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Investigadores de la Universidad de Barcelona han liderado un proyecto para crear un diodo con una sola molécula del tamaño de un nanómetro y que tiene gran capacidad de rectificación. Los diodos, que se utilizan en dispositivos electrónicos, son componentes que permiten la circulación de la corriente en un sentido y lo bloquean en el sentido contrario.

Actualmente, la investigación en este ámbito está consiguiendo llegar al límite físico en la reducción de los componentes electrónicos. Tal como explica Ismael Díez Pérez, que lidera el proyecto en la Facultad de Química de la Universidad de Barcelona y es miembro del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), «para poder pasar al nivel de miniaturización siguiente, tenemos que usar moléculas individuales como componentes activos de los circuitos». En este trabajo, que se acaba de publicar en Nature Communications, se ha utilizado una molécula orgánica intercalada entre dos nanoelectrodos conectados entre sí en un circuito con una longitud de un nanómetro. El diodo de una sola molécula que resulta de ello es más pequeño y mucho más eficiente que cualquier otro que se haya presentado hasta ahora. «Esta aproximación favorece el acoplamiento de miles de billones de diodos en un pequeño chip de silicio», afirma Díez Pérez.

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El artículo firmado por Fergus Simpson, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), se ha publicado hoy en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (Oxford University Press)
Barcelona 20 de abril de 2017. Para que la superficie de un planeta pueda tener áreas extensas tanto de tierra como de agua, es necesario un equilibrio delicado entre el volumen de agua que retiene y las dimensiones de las cuencas oceánicas. En el conjunto de planetas con agua, cada una de estas cantidades puede variar considerablemente. Aún se desconoce la razón por la que los valores de la Tierra se encuentran en pleno equilibrio. En un artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (Oxford University Press), el autor, Fergus Simpson, investigador del Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICCUB), ​​ha construido un modelo estadístico para predecir la división entre tierra y agua en exoplanetas habitables.

Este modelo, basado en el estadística bayesiana, predice que la mayoría de planetas habitables están dominados por océanos que cubrirían más del 90 % de la superficie (intervalo de fiabilidad del 95 %). Simpson ha llegado a esta conclusión porque la Tierra está cerca del límite de los planetas que contienen agua, un régimen en el que la existencia de nuestra especie ya no sería viable. «Un escenario en el que la Tierra tuviera menos agua que otros planetas habitables sería coherente con los resultados de las simulaciones, y podría explicar por qué algunos planetas son menos densos de lo que se esperaba», explica Simpson.

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El nanómetro —10 a la menos 9 metros— es una unidad minúscula que representa el mundo de la nanociencia y la nanotecnología, un mundo a menudo desconocido pero con efectos y aplicaciones bien visibles para nosotros. Con el objetivo de dar a conocer lo que sucede en este nanomundo y descubrir qué se está haciendo desde la investigación y la tecnología a esta pequeña escala, del 20 al 28 de abril tendrá lugar la segunda edición del Festival de Nanociencia y Nanotecnología 10alamenos9.

La nueva edición del festival, que coordina la Universidad de Barcelona en el marco del proyecto NanoDivulga, supera el centenar de actividades, el doble que el año pasado. En la organización participan quince entidades, entre universidades e institutos de investigación, muchas de las cuales son referentes en España y Europa en el ámbito de la nanotecnología.

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La Universidad de Barcelona vuelve a liderar en España un ranking universitario. Así se desprende de los resultados de la edición 2017 del RUR Round University Ranking. La mejora de la UB en esta clasificación es notable, con una subida de nueve posiciones a escala global (de la 221 a la 212 del mundo) y estatal, ámbito en que logra la primera posición, frente a la Universidad Autónoma de Barcelona.

En las distintas áreas que analiza el ranking, la Universidad de Barcelona obtiene una buena puntuación en docencia, donde ocupa la posición 188 del mundo y la segunda del Estado, y en investigación, donde se posiciona en el lugar 186 mundial y es líder estatal. Los resultados son más discretos en diversidad internacional (puesto 304) y sostenibilidad financiera (554). Estas puntuaciones determinan que la Universidad de Barcelona entre en la Liga de Plata a escala global y en la Liga de Oro en docencia e investigar.

