UNIVERSITAT JAUME I

El estudio elaborado por el catedrático Andreu Casero destaca el protagonismo de la televisión durante la crisis por coronavirus y muestra nuevas dinámicas de consumo informativo relevantes para el sistema mediático y su incidencia democrática

Una investigación liderada por el catedrático de Periodismo Andreu Casero Ripollés del Departamento de Ciencias de la Comunicación de la Universitat Jaume I (UJI) revela que la pandemia provocada por la COVID-19 favorece la reconexión de las audiencias con los medios de comunicación tradicionales, especialmente, la televisión. Las conclusiones del estudio se acaban de publicar en acceso abierto en la revista El Profesional de la Información.

El objetivo del trabajo de Andreu Casero, también decano de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales de la UJI, ha sido analizar la influencia del nuevo coronavirus en el consumo de noticias, la credibilidad otorgada por la ciudadanía a los medios de comunicación y su capacidad para detectar informaciones falsas. «Las noticias se han convertido en un recurso muy valioso para la ciudadanía desde el inicio de esta crisis sanitaria; en consecuencia, analizar las dinámicas de consumo informativo resulta altamente relevando tanto por su capacidad de transformar el sistema mediático como por su incidencia democrática», argumenta Casero, responsable del grupo de investigación Periodismo, Comunicación y Poder.

El resultados de esta investigación han demostrado que en situaciones críticas de alta complejidad y riesgo para la vida humana, como es el caso del actual coronavirus, las audiencias sitúan la búsqueda de información y el seguimiento de noticias como actividad clave. «La COVID-19 incrementó un 34% el consumo de noticias, mientras que el 92% de adultos de los Estados Unidos (EEUU) encuestados accedió frecuentemente a noticias sobre la pandemia», expone Casero, quien ha desarrollado un análisis exploratorio a partir de datos secundarios de las encuestas online del Pew Research Center’s American Trends Panel norteamericano, comparando cifras de antes y después del brote de este virus.

PROTAGONISMO DE LA TELEVISIÓN

Las cifras analizadas por el catedrático de Periodismo de la UJI muestran que la televisión, tanto en abierto como por cable, consiguió los porcentajes más elevados de consumo frecuente de noticias dentro del conjunto de medios, llegando al 96%. «Las noticias nocturnas en abierto registraron un incremento medio de audiencia del 42% respecto al mismo período de un año antes. Por su parte, las informaciones por cable ganaron un 92% en relación con principios de 2020», según se argumenta en la publicación científica.

El aumento extraordinario del consumo de medios de comunicación tradicionales y la valoración positiva de la cobertura periodística de la COVID-19 en términos de credibilidad implican, para Andreu Casero, «un reconocimiento del periodismo como una instancia esencial en las sociedades del siglo XXI y reafirman la elevada relevancia social del sistema de medios en nuestro mundo en momentos críticos».

CAPACIDAD DE DETECCIÓN DE FAKE NEWS

La capacidad de la ciudadanía para detectar noticias que parecen inventadas creció durante el brote del nuevo coronavirus. En concreto, se incrementó un 12%. Andreu Casero explica que antes de la crisis sanitaria un 35% de los estadounidenses afirmaba haber visto este tipo de informaciones conocidas como fake news. En cambio, después del inicio de la declaración del estado de emergencia, esta cifra ascendió al 47% de la población.

«Esto implica que casi la mitad de los ciudadanos encontró noticias falsas sobre la pandemia, lo cual indica el incremento de la desinformación percibido por la sociedad coincidiendo con la COVID-19», subraya el catedrático en el artículo de El Profesional de la Información, un trabajo surgido de los proyectos de investigación financiados por la Agencia Española de Investigación del Gobierno de España, en concreto, por el Plan Nacional de I+D+i (CSO2017-88620-P) y por el Plan de Promoción de la Investigación 2017 de la UJI (UJI-B2017-5).

Los resultados de este trabajo, además, sugieren la emergencia de importantes novedades, como por ejemplo el resurgimiento del protagonismo de los medios tradicionales, especialmente de la televisión, como también la reconexión a las noticias de los ciudadanos más alejados de la información. De este modo, en opinión del catedrático de Periodismo de la UJI, «se han reducido, en parte, las desigualdades existentes en cuanto a consumo de noticias entre varios sectores de la sociedad, un hecho que genera potenciales beneficios para la democracia en términos de igualdad y accesibilidad en relación a los asuntos públicos», argumenta.

LAS RESPUESTAS DE LA INVESTIGACIÓN SOCIAL

Como decano de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales, Andreu Casero también reivindica la investigación realizada en el ámbito de las Ciencias Sociales, junto con la investigación médico-sanitaria, como una rama del conocimiento que puede responder a los retos de la sociedad en un momento tan excepcional como el actual provocado por la COVID-19.

Andreu Casero Ripollés es catedrático de Periodismo en el Departamento de Ciencias de la Comunicación de la UJI, director del grupo de investigación Periodismo, Comunicación y Poder y decano de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales. Es licenciado por la Universitat Autònoma de Barcelona y doctor por la Universitat Pompeu Fabra, a la vez que miembro del Institut d’Estudis Catalans. Ha sido investigador visitante en las universidades de Columbia (EEUU) y Westminster (Reino Unido), entre otros. Trabaja sobre las transformaciones de la comunicación política y del periodismo digital. Ha publicado en revistas como, por ejemplo, Information, Communication & Society, International Journal of Press/Politics, American Behavioral Scientist o International Journal of Communication.

Más información:

Casero-Ripollés, Andreu (2020). “Impact of Covid-19 on the media system. Communicative and democratic consequences of news consumption during the outbreak”. El profesional de la información, v. 29, n. 2, e290223.

https://doi.org/10.3145/epi.2020.mar.23