UNIVERSIDAD DE BARCELONA

El equipo de trabajo de la UB dirigido por el catedrático Domingo Gimeno, del Departamento de Geoquímica, Petrología y Prospección Geológica de la Facultad de Geología, tuvo acceso el 27 de octubre a una muestra de los piroclastos emitidos por el volcán submarino del sector de La Restinga, en la isla de , actualmente en .

Todo apunta a que son los primeros resultados analíticos hechos públicos sobre estos materiales e indican que la erupción implica un magma basáltico (basanítico) -que produce una roca de color oscuro- y otro riolítico -porción de roca de color blanco- que se han mezclado en el tramo final de la salida a la superficie. Los magmas riolíticos son potencialmente mucho más explosivos que los basálticos, y la mezcla de magmas de composiciones diferentes aumenta también la explosividad de la erupción. En consecuencia, se alerta sobre el riesgo de haber subestimado durante las primeras semanas de la erupción el peligro potencial asociado a ésta, que aún actualmente está en plena actividad.

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El sábado 21 de mayo, el volcán Grímsvötn () entró en hacia las 17:42 h (hora local). El inicio de la se caracterizó por una columna eruptiva que se alzaba unos veinte kilómetros arriba, la más importante que se ha producido en Islandia desde la del volcán Hekla en 1947. El comienzo de la , que se pudo registrar visualmente desde los satélites en órbita geoestacionaria, fue acompañado de un terremoto, de magnitud 4. Según explica el profesor Domingo Gimeno, del Departamento de Geoquímica, Petrología y Prospección Geológica de la UB, «este volcán es el más activo de Islandia y su última (de unos pocos días de duración) tuvo lugar en 2004. La del Grímsvötn está relacionada con la zona de fracturas de dirección NE-SO que originó en 1783 la histórica más importante de Islandia (Laki), que durante meses afectó mucho Europa, no tanto por las cenizas sino por gases sulfurosos tóxicos que emitió».

«El inicio de la erupción actual -continúa el profesor Gimeno- tuvo una composición basáltica (pobre en sílice, por tanto, potencialmente poco explosiva) y atravesó un glaciar. Las similitudes con la erupción de abril de 2010 del Eyjafjalla acaban aquí. En tres días y medio, la erupción actual ha emitido un volumen de magma que es, como mínimo, cuatro o cinco veces superior al que soltó el Eyjafjalla en 39 días. Por lo tanto, podemos concluir que ha sido mucho más importante y que si ha afectado menos el tráfico aéreo europeo es sencillamente porque durante este periodo el viento ha dirigido las cenizas hacia el N-NO (en dirección a Groenlandia). En la actualidad, continúa con una actividad muy reducida en las inmediaciones del foco eruptivo».

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UNIVERSIDAD DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

La Universidad de Las Palmas de Gran Canaria ha participado en la expedición científica al volcán de , hasta donde se ha trasladado un grupo español de seis investigadores de cuatro instituciones, de los que dos pertenecen a la ULPGC. Francisco José Pérez Torrado y Alejandro Rodríguez González. Como resultado de su trabajo allí, los investigadores han elaborado un documento conjunto que les remitimos a continuación y en el que señalan que la no ha concluido y que seguirá afectando de forma negativa sobre el espacio aéreo europeo:

Expedición EyjASH’10

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