UNIVERSIDAD DE ALICANTE

Un científico de la Universidad de Alicante ha añadido este año nuevos primeros de fotografía científica a la larga serie de galardones que acumula ya en esta actividad. Se trata de , profesor de Biología Celular y director del grupo de investigación de Neurobiología del Sistema Visual, que utiliza la fotografía como herramienta en sus investigaciones sobre enfermedades degenerativas de la retina.

Las dos más recientes distinciones, ambas primeros premios, que se suman a las que viene obteniendo desde 2004 individual o conjuntamente con miembros de su equipo, son las de “Mejor imagen científica del año”, de la (), y la de Vision Research del European Vision Institute, ambas concedidas al unísono con Laura Fernandez Sánchez, también investigadora de la UA. Este galardón internacional se añade al que ya obtuvo individualmente de este mismo instituto en la edición de sus premios de 2009. En total, y desde 2004 ha sido premiado en ocho ocasiones, en algunas con dos premios de distinta categoría dentro de la misma convocatoria. El más destacado fue en 2008 el que conceden conjuntamente la National Science Fundation y la prestigiosa .

Estos galardones se suman a otros nacionales e internacionales no relacionados con la fotografía, concedidos por relevantes trabajos científicos realizados por Nicolás Cuenca. Explica este profesor del departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la UA que las fotografías que realiza no son un fin en sí mismas, sino un medio para desarrollar sus investigaciones sobre enfermedades degenerativas de la retina, especialmente la retinosis pigmentaria, para lo cual utiliza animales de laboratorio que padecen una dolencia de características similares a ésta del ser humano. Tales investigaciones se llevan a cabo tambien dentro de de las red de investigación en oftalmología denominada Retics, del Instituto de Salud Carlos III, del Ministerio de Ciencia. La retinosis pigmentaria, de origen genético, se inicia en niños o personas jóvenes y la enfermedad avanza lentamente haciendo perder visión nocturna y campo visual hasta desembocar en la ceguera. Las fotografías permiten hacer un seguimiento de la degeneración del tejido afectado.

Aparte de su valor científico, las imágenes tienen un valort estético que las hace merecedoras de los galardones o de ocupar portadas de publicaciones científicas y de exposiciones. Este investigador las realiza con microscopía de alta precisión de nominada “confocal”, que utiliza iluminación láser y permite general imágenes de alta calidad. Estas fotos se toman en los servicios técnicos de microscopía de la propia UA, a partir de muestras preparadas por los investigadores.

Premios de fotografía científica obtenidos por Nicolás Cuenca:

· Premio OLYMPUS BIOSCAPES digital competition. Honorable mention. 2004.
· Premio FOTCIENCIA. Primer premio del jurado y público en el certamen nacional de fotografía científica organizado por el Ministerio de Educación y Ciencia, CSIC y FECYT 2006.
· Premio RUVID. Primer premio del público y segundo premio del jurado y en el certamen de fotografía científica organizado por el RUVID. Red de Universidades Valencianas 2007.
· Premio NATIONAL SCIENCE FUNDATION and SCIENCE JOURNAL en la categoria de fotografía científica. 2008.
· Primer Premio fotografía científica. SENC Sociedad Española de Neurociencias. 2009.
· Primer y cuarto premio Premio de fotografía científica. First picture competition. European Vision Reseach. 2009
· Primer Premio fotografía científica. SEBBM Sociedad Española de Bioquímica y Biología molecular. 2010.
. Primer Premio de fotografía científica. European Vision Reseach. 2010.

La foto primera corresponde al premio de la National Science Fundation y la revista Science. La segunda al primer premio 2010 de Vision Research del European Vision Institute.

http://www.retinalmicroscopy.com/index.html