UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Existen entre 5.000 y 7.000 en todo el mundo. Estas patologías, sobre las que hay un gran desconocimiento científico y médico, tienen baja prevalencia entre la población pero causan graves discapacidades a los afectados. En la mayoría de casos, todavía no existe ningún tratamiento adecuado para prevenirlas o paliar los síntomas.

Potenciar la sensibilidad social ante las enfermedades minoritarias y difundir el esfuerzo de algunos equipos de todo el país es el objetivo principal de la muestra «Menys rares», una exposición en la que también participan expertos de la UB y que está impulsada por la Asociación Catalana de Comunicación Científica (), con el patrocinio del () y el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG).

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UNIVERSITAT DE VALENCIA

Un equipo de españoles ha desarrollado un nanodispositivo inteligente que sienta las bases para el desarrollo futuro de nuevas terapias contra el envejecimiento. El dispositivo consiste en unas nanopartículas que pueden liberan selectivamente sustancias de uso terapéutico en células humanas envejecidas. Su potencial abarca desde el tratamiento de enfermedades que impliquen degeneración tisular o celular como el , o Parkinson, entre otras, hasta el de patologías de envejecimiento acelerado (progerias).

Detrás de esta investigación se encuentra el Centro de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico, Instituto interuniversitario de de la Universitat Politècnica de València y la Universitat de València; el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (UPV-CSIC); el Instituto de Investigaciones Biomédicas (CSIC/UAM); el CIBER de () y el CIBER en , Biomateriales y Nanomedicina (). Su trabajo ha sido publicado en la prestigiosa revista Angewandte Chemie.

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UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID

de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) participan en una investigación que estudia cómo aprovechar el potencial de autorregeneración que tienen las de la piel para crear en laboratorio toda la superficie cutánea de un paciente mediante la combinación de técnicas de ingeniería biológica y de .

La piel es un tejido que se autorrenueva de forma natural durante toda nuestra vida gracias a la existencia de las células madre epidérmicas. “Hemos encontrado que ese potencial regenerativo puede ser preservado in vitro (en el laboratorio) si dichas células se ensamblan y pasan a formar parte de una piel generada empleando técnicas de de tejidos”, explica Marcela del Río, del Departamento de de la UC3M. El grupo de investigación en el que participa – compuesto fundamentalmente por científicos de la Universidad, del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas () y del () del – trabaja desde hace años en este tipo de células madre adultas con el objetivo de utilizarlas para regenerar la piel de los pacientes.

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UNIVERSIDAD CEU CARDENAL HERRERA

El recoge los resultado del estudio cuantitativo-discursivo de la prensa española impresa y digital (2009-2010) realizado por el () de la CEU-UCH y grupo de investigación ECCO (Estudios Críticos de Comunicación) de la Universidad de Almería.

La publicación, editada por el (), es fruto del convenio de colaboración de esta Institución con la CEU-UCH.

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UNIVERSITAT DE VALENCIA

Una colaboración entre el grupo de la Universidad de Valencia –dirigido por la profesora – y el grupo del (CRG) en Barcelona –dirigido por la Mariona Arbonés– ha conducido a la identificación de un nuevo mecanismo biológico implicado en el mantenimiento de las que se encuentran en el cerebro adulto y que son responsables de la generación continuada de nuevas neuronas. El estudio aparece publicado en la prestigiosa revista Cell Stem Cell y en él se describe cómo la cantidad celular de una proteína quinasa, denominada , determina la correcta replicación de las neurales.

Las células madre presentes en los adultos, como el cerebro, la piel, o la médula ósea, contribuyen al recambio celular de éstos durante toda la vida de un individuo. Una de las preguntas básicas en la investigación sobre células madre es cómo se dividen estas células para dar lugar a dos células hijas, de las cuales una mantiene las propiedades plásticas características de las células madre mientras la otra se diferencia. En el trabajo se demuestra cómo la quinasa Dyrk1A presente en una célula madre neural se reparte de forma equivalente o desigual entre sus células hijas y cómo la célula que hereda la proteína Dyrk1A mantiene las mismas propiedades que la célula parental, mientras que la célula menos agraciada en el reparto de Dyrk1A cambia su respuesta a señales exógenas, abandona la pluripotencia (capacidad de generar los distintos tipos celulares del cerebro) y comienza a diferenciarse.

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UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE

Un artículo publicado en la revista por de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla (UPO), el Centro Andaluz de Biología del Desarrollo (), y el Centre for Biomedical Research on Rare Diseases () de Estados Unidos, ha sido seleccionado como uno de los mil mejores trabajos de investigación del año 2009 por Faculty of 1000, una publicación electrónica en la que reputados especialistas de distintos campos seleccionan y valoran publicaciones científicas, constituyendo un top 1000 de carácter mundial.

En el artículo, los investigadores María Jiménez-Hidalgo, Carlos Santos-Ocaña, Sergio Padilla, José Manuel Villalba, Guillermo López-Lluch, Alejandro Martín-Montalvo, Ronald K. Minor, David Sinclair, Rafael de Cabo y Plácido Navas establecen la existencia de una proteína (NQR1) cuya sobreexpresión alarga significativamente la vida de la levadura a través de una inducción del metabolismo respiratorio. La originalidad y novedad de esta proteína radica en su localización en la membrana plasmática donde modula los niveles de NAD+ y por tanto el metabolismo bioenergético a través de la activación de las sirtuínas. Estos estudios, llevados a cabo a un nivel molecular, han permitido explicar los efectos de la restricción calórica sobre la en ratones a través de una proteína localizada en la membrana plasmática. Por ello, este estudio abre un nuevo frente de estudio, el papel de la membrana plasmática como primera barrera celular en la regulación del envejecimiento y por tanto una nueva diana en la búsqueda de compuestos o dietas que incrementen la esperanza de vida en nuestra sociedad.

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