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· El trabajo demuestra que el mal funcionamiento esta vía de señalización intercelular promueve el estado indiferenciado de las células, un prerrequisito del crecimiento tumoral

Investigadores del Departamento de Genética, Microbiología y Estadística de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB) han descrito los mecanismos por los que la vía de señalización intercelular Hippo está implicada en el desarrollo de tumores. El estudio, dirigido por Teresa Adell, profesora del mencionado Departamento de la UB, ha descubierto que esta cadena de reacciones bioquímicas controla el ciclo celular y restringe la plasticidad celular en las planarias, un tipo de gusano capaz de regenerar cualquier parte de su cuerpo. Estos resultados, que han sido portada de la revista PLOS Biology, permiten entender mejor el funcionamiento de la vía Hippo, pero también de los procesos tumorales, ya que demuestra que la base celular de la formación de tumores no se basa en un incremento de la proliferación celular, como sugerían estudios anteriores, sino en el mal funcionamiento de otros procesos que llevan a las células a actuar de una forma descontrolada.

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La disminución de oxígeno en las masas de agua es una problemática medioambiental en lagos y embalses de todo el mundo. Este fenómeno, que altera las condiciones de los ecosistemas acuáticos continentales, parece que está relacionado actualmente con el calentamiento global, tal como apunta un artículo publicado en la revista Science of the Total Environment y que han dirigido los expertos Teresa Vegas Vilarrúbia, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación del Agua (IdRA) de la Universidad de Barcelona, y Valentí Rull, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC). También firman el nuevo estudio M.ª Carmen Trapote y Pilar López (UB), Teresa Buchaca (CEAB-CSIC), Juan Pablo Corella (CSIC), y Núria Pérez Zanón y Javier Sigró (URV).

Reconstruir la historia climática de los últimos quinientos años con la máxima resolución posible era el objetivo principal del equipo científico, que centró la actividad investigadora en la laguna de Montcortès (Pallars Sobirà, Lleida), situado a 1.027 metros de altitud. Esta laguna —la única laguna cárstica de montaña de toda Cataluña— tiene un área de 0,14 kilómetros cuadrados, una profundidad máxima de 30 metros, y está integrado en el Plan de Espacios de Interés Natural (PEIN) de la Generalitat de Cataluña y la Red Natura 2000.

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La revista Science publica en su último número una investigación con la participación del investigador ICREA João Zilhão, del Seminario de Estudios e Investigaciones Prehistóricas de la UB (SERP-UB), en la cual se presentan nuevas fechas para datar el arte paleolítico de tres cuevas españolas. El nuevo método de datación uranio-torio (U-Th), basado en la desintegración radioactiva del uranio, ha permitido fechar el arte de las cuevas de Ardales (Málaga), Maltravieso (Cáceres) y La Pasiega (Cantabria) en, al menos, 64.800 años de antigüedad. Se trata de las fechas más antiguas conocidas actualmente para el arte a nivel mundial. De hecho, las nuevas dataciones certifican que la autoría de las pinturas estuvo a cargo de neandertales. João Zilhão defiende que «estos resultados implican un cambio de paradigma de los más importantes que ha habido en el estudio de la evolución humana».

«Se demuestra —afirma Zilhão— que los neandertales pintaban en las paredes de las cavernas desde hace por lo menos unos 65.000 años, decenas de miles de años antes de que lo hayan hecho las primeras poblaciones anatómicamente modernas de origen africano. Por lo tanto, podemos concluir que, desde el punto de vista cognitivo y del pensamiento simbólico, los neandertales no eran diferentes de los humanos modernos».

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«Siempre he sido un amante del mundo de la biología molecular y la química computacional, y sin duda, el grado de Bioquímica me permite adquirir los conocimientos que necesito. Además, me fascina descubrir la biología desde el punto de vista químico», revela el estudiante Èric Matamoros, alumno de primer curso del grado de Bioquímica en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y ganador del primer premio de la Connected Campus Idea Competition 2017 (CCIC), un certamen de innovación tecnológica impulsado por la empresa multinacional Huawei.

Premio a la mejor idea tecnológica en un mundo conectado

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– Un trabajo publicado en la revista Molecular Neurobiology describe nuevos mecanismos de protección para luchar contra la degeneración neuronal en enfermedades como el párkinson y el alzhéimer

– Una potenciación de la función de la proteína RAC1 podría ayudar a compensar los efectos asociados al párkinson, apunta el equipo científico

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· La UB destaca como universidad líder en el Estado en producción científica publicada en colaboración con el Reino Unido en catorce de las veintisiete áreas temáticas analizadas, según el informe de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT)

· También es una de las diez instituciones del país con más publicaciones en colaboración con el Reino Unido en veinticinco de las veintisiete áreas temáticas del informe

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Nanoroom es una nueva aplicación interactiva de realidad aumentada que permite al usuario adentrarse en el mundo de las nanotecnologías. La aplicación ha sido diseñada por los Centros Científicos y Tecnológicos de la UB (CCiTUB) en el marco del proyecto 10alamenos9, apoyado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

De carácter gratuito, Nanoroom se inicia dando a escoger cinco imágenes obtenidas a través de microscopía de sonda próxima (scanning probe microscopy, SPM). Una vez se entra en una de las imágenes, comienza una experiencia sobre el mundo de la nanotecnología. «Todas las experiencias vienen acompañadas de una explicación y te permiten interactuar. Además, cada una permite conocer una aplicación de las nanotecnologías, ya sea real o en fase de experimentación», explica Jordi Díaz, miembro de los CCiTUB e impulsor de la aplicación.

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· Nuevas evidencias refuerzan la hipótesis de la autodomesticación humana

La autodomesticación humana es una hipótesis que defiende que, entre los motores de la evolución humana, se encontrarían los mismos seres humanos, que debieron de seleccionar entre sus congéneres a los que tenían actitudes más sociales. Investigadores de un equipo de la UB liderado por Cedric Boeckx, profesor ICREA del Departamento de Filología Catalana y Lingüística General, han encontrado evidencia genética de este proceso evolutivo. El estudio, publicado en la revista científica PLOS ONE, compara los genomas de los humanos modernos con los de algunas especies domesticadas y los de sus equivalentes salvajes, con el fin de encontrar genes coincidentes relacionados con rasgos de la domesticación, como por ejemplo una fisonomía más grácil o la docilidad. Los resultados muestran un número significativo de genes relacionados con la domesticación que se solapan entre animales domésticos y humanos modernos, pero no con sus parientes salvajes, como por ejemplo los neandertales.

Según los investigadores, estos resultados refuerzan la hipótesis de la autodomesticación humana y «ayudan a revelar información sobre uno de los aspectos que nos hace humanos: nuestro instinto social».

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– La especie Biconcavus batmani, que figura entre los descubrimientos científicos, presenta unas formaciones laterales que recuerdan la máscara del personaje de cómic Batman

Un equipo científico ha descubierto veinte especies nuevas y dos géneros de briozoos desconocidos hasta ahora ─la mayoría a más de mil metros de profundidad— en el Atlántico sur, según revela un artículo de la revista Zootaxa que tiene como primera autora a la investigadora Blanca Figuerola, de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio). Son también coautores del estudio Javier Cristobo (Instituto Español de Oceanografía, IEO) y Dennis P. Gordon (Instituto Nacional de Investigación Acuática y Atmosférica-NIWA, Nueva Zelanda).

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