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· Por primera vez, un trabajo de investigación analiza si la presencia de peces exóticos en los ríos mediterráneos afecta a la capacidad de respuesta de las poblaciones nativas frente a la contaminación medioambiental

· En el nuevo artículo, publicado en la revista Science of the Total Environment, participan expertos de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio)

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Un estudio liderado por la Universidad de Barcelona ha descubierto que las lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) pueden provocar un empeoramiento de la resistencia a la insulina, un trastorno que favorece el desarrollo de la diabetes de tipo 2. Según los investigadores, estos resultados obtenidos en ratones sugieren que el incremento de las VLDL —las partículas encargadas de transportar lípidos como los triglicéridos en la sangre— puede favorecer la resistencia a la insulina, y por tanto, incrementar el riesgo de padecer este tipo de diabetes.

El trabajo, publicado en la revista científica Diabetologia, ha sido dirigido por el grupo de Manuel Vázquez Carrera, investigador de la Unidad de Farmacología y Farmacognosia del Departamento de Farmacología, Toxicología y Química Terapéutica y del Instituto de Biomedicina (IBUB) de la UB, y miembro del CIBER de Diabetes y Enfermedades Metabólicas (CIBERDEM). También han participado investigadores del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la UB, el Instituto de Investigaciones Biomédicas Sant Pau y la Universidad de Connecticut.

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· Una nueva investigación liderada por expertos de la Universidad de Barcelona y la Universidad de Portsmouth alerta sobre los efectos de las sustancias químicas tóxicas de los ríos en la vida acuática

· La forma en que se alimenta y se mueve un animal es un indicador sensible para detectar el impacto de los contaminantes en los organismos acuáticos que pueden ser relevantes para el ecosistema natural, alertan los expertos

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Un estudio liderado por la Universidad de Barcelona ha identificado el proceso cerebral que, mientras dormimos, refuerza o debilita los recuerdos de los acontecimientos diarios. Según el trabajo publicado en la revista científica The Journal of Neuroscience, el cerebro reactiva durante el sueño redes de recuerdos que están relacionados entre sí, en lugar de recuerdos aislados. Además, los investigadores demuestran que en este proceso de reactivación, el cerebro también promueve el olvido de la información menos relevante y menos asentada en la red de recuerdos.

En el trabajo han participado Javiera Oyarzún como primera firmante y los profesores ICREA Ruth de Diego Balaguer y Lluís Fuentemilla, todos ellos investigadores del Grupo de Cognición y Plasticidad Cerebral de la UB, del Instituto de Neurociencias de la UB y del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL). También han contado con la colaboración de Joaquín Morís, de la Universidad de Oviedo, y David Luque, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia).

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La nacra (Pinna nobilis), una especie candidata de la Universidad de Barcelona para participar en el Concurso Animal | Planta del Año 2018, ha sido el organismo animal que ha ganado este certamen organizado por la web Los porqués de la Naturaleza para mejorar la concienciación social sobre las especies en peligro de extinción. En la categoría de planta del año, la distinción es para la jara o estepa de Cartagena (Cistus heterophyllus), una especie que presentó al concurso la Universidad Politécnica de Cartagena.

En el concurso, creado y coordinado por el investigador de la Universidad de Sevilla Jesús Cebrino Cruz, han participado universidades de diferentes comunidades autónomas con propuestas de plantas y de animales especialmente amenazados en su hábitat natural. Con la colaboración de la Unidad de Cultura Científica e Innovación (UCC+i) y la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona, la nacra y la espuela de Bolòs han sido las especies candidatas para participar en el concurso, que este año llega a la quinta edición con el propósito de proteger la biodiversidad en todo el país mediante la divulgación de las características, la ecología y las problemáticas de especies en peligro de extinción.

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Más del 38 % de las poblaciones de loros tropicales del continente americano (Neotrópico) está en declive por el impacto de la actividad humana, según un estudio científico publicado en la revista Biological Conservation por un equipo internacional en el que participa Juan Carlos Guix, colaborador del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona.

La captura para el comercio local e internacional y la pérdida del hábitat natural son las amenazas principales sobre estas aves tropicales del orden Psittaciformes, según el artículo dirigido por los expertos Igor Berkunsky (Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires) y Juan Masello (Universidad Justus Liebig, Alemania). En la investigación colaboran un total de 101 expertos de 76 instituciones y organizaciones no gubernamentales, que han podido determinar las principales amenazas que afectan a 192 poblaciones de 96 especies de loros neotropicales en veintiún países.

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El uso de sondas fluorescentes —compuestos que unen moléculas diana de interés biológico— está abriendo nuevas fronteras en las técnicas de análisis de imágenes biológicas (bioimaging) y el procesamiento de la información biomédica. Un artículo publicado en la revista Nature Protocols describe una nueva tecnología para desarrollar una serie de fluoróforos activables que permiten el etiquetado molecular de péptidos y mejoran la toma de imágenes de células vivas. En este trabajo participan los equipos liderados por Rodolfo Lavilla, de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Barcelona y del Parque Científico de Barcelona (PCB), y Marc Vendrell, de la Escuela de Ciencias Clínicas de la Universidad de Edimburgo (Escocia).

Este nuevo avance biomédico es también el núcleo del acuerdo de licencia firmado ahora entre la empresa Cambridge Research Biochemical (CRB), con más de 37 años de experiencia en el suministro de reactivos hechos a medida para la investigación, y el Edinburgh Innovations, la rama comercial de la Universidad de Edimburgo, que lidera las actividades de transferencia de esta innovación. La nueva tecnología, especialmente indicada para detectar infecciones bacterianas provocadas por el hongo patógeno Aspergillus fumigatus, ayudará a expandir la gama de péptidos antimicrobianos marcados de forma fluorogénica y mejorará el diseño de futuras técnicas de diagnóstico clínico basadas en estas sondas fluorescentes. La participación de los expertos de la UB en la solicitud de patente que protege la nueva metodología licenciada se ha gestionado a través de la Fundación Bosch i Gimpera (FBG).

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· Investigadores del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio) y de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC) alertan del efecto ecológico de la introducción de la carpa en las lagunas de Medina y de Zóñar, en Andalucía

· La carpa ha reducido de forma alarmante las poblaciones de malvasía cabeciblanca y de porrón europeo, dos especies en peligro según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)

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El equipo compuesto por cuatro alumnas de Diseño de la UB ha resultado vencedor en la categoría de ingeniería gracias a un innovador envasado para pañales

La Universidad de Barcelona ha sido la ganadora del Global University Challenge 2017 en la categoría de ingeniería, venciendo así a 86 equipos de catorce universidades de todo el mundo. Esta competición, organizada por Essity, reta a los estudiantes a desarrollar soluciones innovadoras en los campos de la ingeniería y el marketing relacionados con los productos de higiene y salud que comercializa la compañía.

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