UNIVERSIDAD DE BARCELONA

· Este grupo de arácnidos está ampliamente distribuido en todo el mundo y puede causar picaduras bastante molestas

Un equipo de expertos de la UB ha descrito en las islas Canarias un nuevo linaje endémico de del género Loxosceles, un grupo de arácnidos ampliamente distribuido en todo el mundo que pueden causar picaduras bastante molestas. El hallazgo científico se ha publicado en un artículo de la Journal of Biogeography que está firmado por los expertos Carles Ribera y Enric Planas, del Departamento de Biología Animal y del de la UB ().

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La telaraña orbicular típica de las tiene un único origen evolutivo, según se desprende de la investigación basada en técnicas de filogenia molecular publicada por la . El trabajo, en el que participa el profesor Miquel A. Arnedo, del Departamento de Biología Animal y del (), también plantea la hipótesis de que la diversificación de las telarañas es un proceso que responde a la necesidad de ocupar nuevos hábitats naturales (troncos, tallos, etc.) y de explotar los recursos de un modo más eficiente.

Las arañas son uno de los grupos faunísticos más antiguos y variados de los hábitats terrestres. Su registro fósil se inicia en el devónico (hace 380 millones de años). Con cerca de 40.000 especies descritas, son los artrópodos dominantes como depredadores de microfauna en el entorno natural. El estudio, que aplica técnicas de biología molecular y bioinformática para examinar patrones evolutivos, se basa en el análisis filogenético de secuencias de ADN. Concretamente, los expertos han estudiado las diferencias moleculares en la secuencia de seis genes a partir de una muestra taxonómica que incluye 291 especies de arañas, con representantes de 21 de las 22 familias de arañas orbiculares existentes (Deinopoidea, Araneoidea y Nicodamidae).

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