UNIVERSIDAD DE SEVILLA

Sus aplicaciones industriales abarcan desde su uso como membranas hasta sensores químicos

Los laboratorios Cavendish de la y el Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla (ICMS – Universidad de Sevilla y ) han publicado recientemente un trabajo en colaboración por el que se constata la invención de una nueva fórmula, sencilla y versátil, para crear materiales poliméricos porosos con propiedades de cristal fotónico, capaces de reflejar con gran intensidad un color determinado. El descubrimiento, que tiene potenciales aplicaciones industriales, supone un avance en los conocimientos que se tenían hasta el momento en este ámbito científico y ha sido publicado en la .

Para conseguir sintetizar un material de esta naturaleza es necesario partir de una lámina polimérica formada por al menos dos polímeros diferentes. Según los estudios anteriores, uno de estos componentes tenía que estar interconectado y accesible desde el exterior para ser extraído y, consecuentemente, lograr el material poroso. La importancia de este nuevo trabajo radica en que se demuestra que el método denominado “shock osmótico colectivo” (COS, en sus siglas inglesas) permite obtener un material poroso incluso a partir de estructuras con uno de sus componentes completamente encerrados en una matriz, lo que abre la posibilidad de aplicarlo a multitud de estructuras similares.

Este experimento, según explican Hernán Míguez y Mauricio Calvo, del grupo del ICMS partícipe en la investigación, funciona de un modo similar al experimento escolar en el que se coloca un globo con salmuera en un cubo con agua fría. La sal no puede salir del globo pero el agua sí puede entrar en él, lo que reduce su salinidad. Cuanta más agua entre, más crece el globo hasta llegar a un punto en que revienta, liberando completamente la sal al exterior. Este proceso por el cual un líquido pasa a través de una membrana semipermeable se conoce como ósmosis y es la base del experimento realizado. En este caso, el polímero encerrado en la matriz es disuelto por un solvente que gradualmente lo expulsa al exterior creando la red porosa.

Aplicaciones industriales

Dentro del abanico amplio de su proyección industrial, el Laboratorio Cavendish investiga usos potenciales con el grupo de Materiales Ópticos Multifuncionales del ICMS en el que han encontrado colaboración con su responsable, el Investigador Científico Hernán Míguez, y con el Investigador Postdoctoral Mauricio Calvo. Este grupo -cuyo instituto forma parte del Centro de Investigaciones Químicas Isla de La Cartuja- cuenta con gran bagaje en preparación y caracterización de materiales fotónicos, área en la que se estableció inicialmente la colaboración con la Universidad de Cambridge. Las potenciales aplicaciones que se están explorando actualmente en el grupo de Sevilla se enmarcan en el ámbito de componentes ópticos, protección frente a radiación ultravioleta, sensores, dispositivos emisores de luz y células solares.
Notas de los editores:

1. El estudio ‘Collective osmotic shock in ordered materials’ ha sido publicado con fecha de 27 de Noviembre en la revista Nature Materials.

2. El trabajo ha sido financiado por la Fundación Qatar (QNRF), EPSRC, CONACyT, el Ministerio de Ciencia e Innovación y la Junta de Andalucía.