UNIVERSIDAD DE ALICANTE

La Universidad de Alicante participa en el descubrimiento de una estrella anómala

La Universidad de Alicante ha participado en el descubrimiento de un (una estrella de neutrones de radio muy pequeño) anómalo porque su campo magnético, por lo general extremadamente fuerte en este tipo de objetos estelares, es mil veces más más débil de lo corriente.

La parte de este proyecto que ha desarrollado la UA ha sido llevada a cabo por el profesor , director del Departamento de Física Aplicada. El estudio que aparece en el último número de Astrophysical Journal, ha sido realizado por el Instituto de Ciencias del Espacio, centro mixto del y el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña y dirigido por la investigadora .

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Un equipo europeo de investigadores en el que participa el investigador de la Universidad de Alicante y director del Departamento de Física Aplicada, , ha descubierto que la alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los “magnetares”, un tipo de de neutrones con campos magnéticos muy elevados. Este mecanismo sería, por tanto, muy similar al que se produce en los radiopúlsares, de neutrones que emiten pulsos regulares en el rango del radio.

El estudio, publicado en la Astrophysical Journal Letter y destacado en el último número de Science en su Editor’s choice, se ha basado en el análisis de los 1.000 radiopúlsares y 20 magnetares descubiertos hasta el momento. Aunque ambos objetos estelares comparten su formación a partir de la explosión de una supernova, los magnetares se caracterizan por tener un campo magnético muy elevado (100 billones de veces el de la tierra) y por expulsar en cortos periodos de tiempo enormes cantidades de energía en forma de rayos X y rayos gamma.

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