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Un equipo científico del Departamento de Genética de la Facultad de Biología ha descubierto un nuevo factor en las : la proteína noggin-like, que tiene un papel clave en la vía que controla el patrón de simetría corporal dorsiventral en la filogenia animal. El hallazgo se ha publicado en la , en un artículo firmado por los expertos M. Dolores Molina, Ignacio Maeso, Emili Saló y Francesc Cebrià del Departamento de Genética  y del (), así como por Ana Neto y José Luis Gómez-Skarmeta, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, CSIC.

La planaria (Schmidtea mediterranea), un invertebrado basal con simetría bilateral, es un modelo clásico de estudio en los ámbitos de la regeneración celular, la organogénesis, los patrones de simetría corporal y la regulación de las células madre. En el artículo publicado, el equipo científico describe un nuevo factor en las planarias, la proteína noggin-like, que tiene una función agonista en la proteína de morfogénesis ósea (bone morphogenetic protein, BMP), clave en el establecimiento del eje dorsiventral en los animales. «Hemos descrito por primera vez los genes noggin-like, unos factores que no habían sido caracterizados en ningún modelo y que tienen una función sorprendente: promover la actividad de las BMP, a diferencia de la función de los genes noggin, que inhiben las BMP», explica Francesc Cebrià, Ramón y Cajal. «También mostramos —continúa— que los noggin-like están presentes en toda la escala filogenética en vertebrados e invertebrados, y que básicamente se diferencian de los genes noggin por la presencia de una pequeña inserción aminoacídica en su dominio funcional». El trabajo científico también descubre por primera vez cómo los genes noggin inhiben la vía de las BMP en las planarias.

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En el marco del que se celebra durante el 2011, la Universidad de Barcelona ha organizado varias actividades, la primera de las cuales ha sido el despliegue de una pancarta conmemorativa de 575 x 855 cm en la fachada de la Facultad de Química de la UB (C/Martí i Franquès, 1-11). Por otra parte, hasta el 2 de febrero, se está llevando a cabo la décima edición de la actividad Hacemos Química en el Laboratorio, que organiza el Grupo de Innovación Docente de Química en la Interfase Secundaria-Universidad (QISU) de la Facultad de Química de la UB, y en el que participan cerca de 1.300 estudiantes de bachillerato.

La actividad Hacemos Química en el Laboratorio (Fem química al laboratori: http://www.ub.edu/futursinousestudiants/fql/index.htm) se propone como objetivo principal potenciar en los estudiantes de bachillerato el interés por la ciencia, en general, y por el mundo de la química, en particular, y así hacer posible que puedan trabajar personalmente los aspectos prácticos de una ciencia experimental con unos recursos que los centros de secundaria no siempre tienen a su alcance. En estas jornadas son los mismos estudiantes los que hacen los experimentos al tiempo que aprenden a familiarizarse con los conceptos de seguridad y calidad en el laboratorio.

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Un equipo de geólogos ha descubierto un nuevo campo de drumlins, formaciones geológicas de origen glaciar en el sector oriental del lago Viedma, en el parque nacional Los Glaciares, que se encuentra en la Patagonia austral. Éste es uno de los resultados más destacados de la campaña científica para conocer el paleoclima de la Patagonia y reconstruir la dinámica de los antiguos glaciares hace miles de años. En el proyecto ha participado el catedrático David Serrat, del Departamento de Geodinámica y Geofísica de la UB, coautor también de la primera descripción de campos de drumlins de la isla de Gable (1987), en el canal de Beagle, una cuenca tectónica que conecta los océanos Pacífico y Atlántico, en latitudes subantárticas.

También integran el equipo Jorge Óscar Rabasa y Federico Ponce, del Centro Austral de Investigaciones Científicas del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas argentino (CADIC-CONICET), y Óscar Martínez, de la Universidad Nacional de la Patagonia. La investigación se enmarca en la colaboración iniciada en 1986 entre la UB y el CADIC-CONICET, con participación de la Universidad Nacional de la Patagonia.

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La Cátedra Pasqual Maragall de Economía y Territorio, que cuenta con el patrocinio de a través de su División Global Santander Universidades, se ha presentado ayer en el aula magna del Edificio Histórico de la Universitat de Barcelona (UB).

El acto de presentación contó con la asistencia de Pasqual Maragall, ex presidente de la Generalitat de Catalunya, y la intervención del de la UB, doctor , el director de la cátedra, doctor Germà Bel, el vicerrector de Economía de la UB, Gonzalo Bernardos, y el director general de Banco Santander y director de la División Global Santander Universidades de la entidad bancaria, José Antonio Villasante.

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17 especies de la más amenazada de Cataluña se han extinguido debido al impacto de la actividad humana sobre el entorno natural, 199 especies se incluyen en alguna categoría de riesgo (5,53 % de la catalana) y 37 especies podrían desaparecer en poco tiempo. Éstas son algunas de las conclusiones de la publicación /Llibre vermell de les plantes vasculars endèmiques i amenaçades de Catalunya/ (Argania Editio), de los expertos Cèsar Blanché, del Departamento de Productos Naturales, Biología Vegetal y Edafología de la UB; Llorenç Sáez, de la Facultad de Ciencias de la UAB, y del biólogo Pere Aymerich.

