Universidades de Cataluña

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Un equipo de la UB ha analizado la investigación realizada en los últimos 55 años sobre la participación ciudadana de las personas mayores

La evidencia disponible muestra que la participación cívica tiene un efecto positivo en la calidad de vida y la salud física y mental

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Un estudio publicado en la revista PLOS Pathogens describe un nuevo mecanismo molecular de evasión viral utilizado por los citomegalovirus para interferir en la respuesta inmunológica del huésped infectado. En el reciente estudio, liderado por la profesora Ana Angulo, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Barcelona y del IDIBAPS, también participan Pablo Martínez Vicente y Domènec Farré (UB), Pablo Engel (UB-IDIBAPS), y Carolina Sánchez y Antonio Alcamí, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM).

Los citomegalovirus son patógenos de la familia Herpesviridae, un grupo de virus con un genoma de ADN complejo, que se distribuyen ampliamente en la naturaleza y son capaces de causar infecciones en numerosas especies de vertebrados. En general, son virus que permanecen de forma permanente en los huéspedes, en un estado de latencia, después de la infección primaria. Sin embargo, cuando el sistema inmunitario del huésped se debilita, los citomegalovirus se activan y causan patologías serias en varios perfiles de pacientes, como personas infectadas por el VIH o receptoras de órganos trasplantados. Además, las infecciones causadas por estos virus son la causa más frecuente de infección vírica congénita y pueden tener consecuencias fatales para el feto durante el embarazo.

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Cuando llega el invierno, las poblaciones de falaropo picofino del paleártico occidental migran hacia dos destinos bien alejados: el océano Pacífico o el mar de Arabia. Con ello siguen una estrategia de división migratoria excepcional y nunca antes descrita en esta área geográfica. Una parte de las poblaciones de aves —las que crían en Groenlandia, Islandia y las islas británicas— atraviesan más de 10.000 kilómetros hasta llegar al océano Pacífico, mientras que las poblaciones de Escandinavia y de Rusia ponen rumbo hacia el mar de Arabia en el océano Índico, a más de 6.000 kilómetros del área de cría.

Este comportamiento migratorio tan particular del falaropo picofino se describe ahora por primera vez en un artículo publicado en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, en el que participan los investigadores Raül Ramos y Jacob González-Solís, de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio).

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El demonio de Maxwell es una máquina imaginada por James Clerk Maxwell en 1897. Este artefacto hipotético aprovecharía las fluctuaciones térmicas para obtener energía, en aparente violación del segundo principio de la termodinámica. Ahora, investigadores de la Universidad de Barcelona han presentado la primera solución teórica y experimental de una versión continua del demonio de Maxwell en un sistema de molécula individual. Los resultados, publicados en la revista Nature Physics, pueden tener aplicaciones en otros ámbitos, como los sistemas biológicos o cuánticos.

«A pesar de su sencillez y la gran cantidad de trabajos publicados en este campo, esta nueva variante del demonio clásico de Maxwell no había sido estudiada hasta ahora», explica Fèlix Ritort, catedrático del Departamento de Física Fundamental de la UB. «En esta investigación —añade Ritort—, hemos introducido un sistema capaz de extraer arbitrariamente grandes cantidades de trabajo por ciclo mediante mediciones repetidas del estado de un sistema».

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Investigadores de la Universidad de Barcelona y del CIBERDEM constatan que la molécula EPB-53 incrementa los niveles de la hormona FGF21, un factor biológico con un papel decisivo en el control de la diabetes y de la obesidad

El nuevo estudio, basado en modelos animales, constata que el EPB-53 se puede administrar por vía oral y podría evitar los efectos adversos en tratamientos con compuestos análogos del FGF21 que hay que inyectar por vía subcutánea

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Un estudio liderado por un equipo del Instituto de Neurociencias de la UB ha identificado mayores espesores corticales en el lóbulo frontal en un grupo de personas de edad avanzada que presentaban altos niveles de educación (quince años o más de escolarización). Posteriormente, el estudio de la arquitectura molecular de esas regiones ha revelado que se caracterizan por una sobreexpresión relativa de familias de genes implicados en la transmisión sináptica y la activación de la respuesta inmunitaria. Los resultados aportan datos novedosos sobre los posibles mecanismos moleculares en humanos que explican cómo los altos niveles de educación se asocian con el mantenimiento de la función cognitiva en la edad avanzada.

Los años de educación son la medida más habitual para referirse al concepto de reserva cognitiva, es decir aquella propiedad del cerebro adulto que le proporciona una capacidad de adaptación y reorganización más eficiente para contrarrestar los efectos de la edad avanzada o incluso de los estadios iniciales de condiciones neurodegenerativas (como por ejemplo el Alzhéimer).

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El síndrome de Opitz C (OCS), una enfermedad ultrarrara que causa graves discapacidades físicas e intelectuales, tiene una base genética muy heterogénea que dificulta el diagnóstico médico y la intervención terapéutica, según confirma una nueva publicación de los profesores Daniel Grinberg, Susanna Balcells y Roser Urreizti, del Grupo de Investigación en Genética Molecular Humana de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER). El nuevo trabajo, publicado en la revista Expert Opinion on Orphan Drugs, concluye que esta patología grave y extremadamente rara del neurodesarrollo podría considerarse como un auténtico «síndrome privado» en cada paciente.

Descrita en 1969 por el genetista John M. Opitz, esta patología ultrarrara —con pocos casos diagnosticados en el mundo— presenta una gran variabilidad clínica con diferentes grados de severidad (trigonocefalia, discapacidad intelectual, retraso psicomotriz, etc.). Por ello, la sintomatología clínica de esta dolencia se puede solapar con la de otras enfermedades minoritarias similares (síndromes de Kleefstra, Kabuki, Bohring-Opitz, etc.).

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El proyecto Biop AI, que aplica algoritmos innovadores de inteligencia artificial para analizar lesiones de la piel y detectar la presencia de melanomas en las primeras etapas, y la empresa Liken Skis, que comercializa esquís cuya singularidad es su carácter artesano y exclusivo, han sido distinguidos con el Premio ¡Emprende! UB de la edición 2018. Este galardón, convocado por el Barcelona Instituto de Emprendimiento y el Consejo Social de la Universidad de Barcelona, tiene como objetivo impulsar la innovación y apoyar las ideas emprendedoras.

Èric Matamoros presentó Biop AI, una aplicación que delimita la presencia de malignidad en las manchas de la piel y pone en contacto al paciente con los especialistas por medio de un servicio telemédico. Por su parte, Oriol Baró presentó Liken Skis, que se caracteriza por ofrecer unos esquís de calidad apostando por la sostenibilidad y el diseño. Los clientes pueden conocer de primera mano el taller donde se fabrican, en el Prepirineo catalán.

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Una mutación en el gen que codifica para el canal iónico TRESK —implicado en el control de la excitabilidad de las neuronas— provoca la disfunción de unas proteínas que aumentan la actividad neuronal e inducen el dolor migrañoso.

Esta es la conclusión principal de un nuevo trabajo publicado en la revista Neuron en el que participan los expertos Xavier Gasull y Alba Andrés-Bilbé, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona (UBNeuro) y del Grupo de Investigación en Neurofisiología del IDIBAPS.

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