UNIVERSIDAD DE BARCELONA

En las aves oceánicas de larga vida, la persistencia de los anticuerpos de origen materno en los polluelos es un mecanismo clave para la supervivencia de las poblaciones juveniles frente a las enfermedades infecciosas. Las características de la respuesta inmunitaria en aves oceánicas y su valor para la conservación de especies amenazadas se describen por primera vez en un artículo publicado en la que firman los expertos Jacob González-Solís y , del Departamento de Biología Animal de la UB y el (), y y , del de Montpellier (Francia), entre otros autores.

El trabajo, que puede aplicarse en la protección de aves amenazadas por un brote infeccioso, se basa en el estudio de la respuesta inmunitaria en poblaciones de pardela cenicienta (Calonectris diomedea) ante la enfermedad de Newcastle, una patología de origen vírico perjudicial para los polluelos y para la que hay vacunas disponibles. Los resultados se comparan con los casos de la gaviota tridáctila (Rissa tridactylay de la codorniz (Coturnix coturnix). )

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La telaraña orbicular típica de las tiene un único origen evolutivo, según se desprende de la investigación basada en técnicas de filogenia molecular publicada por la . El trabajo, en el que participa el profesor Miquel A. Arnedo, del Departamento de Biología Animal y del (), también plantea la hipótesis de que la diversificación de las telarañas es un proceso que responde a la necesidad de ocupar nuevos hábitats naturales (troncos, tallos, etc.) y de explotar los recursos de un modo más eficiente.

Las arañas son uno de los grupos faunísticos más antiguos y variados de los hábitats terrestres. Su registro fósil se inicia en el devónico (hace 380 millones de años). Con cerca de 40.000 especies descritas, son los artrópodos dominantes como depredadores de microfauna en el entorno natural. El estudio, que aplica técnicas de biología molecular y bioinformática para examinar patrones evolutivos, se basa en el análisis filogenético de secuencias de ADN. Concretamente, los expertos han estudiado las diferencias moleculares en la secuencia de seis genes a partir de una muestra taxonómica que incluye 291 especies de arañas, con representantes de 21 de las 22 familias de arañas orbiculares existentes (Deinopoidea, Araneoidea y Nicodamidae).

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