UNIVERSIDAD DE GRANADA

Un artículo publicado en por científicos de las universidades de Granada y Barcelona podría cambiar en breve los procesos de y filtrado del

El agua líquida posee un extraño conjunto de propiedades que los demás compuestos químicos no comparten: hasta 65 anomalías. Los nanocanales son una especie de túneles extremadamente pequeños, cuyo diámetro interno es de 1 a 100 nanómetros

Científicos de las universidades de Granada y Barcelona han descrito por primera vez a nivel molecular cómo se difunde el agua líquida a través de nanocanales, una especie de túneles extremadamente pequeños cuyo diámetro interno es de 1 a 100 nanómetros (nm, unidad de longitud que equivale a una milmillonésima parte de un metro y que se emplea en el ámbito de la ). Los científicos utilizan los nanocanales para estudiar el comportamiento de las moléculas.

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Un estudio experimental y teórico liderado por el de la UB y publicado por la Proceedings of the National Academy of Sciences USA, revela nuevas propiedades termodinámicas en el de hidratación de una proteína a bajas temperaturas. En el trabajo, en el que han participado investigadores de la Universidad de Boston, la Universidad Técnica de Berlín, la Universidad del País Vasco y la Universidad Roma Tre, se muestra la presencia de dos máximos del calor específico a bajas temperaturas y presión ambiente debidos, por un lado, a fluctuaciones en la formación de enlaces de hidrógeno y, por el otro, a la reordenación cooperativa de la red de estos enlaces.

El estudio recrea las condiciones utilizadas para la criopreservación de material biológico y alimentos, lo que permite entender el acoplamiento de la dinámica de las proteínas a un entorno principalmente de agua. Según Franzese, profesor del Departamento de Física Fundamental de la UB, «una de las preguntas abiertas, y muy debatida, es cómo se relaciona la dinámica del agua con sus propiedades termodinámicas cuando esta es absorbida en la superficie de las proteínas. La cuestión también es relevante para entender cómo se afectan entre sí la dinámica del agua y la de las proteínas».

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Según un estudio liderado por el , de la Universidad de Barcelona, y publicado en la , el nanoconfinamiento hidrofóbico puede modificar la termodinámica del a muy bajas temperaturas. Este resultado puede tener aplicaciones en campos relacionados con la conservación a temperaturas criogénicas, del orden de -100 ºC, como en el caso de la preservación de células madre, sangre o alimentos. En este estudio, encabezado por el profesor del Departamento de Física Fundamental de la UB Giancarlo Franzese, han participado investigadores de la Universidad de Boston y la Universidad Técnica de Berlín.

El agua es un fluido con un comportamiento atípico. Una de sus características particulares es que su capacidad calorífica aumenta al enfriarse, y este comportamiento anómalo es el que nos permite, por ejemplo, regular la temperatura de nuestro cuerpo. Además, cuando el agua se sobreenfría -es decir, cuando permanece en estado líquido aunque su temperatura esté por debajo de su punto de fusión-, las anomalías aumentan. Este comportamiento ha alimentado un intenso debate científico en los últimos veinte años, y podría darnos la clave para entender por qué el agua es tan diferente del resto de líquidos y por qué es tan importante para los organismos biológicos.

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