UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Las exóticas son unas especies potencialmente invasoras y de fácil dispersión que pueden afectar el equilibrio de los ecosistemas naturales

En la península Ibérica hay un mínimo de diez especies de planarias terrestres exóticas que son originarias de Australia, Nueva Zelanda, Asia y América del Sur, según alerta un estudio científico publicado en la PeerJ y firmado por los expertos Marta Riutort, Marta Álvarez Presas y Ángeles Tudó, del Departamento de Genética y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio), Eduardo Mateos, del Departamento de Biología Animal de la UB, y Hugh Jones (del Natural History Museum, Reino Unido ).

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Un equipo científico del Departamento de Genética de la Facultad de Biología ha descubierto un nuevo factor en las : la proteína noggin-like, que tiene un papel clave en la vía que controla el patrón de simetría corporal dorsiventral en la filogenia animal. El hallazgo se ha publicado en la , en un artículo firmado por los expertos M. Dolores Molina, Ignacio Maeso, Emili Saló y Francesc Cebrià del Departamento de Genética  y del (), así como por Ana Neto y José Luis Gómez-Skarmeta, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, CSIC.

La planaria (Schmidtea mediterranea), un invertebrado basal con simetría bilateral, es un modelo clásico de estudio en los ámbitos de la regeneración celular, la organogénesis, los patrones de simetría corporal y la regulación de las células madre. En el artículo publicado, el equipo científico describe un nuevo factor en las planarias, la proteína noggin-like, que tiene una función agonista en la proteína de morfogénesis ósea (bone morphogenetic protein, BMP), clave en el establecimiento del eje dorsiventral en los animales. «Hemos descrito por primera vez los genes noggin-like, unos factores que no habían sido caracterizados en ningún modelo y que tienen una función sorprendente: promover la actividad de las BMP, a diferencia de la función de los genes noggin, que inhiben las BMP», explica Francesc Cebrià, Ramón y Cajal. «También mostramos —continúa— que los noggin-like están presentes en toda la escala filogenética en vertebrados e invertebrados, y que básicamente se diferencian de los genes noggin por la presencia de una pequeña inserción aminoacídica en su dominio funcional». El trabajo científico también descubre por primera vez cómo los genes noggin inhiben la vía de las BMP en las planarias.

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