UNIVERSIDAD DE LAS PALMAS DE GRAN CANARIA

El cuadro titulado “Pepe Mesa, jugador del ”, del pintor Luis García Spitzer, ha sido cedido a la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, que lo ha ubicado en la Biblioteca del Centro. En el acto de presentación de este cuadro estuvieron presentes la Vicerrectora de Cultura y Deporte de la ULPGC, Isabel Pascua, junto al Decano del Centro, Antonio González Molina, y familiares del defensa grancanario Pepe Mesa que han realizado la cesión.

El cuadro “Pepe Mesa, jugador del Atlético de Madrid”, está fechado en 1940, realizado en técnica mixta, y fue elaborado por Luis García Spitzer a solicitud de un grupo de amigos del futbolista que se lo entregaron con ocasión de una lesión en el Club Atlético Aviación (antecedente del Atlético de Madrid) haciendo votos por su pronta recuperación. En la época, el cuadro se consideró “un acierto de expresión, de sencillez y de colorido”. El retrato recuerda la obra de otro grancanario universal, anterior al pintor García Spitzer, Néstor Martín Fernández de la Torre, representante del modernismo y destacado por el uso que realiza de la luz en sus creaciones.

El cuadro es propiedad de José Mesa Jáimez, heredero de Pepe Mesa, y se encontraba en Florida (EEUU), desde donde ha sido trasladado por la ULPGC, con la colaboración de Mª Isabel Torón, hija del poeta teldense Saulo Torón y amiga del propietario.

Pepe Mesa nació en Gran Canaria el 31 de marzo de 1915 y fue uno de los primeros jugadores isleños que llegaron al club rojiblanco Atlético Aviación donde figuraba en la plantilla cuando estalló la Guerra Civil. La base de este equipo eran los jugadores canarios, que por algún que otro motivo iban a parar a las fuerzas de aviación nacionales en aquellos años de guerra y post-guerra. Pepe Mesa llegó a ser designado capitán del Atlético Aviación con el que jugó 109 partidos en primera división, conquistando en dos ocasiones el título de liga. Pepe Mesa es recordado como “el capitán de la eterna sonrisa”.