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· Expertos del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona, el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) y el Instituto de Química Avanzada de Cataluña (IQAC-CSIC) diseñan el primer fármaco activado por la luz para tratar el dolor

· El nuevo trabajo, publicado en la revista eLife, presenta el primer ejemplo de fotofármaco —el JF-NP-26— que actúa como analgésico en modelos animales in vivo

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La Universidad de Barcelona lidera un proyecto europeo para desarrollar un nuevo tipo de microscopio óptico capaz de observar en tiempo real el interior de células vivas

Crear un nuevo tipo de microscopio óptico de alta resolución y del tamaño de un chip es el reto al que se enfrenta ChipScope, un proyecto europeo liderado por la Universidad de Barcelona y en el que participan pymes, universidades e institutos de investigación de cinco países europeos. El objetivo es desarrollar la ciencia y la tecnología necesarias para observar estructuras extremadamente pequeñas, como virus, moléculas de ADN o el interior de las células, en tiempo real y sin los inconvenientes de las técnicas de alta resolución actuales. El proyecto, de cuatro años de duración, está financiado con 3,75 millones de euros por la convocatoria Future and Emerging Technologies (FET Open), un programa enfocado a investigaciones de vanguardia que desarrollan tecnologías rupturistas.

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Investigadores de la Universidad de Barcelona participan en el proyecto xBadges, basado en la ludificación inversa (reverse gamification), un concepto innovador que hace hincapié en las competencias adquiridas en videojuegos comerciales. Concretamente, xBadges ha sido creado para validar y certificar el desarrollo de estas competencias transversales a través de elementos de telemetría insertados en videojuegos del mercado. El proyecto está dirigido por la empresa Compartia y en él colaboran el grupo Human Pose Recovery and Behavior Analysis (HuPBA) de la UB y del Centro de Visión por Computador (CVC) y la Fundación GECON.es.

El programa, actualmente en fase de prototipo, permite capturar y determinar las expresiones faciales del usuario para identificar las ventanas emocionales del aprendizaje. Así como la ludificación se aplica para provocar un cambio de comportamiento a través de la creación de una experiencia que contiene elementos lúdicos, la ludificación inversa tiene lugar cuando intentamos inferir un impacto social, cultural o económico que ya genera la cultura y la industria del juego y del videojuego. Con xBadges se pueden identificar y evaluar competencias transversales necesarias para afrontar los retos de la sociedad digital, como la persistencia, la conciencia del riesgo o la comprensión espacial.

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· Expertos del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) participan en el diseño del primer gran mapa de redes de interacción (interactoma) de los receptores acoplados a la proteína G (GPCR) en humanos

· El nuevo interactoma, publicado en la revista Molecular System Biology, describe 987 interacciones que se producen entre 686 proteínas, 299 de las cuales son proteínas integrales de membrana

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Actualmente, los tratamientos empleados para recuperar la fracción orgánica de los residuos urbanos son la biometanización y el compostaje, de los que respectivamente se pueden obtener energía y compost. De ambos procedimientos resultan productos con poco valor añadido. A este escenario responde el proyecto RES URBIS (Resources from Urban Bio-waste), puesto en marcha a través de un consorcio financiado por el programa europeo Horizonte 2020. La finalidad es desarrollar un sector tecnológico innovador para el tratamiento integrado de los diversos residuos orgánicos de origen urbano (como los residuos sólidos y los lodos de depuradoras municipales). En último término, se trata de obtener bioplásticos a partir de estos desechos.

Coordinado por la Universidad de La Sapienza (Roma), el consorcio está formado por veintiuna entidades de ocho países europeos. Entre ellas se encuentran la Universidad de Barcelona como único centro de investigación de España, así como empresas, asociaciones y administraciones públicas, incluida el Área Metropolitana de Barcelona.

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