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El estudio se publica hoy en Nature Physics

¿Qué tienen en común Internet, la red mundial de aeropuertos, el proteoma humano, la música, El origen de las especies de Darwin, el sistema de correo de una empresa, la red metabólica celular de los humanos y el cerebro de la mosca Drosophila? Todos ellos son redes complejas con características similares. Esta propiedad es la que ha aprovechado un equipo del Instituto de Sistemas Complejos de la UB (UBICS) para desarrollar una técnica que permite representar geométricamente estos sistemas a diferentes escalas, como si fueran mapas cartográficos.

Los investigadores del UBICS M.ª Ángeles Serrano, Guillermo García Pérez y Marián Boguñá, autores del estudio que ahora publica Nature Physics, han aplicado a estos sistemas reales la técnica que en física estadística se conoce como grupo de renormalización. «Esta técnica permite explorar un sistema a diferentes resoluciones espaciales, como una especie de microscopio inverso que nos posibilita hacer un zoom hacia fuera y aumentar la escala a la que lo observamos», apunta M.ª Ángeles Serrano, directora del trabajo y profesora de investigación ICREA.

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· El proyecto Comphocat ha trabajado en la modelización computacional de nanopartículas de óxido de titanio (TiO2) para buscar un catalizador que, con luz visible, permita la división del agua para generar hidrógeno

El hidrógeno es el combustible potencial más limpio de que podríamos disponer; el reto es conseguir un procedimiento limpio que permita dejar de usar combustibles fósiles. El proyecto COMPHOCAT, liderado por el catedrático Francesc Illas, director del Instituto de Investigación de Química Teórica y Computacional de la Universidad de Barcelona (IQTCUB), ha trabajado en la modelización computacional de nanopartículas de óxido de titanio (TiO2) para buscar un catalizador que, con luz visible, permita la división del agua para generar hidrógeno.

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· Una investigación liderada por expertos de la Universidad de Barcelona y de la Universidad de Gante revela capítulos desconocidos de la historia sísmica del continente americano

· El trabajo presenta el primer registro paleosismológico de la zona de falla de Liquiñe-Ofqui (LOFZ), una estructura geológica que atraviesa el sur de Chile

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En biología molecular, el ácido retinoico es una molécula conocida por su papel clave en las vías de señalización del desarrollo embrionario en vertebrados. Sin embargo, aún son muchas las incógnitas sobre su origen en la escala evolutiva de los metazoos. Un equipo internacional describe ahora por primera vez la función ancestral del ácido retinoico en el linaje de los animales con simetría bilateral, según un artículo publicado en la revista Science Advances en el que participa el profesor Ricard Albalat, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona.

El ácido retinoico (AR) es una molécula clave en la fisiología y el desarrollo embrionario del filo de los cordados. Derivado de la vitamina A (retinol), es un factor necesario para regular la expresión de genes en diferentes procesos —proliferación y diferenciación celular durante el desarrollo embrionario— y en la formación de los patrones de simetría corporal.

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· El trabajo demuestra que el mal funcionamiento esta vía de señalización intercelular promueve el estado indiferenciado de las células, un prerrequisito del crecimiento tumoral

Investigadores del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB) han descrito los mecanismos por los que la vía de señalización intercelular Hippo está implicada en el desarrollo de tumores. El estudio, dirigido por Teresa Adell, profesora del mencionado Departamento de la UB, ha descubierto que esta cadena de reacciones bioquímicas controla el ciclo celular y restringe la plasticidad celular en las planarias, un tipo de gusano capaz de regenerar cualquier parte de su cuerpo. Estos resultados, que han sido portada de la revista PLOS Biology, permiten entender mejor el funcionamiento de la vía Hippo, pero también de los procesos tumorales, ya que demuestra que la base celular de la formación de tumores no se basa en un incremento de la proliferación celular, como sugerían estudios anteriores, sino en el mal funcionamiento de otros procesos que llevan a las células a actuar de una forma descontrolada.

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La disminución de oxígeno en las masas de agua es una problemática medioambiental en lagos y embalses de todo el mundo. Este fenómeno, que altera las condiciones de los ecosistemas acuáticos continentales, parece que está relacionado actualmente con el calentamiento global, tal como apunta un artículo publicado en la revista Science of the Total Environment y que han dirigido los expertos Teresa Vegas Vilarrúbia, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación del Agua (IdRA) de la Universidad de Barcelona, y Valentí Rull, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC). También firman el nuevo estudio M.ª Carmen Trapote y Pilar López (UB), Teresa Buchaca (CEAB-CSIC), Juan Pablo Corella (CSIC), y Núria Pérez Zanón y Javier Sigró (URV).

Reconstruir la historia climática de los últimos quinientos años con la máxima resolución posible era el objetivo principal del equipo científico, que centró la actividad investigadora en la laguna de Montcortès (Pallars Sobirà, Lleida), situado a 1.027 metros de altitud. Esta laguna —la única laguna cárstica de montaña de toda Cataluña— tiene un área de 0,14 kilómetros cuadrados, una profundidad máxima de 30 metros, y está integrado en el Plan de Espacios de Interés Natural (PEIN) de la Generalitat de Cataluña y la Red Natura 2000.

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La revista Science publica en su último número una investigación con la participación del investigador ICREA João Zilhão, del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la UB (SERP-UB), en la cual se presentan nuevas fechas para datar el arte paleolítico de tres cuevas españolas. El nuevo método de datación uranio-torio (U-Th), basado en la desintegración radioactiva del uranio, ha permitido fechar el arte de las cuevas de Ardales (Málaga), Maltravieso (Cáceres) y La Pasiega (Cantabria) en, al menos, 64.800 años de antigüedad. Se trata de las fechas más antiguas conocidas actualmente para el arte a nivel mundial. De hecho, las nuevas dataciones certifican que la autoría de las pinturas estuvo a cargo de neandertales. João Zilhão defiende que «estos resultados implican un cambio de paradigma de los más importantes que ha habido en el estudio de la evolución humana».

«Se demuestra —afirma Zilhão— que los neandertales pintaban en las paredes de las cavernas desde hace por lo menos unos 65.000 años, decenas de miles de años antes de que lo hayan hecho las primeras poblaciones anatómicamente modernas de origen africano. Por lo tanto, podemos concluir que, desde el punto de vista cognitivo y del pensamiento simbólico, los neandertales no eran diferentes de los humanos modernos».

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«Siempre he sido un amante del mundo de la biología molecular y la química computacional, y sin duda, el grado de Bioquímica me permite adquirir los conocimientos que necesito. Además, me fascina descubrir la biología desde el punto de vista químico», revela el estudiante Èric Matamoros, alumno de primer curso del grado de Bioquímica en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y ganador del primer premio de la Connected Campus Idea Competition 2017 (CCIC), un certamen de innovación tecnológica impulsado por la empresa multinacional Huawei.

Premio a la mejor idea tecnológica en un mundo conectado

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– Un trabajo publicado en la revista Molecular Neurobiology describe nuevos mecanismos de protección para luchar contra la degeneración neuronal en enfermedades como el párkinson y el alzhéimer

– Una potenciación de la función de la proteína RAC1 podría ayudar a compensar los efectos asociados al párkinson, apunta el equipo científico

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