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En un estudio publicado recientemente en la Nature Chemistry y que han llevado a cabo de la Universidad de Barcelona y de la Universidad Hebrea de Jerusalén, se demuestra que, en ciertas condiciones, las interacciones de dihidrógeno entre grupos carbono-hidrógeno (CH), muy habituales en la química de compuestos orgánicos, pueden ser mucho más fuertes de lo que se pensaba.

En el trabajo se han estudiado los alcanos poliédricos (o poliedranos) -formados por átomos de carbono en torno a átomos de hidrógeno- por su capacidad de crear estructuras cristalinas estables con temperaturas de fusión de hasta 400 º C. Según Santiago Álvarez, catedrático del Departamento de Química Inorgánica e del Instituto de Química Teórica y Computacional de la UB, «en el estudio se ha visto que los poliedranos cumplen varios requisitos químicos para que las interacciones de dihidrógeno -en principio consideradas débiles- sean más fuertes de lo que los expertos imaginaban. En particular, se ha visto que el hecho de que el átomo de carbono que sostiene un hidrógeno esté conectado a un esqueleto grande de más carbonos favorece mucho esta interacción».

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Un artículo científico sobre la primera síntesis total de la anominina -un producto natural aislado del hongo Aspergillus nomius-, del Grupo de Síntesis de Azapoliciclos Naturales (GSAN) del Laboratorio de Química Orgánica de la Facultad de , que dirige el catedrático Josep Bonjoch, es uno de los diez trabajos más descargados durante el año 2010 de la , la más citada en el ámbito de la química.

La anominina es un diterpeno fúngico que se obtiene del esclerocio del hongo Aspergillus nomius y que muestra varias aplicaciones de potencial interés en el ámbito terapéutico. El artículo científico publicado, titulado «Total Synthesis of (-)-Anominine with an Organocatalytic Key Step», explica el uso de la organocatálisis de modo muy eficiente (1 % de catalizador) y destaca la gran potencialidad de este proceso a la escala requerida para una síntesis total.

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La maduración alternativa de los transcritos de ARN (differential splicing, en inglés) es un proceso que facilita la expresión diferencial de un mismo gen y la producción de diferentes proteínas, lo cual es clave en la diferenciación celular y en el origen de algunas enfermedades. Un equipo científico liderado por y Gemma Marfany, del Departamento de y del Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (), ha descrito cómo se ha generado la red génica regulada por Nova, un factor de empalme (splicing) durante la evolución del sistema nervioso central de los mamíferos.

El trabajo, publicado en la Proceedings of the National Academy of Sciences, tiene como primer autor Manuel Irimia, y lo firman también Amanda Denuc, Demián Burguera, Ildiko Somorjai, José M. Martín-Duran y Senda Jiménez-Delgado, del Departamento de Genética de la Universidad de Barcelona, así como otros expertos de la Universidad de Viena (Austria) y de la Universidad de Stanford (Estados Unidos).

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El 16 de marzo a las 19 h tendrá lugar en el Aula Enric Casassas de la Facultad de Física de la UB (C/ Martí i Franques, 1) la «Soft Matter Science: The Art and Science of Complexity», a cargo del profesor de la Universidad de David A. Weitz, que recientemente invitó a al cocinero Ferran Adrià a hablar de y cocina. Esta charla cuenta con el apoyo de la Facultad de Física de la UB y forma parte del ciclo de conferencias Más Allá de la Física: Retos Multidisciplinarios, organizado por la Red Catalana para el Estudio de los Sistemas Complejos.

En su conferencia, el profesor Weitz hablará de la colaboración entre profesores de ciencias de Harvard y chefs de Cataluña para ofrecer un curso de ciencia y cocina que explorará el y la ciencia de la materia blanda, utilizando la cocina para enseñar esta disciplina. Asimismo, hará una introducción a la ciencia de la materia blanda y describirá algunos estudios científicos de materiales, como las espumas y emulsiones, materiales que se comportan como sólidos aunque pueden fluir como líquidos. Durante la conferencia, se explicará que estos materiales tienen ciertas características en común que hace que sean blandos. También se describirán nuevas formas de presentar estos materiales para ofrecer nuevos productos interesantes y útiles.

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En el marco del , el de 1996, Harry Kroto, invitado por la Facultad de Química de la Universidad de Barcelona, impartirá la «Carbon in Nano and Outer Space». Será el próximo viernes, 11 de marzo, a las 12.30 h, en el Aula Magna Enric Casassas de la Facultad de Química (Martí i Franquès, 1-11).

