UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

Un equipo internacional, con la participación del () y el Centro de Física de (-UPV/EHU), ha conseguido identificar y ver con una resolución sin precedentes una única molécula orgánica utilizando .

La prestigiosa revista Nature publica y destaca este trabajo que abre la puerta a posibles aplicaciones tecnológicas fotoquímica y nanotecnología. Leer el resto de la noticia

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Los del estudio han sido recientemente publicados en la prestigiosa revista científica Communications

Un equipo de investigadores de cinco países, entre los que se encuentran físicos del Donostia International Physics Center () – colaborador estratégico del Euskampus – y del (CFM) -centro mixto CSIC-UPV/EHU‑, ha descubierto un nuevo tipo de aislante topológico ‑materiales que, siendo aislantes en su volumen, son conductores en su superficie‑ que presenta unas propiedades muy prometedoras a nivel tecnológico. Los resultados han sido recientemente publicados en la prestigiosa revista Nature Communications.

Los aislantes topológicos se observaron por primera vez en 2007 y son materiales que, siendo aislantes en su interior o su volumen, se comportan como metales en la superficie. Sus propiedades únicas, podrían ser utilizadas para nuevas aplicaciones en espintrónica y en cuántica.

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Un trabajo escrito en el 2002 por investigadores de la UPV/EHU y del DIPC se encuentra entre los quince artículos de Física más citados en el mundo durante los últimos diez años. Daniel Sánchez-Portal, miembro del Centro de Física de Materiales (CFM) CSIC-UPV/EHU y del Donostia International Physics Center (DIPC) de San Sebastián, Alberto García, entonces del Departamento de Física de la Materia Condensada de la UPV/EHU (ahora en el Institut de Ciència de Materials de Barcelona), y Emilio Artacho, de la Universidad de y colaborador habitual y miembro del del DIPC, son coautores del citado estudio.

El artículo titulado ‘The SIESTA Method for ab initio Order-N Materials Simulation’ apareció en la revista especializada Journal of Physics: Condensed Matter en 2002 y ocupa, según el índice Essential Science Indicators que elabora la compañía Thomson Reuters, el puesto decimoquinto entre los más citados de todas las ramas de la Física durante la última década. En la misma lista de artículos altamente citados podemos encontrar (puestos 4 y 10) artículos firmados por los Premios 2010 Novoselov y Geim. Los puestos 5, 6, 11, 12 y 14 están ocupados por distintas versiones del trabajo bienal ‘Review of Particle Physics’ sobre las propiedades de las partículas elementales.

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El grosor del material puede aumentar o disminuir el tiempo que viajan los electrones sin chocar entre sí

El estudio ha sido publicado en el último número de la revista PNAS

El tiempo que tarda un electrón, en viajar por una lámina ultradelgada de plomo sin sufrir una colisión con otros electrones depende fuertemente del tamaño de la lámina. Esta es una de las conclusiones a las que ha llegado un estudio publicado en el último número de la revista norteamericana PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) y en el que han colaborado investigadores del Centro de Física de (CFM), Centro Mixto entre la UPV/EHU y el CSIC, y del Donostia International Physics Center (). Esta investigación aporta nuevos datos acerca los procesos físicos que aparecen en sistemas muy pequeños, en la escala del nanómetro, y en tiempos muy cortos, en la escala del attosegundo.

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El investigador del DIPC Thomas Frederiksen es uno de los autores del publicado en Nature Nanotechnology

Uno de los problemas decisivos en nanotecnología es la de contactos eléctricos a escala atómica. Esto exige caracterizar en detalle la corriente que fluye a través de circuitos extremadamente pequeños, tan pequeños que sus componentes llegan a ser átomos individuales o moléculas. Es precisamente en la pequeñez del sistema, típicamente de dimensiones nanométricas (1 metro = mil millones de nanometros), donde radica la dificultad de este problema aún no resuelto. En particular, en uniones formadas por una sola molécula se ha comprobado que el número de átomos individuales que forman el contacto y sus posiciones son cruciales a la hora de determinar la corriente eléctrica que puede pasar. Hasta ahora, no ha habido ningún experimento donde se hayan podido controlar estos parámetros con suficiente precisión.

Gracias a una colaboración entre científicos en San Sebastián y en la Universidad de Kiel (Alemania) se ha podido demostrar que es posible determinar y controlar el número de átomos en el contacto entre una molécula y un electrodo metálico de cobre, tal como se muestra en la figura, mientras se registra simultáneamente la corriente que pasa a través de la unión*. De esta forma, estos científicos han descubierto y explicado los cambios que sufre la corriente eléctrica que atraviesa una unión molecular (metal/molécula/metal) dependiendo del área de los contactos que unen la molécula a los electrodos metálicos. Lo esencial es que, cambiando el número de átomos en contacto con la molécula de uno en uno, se pasa de un régimen de baja (mal contacto) a otro de alta (buen contacto) . En el mal contacto la corriente está limitada por el área del contacto, mientras que para un buen contacto la corriente está limitada por las propiedades intrínsecas de la molécula.

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