UNIVERSITAT DE VALENCIA

Un equipo del Departamento de Genética y de la Estructura de Investigación Interdisciplinar de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat de València ha identificado potenciales compuestos terapéuticos para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, empleando un modelo animal desarrollado en Drosophila, comúnmente conocida como mosca de la fruta. El trabajo, publicado en la revista Free Radical Biology and Medicine, apunta que algunos compuestos han conseguido aumentar la capacidad motora de las moscas y reducir el estrés oxidativo que sufren las células.

Para la realización del estudio, liderado por Nuria Paricio, se utilizó un modelo animal de la enfermedad de Parkinson desarrollado en Drosophila con una mutación en el gen DJ-1, asociada a una variante de la enfermedad de inicio temprano.

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Un equipo de investigación de la Universitat de València ha desarrollado un modelo experimental animal de síndrome metabólico, una patología en la que se combinan alteraciones metabólicas y cardiovasculares como la obesidad central, la intolerancia a la glucosa, la dislipidemia y la hipertensión. El modelo, publicado en la revista ‘Plos One’, podría utilizarse en el estudio de la enfermedad y para identificar marcadores de uso preclínico y clínico con los que detectar pacientes en riesgo de desarrollar síndrome metabólico.

En investigación básica, para el estudio del síndrome metabólico se vienen utilizando modelos de roedores (rata y ratón), que presentan importantes diferencias con el ser humano en cuanto al metabolismo de lípidos. Además, no todas las especies desarrollan hipertensión, obesidad central y trastornos de la glucemia o la insulina. En el artículo se presenta un modelo animal en conejos blancos de raza Nueva Zelanda que reproduce los principales componentes del síndrome metabólico en el ser humano “y que por ello tiene un gran potencial de traslacionalidad”, afirma Manuel Zarzoso, investigador del Departamento de Fisioterapia de la Universitat de València.

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Un estudio elaborado por Enrique Font, profesor del Instituto Cavanilles de la Universitat, y Matthew Kramer, especialista en estadística del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, recomienda recurrir a información de experimentos anteriores para que la cantidad de animales en los grupos de control –aquellos que no reciben la terapia en pruebas– sea menor. La propuesta, publicada en la revista ‘Biological Reviews’, incluye otras sugerencias como la utilización de diseños experimentales eficaces, la cual podría disminuir el número de animales que se utilizan en investigación biomédica.

Cada año, muchos millones de animales son sacrificados en experimentos científicos realizados en todo el mundo. Casi todos los experimentos en los que participan estos animales incorporan uno o más grupos de control. Los grupos de control son un elemento esencial del diseño experimental pero, como denuncian los autores de este trabajo, la mayoría de los investigadores tienen una idea muy vaga de los distintos tipos de controles y de la función que desempeñan.

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Un equipo del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), centro mixto de la Universitat de València y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha planteado un ‘componente social’ no descrito hasta la fecha en virus y que consiste en que estos emplean un mecanismo de agregación para facilitar su propagación. El trabajo, publicado en ‘Nature Microbiology’, demuestra esta hipótesis en el virus de la estomatitis vesicular.

Con esta investigación, José Manuel Cuevas, María Durán Moreno y Rafael Sanjuán cuestionan la visión clásica de que las poblaciones de virus constan de partículas que actúan independientemente durante el proceso de infección, sin ningún tipo de interacción entre sí. A través de su análisis, han descrito que el virus de la estomatitis vesicular –una enfermedad de origen viral que afecta a las especies bovina, equina y porcina, y es transmisible al ser humano– puede emplear mecanismos de agregación como estrategia para facilitar su propagación.

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La Universitat Jaume I de Castellón, a iniciativa del Departamento de Administración de Empresas y Marketing, concederá la distinción de doctor honoris causa al profesor doctor Jordi Garcés Ferrer por las contribuciones que ha realizado en el campo de las ciencias sociales desde una perspectiva interdisciplinaria, así como por su vinculación con la Universitat Jaume I. El profesor Javier Sánchez García, catedrático de Comercialización e Investigación de Mercados de la UJI, actuará como padrino. La investidura se realizará el viernes 19 de mayo de 2017 a partir de las 12 horas en el Paranimf de la universidad castellonense.

Jordi Garcés Ferrer es doctor en Ciencias Políticas y de la Administración, doctor en Psicología Social, licenciado en Filosofía y Ciencias de la Educación (especialidad en Psicología), diplomado en Criminología y diplomado en Trabajo Social. Ha ocupado la Cátedra Príncipe de Asturias en la Georgetown University de Washington DC y es catedrático de la Universitat de València y director del Instituto Universitario de Investigación en Políticas de Bienestar Social (Polibienestar) de la Universitat de València.

