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Se publica el primer estudio que cuantifica la ingestión de plásticos en en el Mediterráneo

Cerca del 94% de las pardelas cenicientas del litoral catalán contienen piezas de plástico en el estómago, según un estudio publicado en por un equipo que lidera el profesor Jacob González-Solís, del Departamento de y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (). En el caso de la pardela mediterránea y la balear, el 70% de las aves estudiadas también habían ingerido plásticos, según las conclusiones del artículo firmado también por Marina Codina García, Teresa Militão y Javier Moreno (UB-).

La contaminación por plásticos es una amenaza conocida —pero no muy estudiada— en ecosistemas oceánicos de todo el mundo. Tal como explica Jacob González-Solís, «este es el primer estudio que cuantifica la ingestión de plásticos en aves marinas en el Mediterráneo, un ecosistema frágil, con costas industrializadas, un intenso tráfico marítimo y una gran densidad de plásticos acumulados».

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Un blog nuevo impulsado por el equipo que dirige el profesor , del Departamento de y del Instituto de Investigación de Biodiversidad de la UB (), ambos adscritos al , da a conocer los avances de un proyecto que estudia la captura accidental de por los palangreros del Levante peninsular, un fenómeno bastante habitual que está ligado a las artes de pesca.

El palangre es un arte de pesca que consiste en una larga cuerda, de donde cuelgan miles de anzuelos, que se lanza al mar desde el barco. Este método, considerado respetuoso con el medio ambiente, es bastante selectivo con las presas capturadas, pero genera el problema de las capturas accidentales de especies no deseadas. En algunos casos, estas artes de pesca pueden ser mortales para las aves marinas, que mueren ahogadas al quedarse enganchadas en el anzuelo para capturar el cebo. Estos incidentes, esporádicos y difíciles de detectar, afectan a especies amenazadas que son endémicas del Mediterráneo, como la pardela mediterránea (Puffinus yelkouan),la pardela cenicienta (Calonectris diomedea), la gaviota de Audouin (Larus audouinii)y, en especial, la pardela balear (Puffinus mauretanicus),clasificada en peligro crítico de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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Los cambios adaptativos de los tetrápodos para conquistar el medio terrestre constituyen un episodio clave en la historia evolutiva de los seres vivos en el planeta. How vertebrats moved onto land es el título del que ha publicado el Museo Nacional de Historia Natural de París en una edición al cuidado del experto , catedrático del Departamento de de la UB, junto con Vincent Bels, Sabine Renous, Jean-Pierre Gasc y Michel Laurin (Museo Nacional de Historia Natural de París), John Davenport (University College Cork) y Marc Jamon (Facultad de Medicina La Timone).

Para explicar cómo llegaron los vertebrados al medio terrestre, el libro presenta una visión integrada y actualizada de las investigaciones que se han hecho alrededor de la locomoción tanto en fósiles como en seres vivos, desde una perspectiva que comprende diversas disciplinas científicas. La nueva publicación se dirige a un público amplio, como docentes y alumnos de estudios superiores que deseen actualizar y ampliar conocimientos sobre la temática de la locomoción y la evolución biológica.

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La electrocución de aves en líneas eléctricas tiene un impacto dramático en aves de todo el mundo, sobre todo en las más amenazadas, como las rapaces, que son las que se electrocutan más a menudo. Priorizar la corrección de los apoyos eléctricos de mayor riesgo y evitar las muertes de aves por electrocución son algunas de las directrices del estudio «Predicting and correcting electrocution of birds in mediterranean areas», publicado en la prestigiosa norteamericana Journal of Wildlife Management, y que ha elaborado el Equipo de Biología de la Conservación de la UB, dirigido por el profesor Joan Real, del Departamento de .

La muerte de aves por electrocución es un problema global que se ha agravado por la demanda de energía en muchas regiones del mundo, sobre todo en áreas naturales donde la implementación de líneas eléctricas puede impactar negativamente en las poblaciones de aves. En Cataluña, es la primera causa de mortalidad del (), y en el resto de la península afecta en especial a la amenazada águila imperial ibérica (Aquila adalberti) y a otras especies de gran valor ecológico. En los Estados Unidos, el problema tiene un alto impacto sobre las poblaciones del águila calva (Haliaeetus leucocephalus), todo un símbolo nacional. En el continente africano, algunas de las principales víctimas son el buitre de El Cabo (Gyps coprotheres) y el (Neophron percnopterus).

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