UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Se trata de la teoría dominante para explicar la gravedad cuántica

El martes, 31 de enero, a las 9:00, en el Bizkaia Aretoa de la UPV/EHU (Avenida Abandoibarra 3, Bilbao), se inaugurará la conferencia internacional Iberian Strings 2012, que está organizada por la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU y de la Fundación Ikerbasque y que se prolongará hasta el jueves 2 de febrero. Más de 60 investigadores procedentes de España, Portugal, Italia, Francia, Reino Unido, Sudáfrica y otros países debatirán sobre los avances recientes en gravedad, supergravedad y Teoría de Cuerdas, un marco teórico para comprender tanto la gravitación como otras fuerzas fundamentales. Este es el tercero de los congresos “Iberian Strings”, después de los que se celebraron en Oporto (en 2010) y en Valencia (en 2011).

Como indica su nombre, el congreso trata de la Teoría de Cuerdas, que es la teoría dominante para explicar la gravedad cuántica. Propone considerar objetos extensos como los objetos cuánticos fundamentales, y no sólamente partículas puntuales, para así solventar las tensiones entre la teoría de la gravedad de Einstein y la mecánica cuántica. Las partículas que hasta ahora se habían entendido como elementales aparecen en esta teoría como excitaciones (vibraciones) del objeto básico de una dimensión, la cuerda.

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El sueño de los físicos siempre fue encontrar una teoría que “lo explique todo”, porque sucede que a escala atómica, se utiliza la Mecánica Cuántica, que tiene leyes muy diferentes que la Mecánica Clásica (que aplica a la escala “humana”) y a la Relatividad General, que describe el comportamiento de los objetos cuando se ven afectados por enormes velocidades o masas gravitatorias.
La es un modelo físico que lleva desarrollándose cerca de treinta años, y es muy discutida en el ámbito científico (al margen de dar pie a charlatanes para que vendan cursos de espiritualidad). Se trata de física teórica, es decir, los científicos formulan una teoría matemática consistente e intentan comprobar si sus consecuencias son compatibles con la vida real.
Muchísimos físicos famosos han realizado grandes avances desde la física teórica, desde Newton hasta Einstein. Pero antes o después, con mayor o menor dificultad, se lograron hacer experimentos que confirmaron sus teorías. Muchas otras fueron refutadas y han quedado en el olvido.

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