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María Jesús Esteban ha afirmado este miércoles que las matemáticas de alto nivel representan un impacto del 15-16 % del PIB de los países avanzados. Esteban, directora de Investigación del Centre National de la Recherche Scientifique en el Cerdemade de la Université Paris-Dauphine, ha sido investida doctora ‘honoris causa’ de la Universitat de València en el transcurso de una sesión solemne celebrada en el Paraninfo del edificio histórico de La Nau.

El acto ha sido presidido por el rector, Esteban Morcillo. La catedrática del Departamento de Geometría y Topología de la Universitat de València Olga Gil ha leído la ‘laudatio’. Han asistido también Miguel Soler, secretario autonómico de Educación e Investigación; Salvador Palazón, director general del AVAP (Agència Valenciana d’Avaluació i Prospectiva); Ramon Ferrer, presidente de la Acadèmica Valenciana de la Llengua (AVL); y Sandra Mínguez, diputada en las Cortes.

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Investigadoras del Instituto Cavanilles de la Universitat de València han descubierto la presencia de gran diversidad de microalgas en los talos de los líquenes. Esta aportación, que acaba de publicat la revista ‘Plos One’, desmonta el viejo paradigma de que los líquenes son asociaciones simbióticas entre un hongo y un alga, concepto modificado también hace pocos meses por el hallazgo de levaduras en estos microecosistemas. El trabajo abre nuevas vías tanto a la investigación evolutiva y medioambiental como a la biotecnológica.

Tradicionalmente, los líquenes se han descrito como organismos simbióticos mutualistas resultantes de la estrecha interacción entre un hongo y al menos un fotobionte (microalga verde y/o cianobacteria), que es el encargado de llevar a cabo la fotosíntesis, y sus talos son considerados como microecosistemas peculiares. Un hallazgo reciente, que mereció la portada de la prestigiosa revista Science, constataba la presencia de levaduras en los talos, lo que acababa con el viejo paradigma que describía los líquenes como producto de la simbiosis entre un hongo liquenizado y una sola microalga.

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Una investigación del Departamento de Microbiología y Ecología de la Universitat de València y del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) del CSIC plantea que el genotipo del gen FUT2, la microbiota intestinal y la susceptibilidad a la infección son factores clave e interrelacionados en la incidencia de la gastroenteritis vírica provocada por rotavirus y norovirus. Los resultados, publicados en la revista ‘Scientific Reports’, sugieren que biomarcadores como la bacteria ‘Akkermansia muciniphila’ podrían mejorar la eficacia de las vacunas contra esta afección.

El trabajo desarrollado demuestra que las infecciones por los principales virus entéricos (aquellos que afectan al tracto intestinal), es decir rotavirus y norovirus, dependen tanto de factores genéticos del hospedador como de la microbiota intestinal del humano. “Nuestro trabajo tiene como finalidad mejorar las estrategias de prevención contra estos virus –que anualmente producen miles de muertes–”, apunta Jesús Rodríguez, investigador Ramón y Cajal de la Facultat de Medicina de la Universitat de València y coordinador de la investigación que se acaba de publicar.

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La Unidad de Parasitología Humana de la Universitat de València en colaboración con investigadores uruguayos ha determinado el origen y expansión en Sudamérica de la fascioliasis, una enfermedad emergente que afecta a 17 millones de personas y con gran riesgo de expansión. El equipo ha demostrado por medio de análisis moleculares que el vector de la afección (especie que la transmite, en este caso un tipo de caracol de agua dulce) es diferente en las zonas andinas de las zonas bajas. La investigación es parte de la iniciativa mundial de la OMS contra la fascioliasis humana y se ha publicado en la revista ‘PLOS Neglected Tropical Diseases’.

“La fascioliasis es una enfermedad emergente, que puede provocar la muerte en humanos y causa enormes pérdidas en ganado. Se trata de una afección causante del subdesarrollo de las comunidades afectadas y muy relacionada con el cambio climático, que actualmente se está expandiendo geográficamente y cuyo reservorio son especies de ganado”, explica Santiago Mas-Coma, catedrático de Parasitología de la Universitat de València, experto de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en enfermedades parasitarias y coordinador del grupo OMS/FAO/Naciones Unidas de la institución académica.

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