DE CÁDIZ

El grupo TEP-105 trabaja la búsqueda de las condiciones óptimas para llevar a cabo la biotransformación, así como en la obtención de una cepa super-productora de etanol e hidrógeno.

del grupo TEP 105: Reactores Biológicos y Enzimáticos de la Universidad de Cádiz, dirigidos por el Domingo Cantero Moreno, trabajan en un Proyecto de Excelencia concedido por la Junta de Andalucía, que bajo el nombre “Aprovechamiento de la glicerina por vía fermentativa: alternativa de viabilidad para la industria del biodiesel” tiene como objetivo revalorizar la glicerina tratando de desarrollar vía microbiana un proceso para la producción de etanol e hidrógeno, a partir de este subproducto generado en el proceso de producción del biodiesel.

Para entender mejor este estudio es importante señalar que dentro del proceso de producción de biodiesel se origina un subproducto: la glicerina. De hecho, por cada diez kilos de biodiesel, uno es de glicerina, una sustancia que se ha convertido para muchas industrias en un problema ya que aunque sirve para la elaboración de lubricantes o cosméticos, la enorme cantidad que se genera ha inundado el mercado de tal forma que en muchas ocasiones supone un elevado coste retirarla. Por ello, “desde nuestro grupo de investigación, vemos la glicerina como una fuente de carbono para los microorganismos, y por ello estamos trabajando para revalorizarla”, como explica el profesor Domingo Cantero.

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UNIVERSIDAD DE

La revista Journal of the American Chemical Society (JACS) publica hoy portada un artículo en el que se demuestra que nanopartículas formadas por pocos átomos de plata evitan los daños celulares provocados por el etanol. El trabajo ha sido liderado por investigadores de la Universidad de Barcelona y se ha llevado a cabo en colaboración con el Laboratorio de Magnetismo y de la Universidad de Santiago de Compostela.

«Los del estudio muestran que estas agrupaciones de pocos átomos de plata oxidan el etanol en concentraciones similares a las que se encuentran en la sangre de los enfermos alcohólicos, y lo hacen, además, en valores de potencial de membrana y de pH compatibles con los de las células de los mamíferos», explica Gustavo Egea, del Departamento de Celular, Inmunología y Neurociencias de la Facultad de Medicina de la UB e investigador adscrito del Instituto de Nanociencias y Nanotecnología (IN2UB) y del Instituto de Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS).

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