La flora vascular de Cataluña comprende unas 3.600 especies y subespecies, y representa una parte relevante de la del continente y del Mediterráneo occidental. Este «libro rojo» (‘llibre vermell’ en catalán) es una herramienta fundamental para la conservación de la biodiversidad de nuestro país, revisa el estado de conservación de la flora vascular catalana y presta especial atención a las especies endémicas y a las amenazadas. Prologada por el profesor emérito de la UB Josep Vigo, la obra cuenta con la colaboración de Helena Estevan, Joan Font, Núria Membrives y Xavier Oliver. También ha recibido aportaciones de más de 120 especialistas y cuenta con el apoyo del Instituto de Estudios Catalanes, la Institución Catalana de Historia Natural, el Instituto Botánico de Barcelona, el Departamento de Medio Ambiente y Vivienda, CatalunyaCaixa y la Fundación Carl Faust de Blanes.

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El próximo 4 de enero de 2011 tendrá lugar un eclipse parcial de sol que será visible desde Barcelona. Para poder seguirlo en directo desde Internet, el Departamento de Astronomía y Meteorología de la UB retransmitirá el eclipse a través de la página web de , el servidor de noticias astronómicas del Departamento, en la página web:

http://serviastro.am.ub.es/Twiki/bin/view/ServiAstro/EclipseSol040111

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La electrocución de aves en líneas eléctricas tiene un impacto dramático en aves de todo el mundo, sobre todo en las más amenazadas, como las rapaces, que son las que se electrocutan más a menudo. Priorizar la corrección de los apoyos eléctricos de mayor riesgo y evitar las muertes de aves por electrocución son algunas de las directrices del estudio «Predicting and correcting electrocution of birds in mediterranean areas», publicado en la prestigiosa norteamericana Journal of Wildlife Management, y que ha elaborado el Equipo de Biología de la Conservación de la UB, dirigido por el profesor Joan Real, del Departamento de .

La muerte de aves por electrocución es un problema global que se ha agravado por la demanda de energía en muchas regiones del mundo, sobre todo en áreas naturales donde la implementación de líneas eléctricas puede impactar negativamente en las poblaciones de aves. En Cataluña, es la primera causa de mortalidad del (), y en el resto de la península afecta en especial a la amenazada águila imperial ibérica (Aquila adalberti) y a otras especies de gran valor ecológico. En los Estados Unidos, el problema tiene un alto impacto sobre las poblaciones del águila calva (Haliaeetus leucocephalus), todo un símbolo nacional. En el continente africano, algunas de las principales víctimas son el buitre de El Cabo (Gyps coprotheres) y el (Neophron percnopterus).

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Conocer la incidencia de los tumores neuroendocrinos gastroenteropancreáticos (TGEP), mejorar el diagnóstico y la eficacia de los tratamientos, y determinar el perfil clínico de los pacientes a nivel estatal son los objetivos principales del primer registro español de tumores neuroendocrinos gastroenteropancreáticos (RGETNE). Un artículo publicado en la prestigiosa Annals of Oncology revela los resultados más relevantes de este registro, a partir de un estudio en el que participan los expertos de la UB Carles Villabona-Artero, del Departamento de Ciencias Clínicas, y Antoni Monleón-Getino, del Departamento de Estadística, así como Ramón Salazar, del () y el ().

Los TGEP son un conjunto de patologías de baja incidencia y de gran variabilidad en las características clínicas. Se trata de tumores poco frecuentes, con una incidencia anual de entre uno y dos casos por cada cien mil habitantes en Europa y Estados Unidos. Con una epidemiología difícil de determinar, estos tumores plantean múltiples desafíos a los investigadores y a los especialistas médicos y quirúrgicos que abordan el tratamiento de los pacientes.

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El de la Universitat de Barcelona, , ha presentat la Talaia de les crisis, un grup de treball i opinió, l’objectiu del qual és la reflexió, des del coneixement científic, sobre la situació actual de crisi econòmica, les transformacions de la societat i els canvis pel que fa als valors (per això s’anomena en plural «de les crisis»). Es tracta, principalment, de posar la capacitat d’anàlisi d’un grup pluridisciplinari i interdisciplinari d’experts de la Universitat de Barcelona al servei de la societat catalana i espanyola, el qual emprendrà una anàlisi de la situació actual a partir de les dades existents, i d’altres qüestions relacionades amb l’entorn d’aquest tema, amb l’objectiu de seguir l’actualitat i les perspectives de futur i de canvis a mijà i a llarg termini.

El rector de la Universitat de Barcelona ha afirmat que aquesta iniciativa respon a la «vocació de servei social que té la UB i al seu propòsit d’obrir-se a la societat». Així mateix, ha afegit que «la universitat és la institució millor valorada per la societat, i, com a tal, té la missió i la responsabilitat de transferir a la societat no només coneixement, sinó també capacitat d’anàlisi, independència, llibertat i esperit crític, amb la finalitat d’orientar-la en les crisis que l’afecten».

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