UNIVERSIDAD DE ALICANTE

Los zorros negros aparecidos recientemente en la Sierra de Mariola han surgido de una mutación, según ha concluido un estudio de la Universidad de Alicante que, sin embargo, descarta que constituyan una especie distinta de los de pelaje rojizo común, ni siquiera otra raza.

Esta investigación, que ha incluido estudios genéticos de la población zorruna de aquel parque natural, se ha llevado a cabo después de que hace algo más de un año se observara un primer ejemplar de estas características. La ha dirigido , investigador del Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, con la participación del genético molecular y bioinformático Eduardo Larriba, del Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada.

Los investigadores, ambos del Instituto Ramón Margalef (IMEN) de la UA, han comprobado que la población de zorros negros, la única con pelaje de estas características que se ha encontrado en España, se localiza en la zona de protección integral de Mariola, la de mayor calidad ambiental. Las conclusiones de este proyecto, llevado a cabo dentro del programa de la Generalitat para grupos de investigación emergentes y que ha contado con ayuda del Instituto Gil Albert, han sido presentadas en un reciente congreso nacional.

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Las poblaciones de están en crisis. de la Universidad de Alicante piensan que sobre estos seres vivos confluyen diversas circunstancias amenazantes: cambio climático, alteraciones medioambientales, reducción o deterioro de sus hábitats naturales… y el creciente castigo a que los someten los buscadores de . El incremento de esta afición, unido a la ignorancia y las prácticas dañinas de algunos recolectores, actúan de forma dañina para la continuidad de sus especies.

En el seno del Instituto de Estudio del Medio “Ramón Margalef” (IMEM) de la UA se siguen líneas de investigación relacionadas con estos organismos, que la ciencia considera un reino distinto al de las plantas. Uno de sus miembros, el investigador de Ciencias de la Tierra , se ha especializado en setas (la seta es la fructificación del hongo) comestibles, y ha realizado numerosas entrevistas para recabar datos acerca de las costumbres populares tradicionales de esta fuente de alimentación.

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