunde —institución dependiente del Zoo de Barcelona en la antigua Guinea Española—, cuando les compró Copito de Nieve a unos cazadores. «Sabater Pi representa la lucha de un hombre por alcanzar su sueño: la investigación científica. Nuestra idea era reivindicar la figura de este científico catalán que nunca ha sido suficientemente valorado», afirma.

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El catedrático de Geografía Física y director del Instituto de Investigación del Agua (IdRA) de la UB, Javier Martín Vide, recibió el miércoles 26 de abril la IV Distinción de la UB a las mejores actividades de divulgación científica y humanística. Este reconocimiento, impulsado por el Consejo Social y el Claustro de Doctores de la Universidad de Barcelona, tiene como objetivo fomentar la difusión de la actividad científica y el conocimiento al conjunto de la sociedad. El galardón se entregó en un acto con el rector Joan Elias y el presidente en funciones del Consejo Social, Joan Corominas, y en el que también intervino Miguel Ángel Torras, presidente de Bodegas Torres.

Experto en climatología, cambio climático, análisis de las precipitaciones y riesgos climáticos, Javier Martín Vide, que también es matemático, ha publicado más de veinte libros y más de doscientos artículos y capítulos de libro, y ha participado activamente en más de un centenar de reuniones y congresos de geografía, climatología y meteorología. Entre sus últimas obras figuran El temps i el clima (Premio Crítica Serra d’Or 2004), Los mapas del tiempo (2005), La climatología española. Pasado, presente y futuro (2007), Aspectos económicos del cambio climático en España (2007) y La investigación geográfica en España (1990-2012) (2013). También es coautor del Atles climàtic de Catalunya, presentado en 1997 y actualizado en 2003.

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· Un equipo de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Barcelona y de la Universidad Politécnica de la Marche (Italia) descubre una nueva bacteria (Thiolava veneris) en el volcán submarino Tagoro, surgido de una erupción volcánica en aguas de la isla de El Hierro

· Esta es la primera especie bacteriana desconocida hasta ahora que se descubre asociada a la actividad volcánica del Tagoro

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Investigadores de la Universidad de Barcelona han liderado un proyecto para crear un diodo con una sola molécula del tamaño de un nanómetro y que tiene gran capacidad de rectificación. Los diodos, que se utilizan en dispositivos electrónicos, son componentes que permiten la circulación de la corriente en un sentido y lo bloquean en el sentido contrario.

Actualmente, la investigación en este ámbito está consiguiendo llegar al límite físico en la reducción de los componentes electrónicos. Tal como explica Ismael Díez Pérez, que lidera el proyecto en la Facultad de Química de la Universidad de Barcelona y es miembro del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), «para poder pasar al nivel de miniaturización siguiente, tenemos que usar moléculas individuales como componentes activos de los circuitos». En este trabajo, que se acaba de publicar en Nature Communications, se ha utilizado una molécula orgánica intercalada entre dos nanoelectrodos conectados entre sí en un circuito con una longitud de un nanómetro. El diodo de una sola molécula que resulta de ello es más pequeño y mucho más eficiente que cualquier otro que se haya presentado hasta ahora. «Esta aproximación favorece el acoplamiento de miles de billones de diodos en un pequeño chip de silicio», afirma Díez Pérez.

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El artículo firmado por Fergus Simpson, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), se ha publicado hoy en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (Oxford University Press)
Barcelona 20 de abril de 2017. Para que la superficie de un planeta pueda tener áreas extensas tanto de tierra como de agua, es necesario un equilibrio delicado entre el volumen de agua que retiene y las dimensiones de las cuencas oceánicas. En el conjunto de planetas con agua, cada una de estas cantidades puede variar considerablemente. Aún se desconoce la razón por la que los valores de la Tierra se encuentran en pleno equilibrio. En un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (Oxford University Press), el autor, Fergus Simpson, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), ​​ha construido un modelo estadístico para predecir la división entre tierra y agua en exoplanetas habitables.

Este modelo, basado en el estadística bayesiana, predice que la mayoría de planetas habitables están dominados por océanos que cubrirían más del 90 % de la superficie (intervalo de fiabilidad del 95 %). Simpson ha llegado a esta conclusión porque la Tierra está cerca del límite de los planetas que contienen agua, un régimen en el que la existencia de nuestra especie ya no sería viable. «Un escenario en el que la Tierra tuviera menos agua que otros planetas habitables sería coherente con los resultados de las simulaciones, y podría explicar por qué algunos planetas son menos densos de lo que se esperaba», explica Simpson.

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El nanómetro —10 a la menos 9 metros— es una unidad minúscula que representa el mundo de la nanociencia y la nanotecnología, un mundo a menudo desconocido pero con efectos y aplicaciones bien visibles para nosotros. Con el objetivo de dar a conocer lo que sucede en este nanomundo y descubrir qué se está haciendo desde la investigación y la tecnología a esta pequeña escala, del 20 al 28 de abril tendrá lugar la segunda edición del Festival de Nanociencia y Nanotecnología 10alamenos9.

La nueva edición del festival, que coordina la Universidad de Barcelona en el marco del proyecto NanoDivulga, supera el centenar de actividades, el doble que el año pasado. En la organización participan quince entidades, entre universidades e institutos de investigación, muchas de las cuales son referentes en España y Europa en el ámbito de la nanotecnología.

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La Universidad de Barcelona vuelve a liderar en España un ranking universitario. Así se desprende de los resultados de la edición 2017 del RUR Round University Ranking. La mejora de la UB en esta clasificación es notable, con una subida de nueve posiciones a escala global (de la 221 a la 212 del mundo) y estatal, ámbito en que logra la primera posición, frente a la Universidad Autónoma de Barcelona.

En las distintas áreas que analiza el ranking, la Universidad de Barcelona obtiene una buena puntuación en docencia, donde ocupa la posición 188 del mundo y la segunda del Estado, y en investigación, donde se posiciona en el lugar 186 mundial y es líder estatal. Los resultados son más discretos en diversidad internacional (puesto 304) y sostenibilidad financiera (554). Estas puntuaciones determinan que la Universidad de Barcelona entre en la Liga de Plata a escala global y en la Liga de Oro en docencia e investigar.

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