UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Se trata del primer equipo de sus características en Euskadi y en el Estado.

El equipo utiliza un sistema de super-resolución y está basado en la tecnología STED (STimulated Emission Depletion) de onda continua, que combina la plataforma confocal de última generación, la excitación mediante láser blanco y nuevos detectores de alta sensibilidad.

Esta inversión, que estará disponible para toda la comunidad investigadora de Euskadi, ha sido financiada por el Departamento de Educación, Universidades e Investigación Gobierno Vasco.

El , que se constituyó en junio de este año, está conformando su equipamiento de investigación, y para ello acaba de adquirir un microscopio de vanguardia. Esta nueva dotación contribuirá a la mejora de la investigación en neurociencias en nuestro entorno, y a la vez servirá de factor de atracción científica para personas y proyectos a este centro, lo que facilitará su proyección internacional.

Se trata de un microscopio de última generación, que permite explorar en tiempo real detalles del tejido y células del cerebro, por debajo de los límites de la barrera de difracción (hasta 50 nanómetros). El TCS STED CW – SP8 es el microscopio confocal de fluorescencia más moderno que hay en el mercado. Está equipado con un láser blanco que proporciona una gran flexibilidad a la hora de seleccionar fluorocromos para monitorizar y visualizar los elementos subcelulares, junto con un sistema de súper-resolución que permite analizar con gran detalle la estructura celular.

El microscopio TCS STED CW – SP8 escanea las preparaciones de muestras de células vivas del cerebro y adquiere las imágenes a alta velocidad, lo que permite estudiar procesos dinámicos en tiempo real. Es el primer equipo de estas características de Euskadi, y sus prestaciones suponen un salto cualitativo importante en el ámbito de la neurobiología.

SOBRE ACHUCARRO BASQUE CENTER FOR NEUROSCIENCE

Achucarro Basque Center for Neuroscience es un nuevo centro de investigación BERC (Basque Excellence Research Centres) impulsado por el Departamento de Educación, Universidades e Investigación Gobierno Vasco, y cuyo patronato está compuesto por Ikerbasque, la Fundación Vasca para la Ciencia (www.ikerbasque.net), la Universidad del País Vasco – Euskal Herriko Unibertsitatea (www.ehu.es) y la Fundación Vasca para la Innovación e Investigación Sanitarias (www.bioef.org).

El centro Achucarro está orientado a la investigación fundamental y traslacional (del laboratorio a la clínica, y de vuelta al laboratorio) en neurociencia, y más específicamente en las relaciones glía-neurona en el cerebro normal, y sus alteraciones durante el envejecimiento y en las enfermedades que cursan con daño agudo o crónico en el Sistema Nervioso Central, con particular enfásis en patologías neurodegenerativas. Su objetivo último es generar conocimiento útil para el desarrollo de nuevos tratamientos para este tipo de enfermedades.

GLÍA

Las células gliales, conocidas genéricamente como glía, son células “nodriza” del sistema nervioso, que funcionan de soporte para las neuronas. Además, la glía y las neuronas se comunican de forma recíproca determinando el funcionamiento normal del cerebro, y su alteración en las enfermedades que afectan este órgano.

MICROSCOPÍA

Desde las pioneras observaciones de Santiago Ramón y Cajal, la microscopía óptica ha sido una herramienta indispensable a la hora de avanzar en la difícil tarea que supone la comprensión del sistema nervioso.

La observación precisa de los componentes de las células no está al alcance de la microscopía óptica, ya que éstos tienen un tamaño por debajo de sus límites de resolución. El nuevo microscopio adquirido por el centro Achucarro incorpora tecnología puntera que aumenta dicha resolución varias veces permitiendo hacer “zoom” en el interior celular por debajo de los 100 nanómetros.

NICOLÁS ACHÚCARRO

El centro lleva en su denominación el nombre del neurocientífico bilbaíno Nicolás Achucarro y Lund (1880-1918), pionero en la investigación del cerebro y sus enfermedades. Achúcarro fue discípulo y colega de Santiago Ramón y Cajal y de Alois Alzheimer. Inició sus estudios en el Instituto Vizcaino de Bilbao, siendo alumno de Miguel de Unamuno, y completó su formación en diversos centros de prestigio internacional en Europa y EEUU.