Harry Kroto es profesor de química en la Universidad Estatal de Florida (EE. UU.) y en 1996 recibió el premio Nobel de química junto a los Robert Curl y Richard Smalley, de la Universidad de Rice (EE. UU.), por el descubrimiento del fulereno, la tercera estructura estable que adopta el carbono -en concreto, el carbono 60 (C60)- y que recuerda a la forma de una pelota de fútbol. Los fulerenos son conocidos por su aplicación en la formación de los llamados nanotubos de carbono, utilizados ampliamente en nanociencia.

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El 22 de octubre de 1511, los boticarios barceloneses editaron una obra de gran valor científico e histórico: la Concordia de los boticarios de Barcelona, un libro excepcional que homologó todas las fórmulas elaboradas en la ciudad de Barcelona. La Concordia, uno de los trabajos más valiosos de la hispánica, es la primera farmacopea editada en la Península y la segunda de todo el mundo, después del Ricetarrio Fiorentino, del 1498. Con motivo de los 500 años de la edición de esta obra, la Facultad de , la y otras instituciones se han unido para hacer del 2011 el Año de la Concordia.

La Concordia es una obra que sirvió de precedente en la normalización de la actividad de los boticarios, primero en Barcelona y después en Cataluña. Según el Dr. Joan Esteva de Sagrera, decano de la Facultad de Farmacia y experto en historia de la farmacia, «en aquella época, los médicos hacían prescripciones de fórmulas magistrales y en cada establecimiento se elaboraban de manera distinta, según el criterio particular del farmacéutico, de manera que cada uno entregaba un medicamento diferente en composición, precio y modus operandi, ya que nada los obligaba a elaborar la fórmula según una pauta validada, según un protocolo. El resultado era decepcionante».

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Una actriz será «teletransportada» el jueves 24 de febrero a las 17 h desde las instalaciones del Event-Lab de la Universidad de Barcelona (UB) a un escenario del University College of London () para representar una escena de Annie Hall junto a un actor inglés. Desde Barcelona la actriz actuará y dialogará con el actor como si estuviera en Londres, y todo ello será posible gracias a la tecnología basada en realidad virtual que está desarrollando el proyecto europeo BEAMING (www.beaming-eu.org), liderado por el grupo de investigación Event-Lab (www.eventlab-ub.org) de la Facultad de Psicología de la UB.

Mel Slater, director científico del proyecto BEAMING e principal del Event-Lab, y Jean-Marie Normand, asistente de investigación de BEAMING e del Event-Lab, presentarán el proyecto y realizarán esta primera demostración de la tecnología que emplea BEAMING.

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El miércoles 15 de febrero a las 19h en el vestíbulo principal del Edificio Histórico de la UB (Gran Via, 585) los rectores de la UB, ; y de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), ; inaugurarán la “Planeta Mujer. Los objetivos de desarrollo del milenio desde la perspectiva de género”. Asistirán la vicerectora de Artes, Cultura y Patrimonio Lourdes Cirlot, la decana de la Facultad de Pedagogía Anna Escofet y el autor de las fotografías y textos de la , el fotógrafo Javier Rodríguez, coordinador del Centro de Cooperación al Desarrollo Fernando de Los Ríos (perteneciente a la UIMP).

La muestra permanecerá abierta desde el 14 de febrero hasta el 18 de marzo de lunes a viernes de 9 a 21h, y los sábados de 10 a 14h.

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Un equipo científico del Departamento de de la Facultad de Biología ha descubierto un nuevo factor en las : la proteína noggin-like, que tiene un papel clave en la vía que controla el patrón de simetría corporal dorsiventral en la filogenia animal. El hallazgo se ha publicado en la , en un artículo firmado por los expertos M. Dolores Molina, Ignacio Maeso, Emili Saló y Francesc Cebrià del Departamento de Genética  y del (), así como por Ana Neto y José Luis Gómez-Skarmeta, del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo, CSIC.

La planaria (Schmidtea mediterranea), un invertebrado basal con simetría bilateral, es un modelo clásico de estudio en los ámbitos de la regeneración celular, la organogénesis, los patrones de simetría corporal y la regulación de las células madre. En el artículo publicado, el equipo científico describe un nuevo factor en las planarias, la proteína noggin-like, que tiene una función agonista en la proteína de morfogénesis ósea (bone morphogenetic protein, BMP), clave en el establecimiento del eje dorsiventral en los animales. «Hemos descrito por primera vez los genes noggin-like, unos factores que no habían sido caracterizados en ningún modelo y que tienen una función sorprendente: promover la actividad de las BMP, a diferencia de la función de los genes noggin, que inhiben las BMP», explica Francesc Cebrià, Ramón y Cajal. «También mostramos —continúa— que los noggin-like están presentes en toda la escala filogenética en vertebrados e invertebrados, y que básicamente se diferencian de los genes noggin por la presencia de una pequeña inserción aminoacídica en su dominio funcional». El trabajo científico también descubre por primera vez cómo los genes noggin inhiben la vía de las BMP en las planarias.

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