UNIVERSIDAD DE NAVARRA

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“Dentro de un par de siglos tendremos que plantearnos seriamente la necesidad de habitar otro planeta, algo que se conseguirá cuando repliquemos las condiciones que hacen posible la vida, y que todavía no conocemos con detalle”. Esta es una de las tesis que defiende Javier Novo, profesor de Genética y divulgador científico de la Universidad de Navarra, en su nuevo Genes, microbios y células, publicado por la editorial RBA.

El libro, dirigido a “todos los aficionados a la ciencia y a los espíritus curiosos e inquietos en general”, repasa en siete capítulos algunos de los avances científicos más recientes en campos como las células madre inducidas y sus aplicaciones terapéuticas, la evolución humana o el desciframiento del genoma humano. Asimismo, explica cómo el conocimiento del de virus, bacterias y parásitos puede facilitar que dejen de ser nuestros enemigos para pasar a ser nuestros amigos.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

La () publica hoy en portada un artículo en el que se demuestra que formadas por pocos átomos de plata evitan los daños celulares provocados por el . El trabajo ha sido liderado por investigadores de la Universidad de Barcelona y se ha llevado a cabo en colaboración con el Laboratorio de Magnetismo y de la Universidad de Santiago de Compostela.

«Los resultados del estudio muestran que estas agrupaciones de pocos átomos de plata oxidan el etanol en concentraciones similares a las que se encuentran en la sangre de los enfermos alcohólicos, y lo hacen, además, en valores de potencial de membrana y de pH compatibles con los de las de los mamíferos», explica Gustavo Egea, catedrático del Departamento de Biología Celular, Inmunología y Neurociencias de la Facultad de Medicina de la UB e investigador adscrito del Instituto de Nanociencias y Nanotecnología (IN2UB) y del ().

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UNIVERSITAT DE VALENCIA

La Universitat de València desarrolla diversas investigaciones basadas en la alteración de las a través de la eliminación de de manera selectiva hasta dar con una célula mínima.

El logro de obtener células con genomas sintéticos realizado por el Instituto Craig Venter –y publicado esta semana por la - implica un paso adelante para conseguir fabricar una célula en el laboratorio, es decir, la vida artificial. El catedrático de Genética de la Universitat de València Andrés Moya ha argumentado que los científicos del Craig Venter ya habían desarrollado su estrategia basada en sintetizar químicamente el cromosoma, sin embargo, “es importante enfatizar la importancia de este procedimiento porque las células con genomas sintéticos permitirán diseñar organismos funcionales, es decir, a la carta, con aplicaciones en áreas tan importantes como la , la energía o el ”.

Los científicos del centro estadounidense han conseguido introducir el genoma de una bacteria dadora en otra especie bacteriana, próxima evolutivamente y, “aunque no han retirado todos los componentes citoplasmáticos de la célula receptora, comprueban que progresivamente la bacteria quimera (con un genoma sintético que reproduce la secuencia de un bacteria dadora, dentro de la membrana de otra célula receptora) adquiere las propiedades esperadas del genoma sintético de la bacteria dadora. Es más, tiene autonomía y se reproduce”, explica Moya.

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