UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Pese a no estar asociada con ninguna ventaja biológica o valor útil, como por ejemplo el dinero, se considera que la es una de las principales fuentes de placer para el ser humano, debido entre otros factores a su importancia en la cultura y la sociedad. En consecuencia, se ha asumido que la capacidad de la para producir placer es universal. Sin embargo, esta afirmación no se había estudiado empíricamente hasta ahora. Leer el resto de la noticia

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Un equipo científico del Departamento de Genética de la Facultad de Biología ha descubierto un nuevo factor en las : la proteína noggin-like, que tiene un papel clave en la vía que controla el patrón de simetría corporal dorsiventral en la filogenia animal. El hallazgo se ha publicado en la , en un artículo firmado por los expertos M. Dolores Molina, Ignacio Maeso, Emili Saló y Francesc Cebrià del Departamento de Genética  y del (), así como por Ana Neto y José Luis Gómez-Skarmeta, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, CSIC.

La planaria (Schmidtea mediterranea), un invertebrado basal con simetría bilateral, es un modelo clásico de estudio en los ámbitos de la regeneración celular, la organogénesis, los patrones de simetría corporal y la regulación de las células madre. En el artículo publicado, el equipo científico describe un nuevo factor en las planarias, la proteína noggin-like, que tiene una función agonista en la proteína de morfogénesis ósea (bone morphogenetic protein, BMP), clave en el establecimiento del eje dorsiventral en los animales. «Hemos descrito por primera vez los genes noggin-like, unos factores que no habían sido caracterizados en ningún modelo y que tienen una función sorprendente: promover la actividad de las BMP, a diferencia de la función de los genes noggin, que inhiben las BMP», explica Francesc Cebrià, Ramón y Cajal. «También mostramos —continúa— que los noggin-like están presentes en toda la escala filogenética en vertebrados e invertebrados, y que básicamente se diferencian de los genes noggin por la presencia de una pequeña inserción aminoacídica en su dominio funcional». El trabajo científico también descubre por primera vez cómo los genes noggin inhiben la vía de las BMP en las planarias.

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Un equipo de en lel que participa la profesora Elena Azañón del Departamento de Básica de la Universidad de Barcelona (UB) ha conseguido localizar por primera vez el área cerebral responsable de integrar la reacción ocular ante un estímulo táctil con la reacción motora de nuestro cuerpo. Este estudio, que ha publicado el prestigioso medio especializado , ayudará a comprender mejor los síndromes de desorientación respecto al propio cuerpo.

Cuando notamos un insecto en nuestra piel, ¿cómo puede nuestro cerebro saber hacia dónde debe mirar, o dirigir la otra mano, para aplastar el insecto? En definitiva, como percibimos el origen del tacto a través de cambios de postura? Este proceso requiere que el cerebro alinee la sensación táctil que recibimos en la piel con la información sobre la postura del cuerpo. En este estudio se ha revelado por primera vez una de las áreas del cerebro implicadas directamente en la integración de estas dos informaciones. Los científicos han concluido que un área situada en el córtex posterior parietal, llamada área intraparietal ventral, está directamente relacionada con la integración táctil y postural para producir un mapa dinámico del tacto en relación al cuerpo en el espacio.

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