UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE

Este modelo experimental desarrollado por expertos de la UPO permitirá profundizar en el estudio de los procesos naturales de de los mamíferos

, director de la División de de la Universidad Pablo de Olavide, es responsable del estudio publicado en

Una investigación liderada por José María Delgado, director de la División de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide, desarrolla un modelo experimental para el estudio de los procesos naturales de envejecimiento. En un trabajo, publicado en la prestigiosa Neurobiology of Aging, los investigadores indican que los ratones SAMP8 representan un excelente modelo para el análisis detallado de los cambios funcionales que tienen lugar en el durante el proceso de envejecimiento.

El estudio de los cambios estructurales y funcionales que tienen lugar en el cerebro a lo largo del envejecimiento normal, y que afectan a las funciones sensoriales, motoras y cognitivas, es de gran importancia dado el progresivo aumento en la vida media de las diferentes poblaciones humanas, en particular de las sociedades occidentales. No obstante, este tipo de estudios requiere de la disponibilidad de modelos animales en los que se puedan reproducir, de forma experimental y acelerada, los cambios que ocurren en las distintas funciones cerebrales con el aumento de la edad.

El grupo liderado por José María Delgado publicó en 2006 que el aprendizaje en ratones puede mejorar la eficiencia de las conexiones neuronales en el hipocampo en el ratón en condiciones fisiológicas. Siguiendo su protocolo, se han utilizado para esta investigación ratones con envejecimiento prematuro, cedidos por la Universidad de Granada, los cuales presentaron signos evidentes de pérdida de funciones motoras y cognitivas a edades muy tempranas para su especie.

Durante el estudio, los investigadores comprobaron que los cambios en la capacidad de comunicación neuronal producidos durante el envejecimiento afectan tanto a los procesos naturales de aprendizaje y memoria como a la inducción de fenómenos similares mediante la estimulación eléctrica de determinados circuitos neuronales corticales. Los resultados obtenidos en el trabajo hacen que, según señala el responsable del proyecto, “el modelo experimental desarrollado se plantea de gran utilidad para el análisis detallado de los cambios funcionales que tienen lugar en el cerebro de los mamíferos durante los procesos de envejecimiento normal y patológico”.

El estudio publicado en Neurobiology of Aging ha sido realizado en los laboratorios de la División de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide, bajo la dirección de José M. Delgado. Además, han colaborado investigadores del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona (IIBB-CSIC, IDIBAPS) y del Parque Tecnológico de la Salud de la Universidad de Granada.

López-Ramos JC, Jurado-Parras MT, Sanfeliu C, Acuña-Castroviejo D, Delgado-García JM. Learning capabilities and CA1-prefrontal synaptic plasticity in a mice model of accelerated senescence. Neurobiology of Aging. doi:10.1016/j.neurobiolaging.2011.04.005