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Contará con la participación de 70 expertos de prestigio que investigan los cúmulos de galaxia con una técnica novedosa centrada en el uso de la luz de microondas

El Instituto de Física de Cantabria (IFCA), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Cantabria (UC), organizará entre el próximo lunes, 27 de junio, y el jueves día 30, el congreso de Astrofísica «Una nueva era para la ciencia con el efecto Sunyaev-Zel’dovich». Esta reunión, que se celebrará en el Hotel Santemar, congregará en la capital cántabra a 70 investigadores de gran prestigio internacional en el estudio de los cúmulos de galaxias.

Los cúmulos de galaxias son agrupaciones de cientos o hasta miles de galaxias y son los objetos más masivos que existen en el Universo. Su tamaño y masa es tan grande, que son capaces de curvar el espacio en su entorno de tal manera que la luz que los atraviesa se curva (en vez de ir en línea recta). Esa curvatura se puede observar desde la Tierra con telescopios y de esta manera se puede medir la masa de los cúmulos.

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La jornada tendrá lugar en la oficina de coordinación de la RIA, ubicada en el Instituto de Física de Cantabria, el próximo 28 de abril

El Instituto de Física de Cantabria (IFCA), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Cantabria (UC), acogerá el próximo 28 de abril la reunión del Comité Directivo de la Red de Infraestructuras de Astronomía (RIA). Se trata de una estructura creada en 2007 por el Ministerio de Ciencia e Innovación con el fin de asesorar a la Administración sobre las grandes infraestructuras científicas en Astronomía, principalmente observatorios astronómicos en tierra y en el espacio, y constituir un foro que promueva la coordinación entre las mismas.

En esta red participan los organismos que poseen las infraestructuras astronómicas o representan a España en las infraestructuras de carácter internacional.  Las Instituciones participantes son el Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), el Instituto Geográfico Nacional (IGN), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la empresa GRANTECAN y actúa como observador el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).

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La Iniciativa Grid Europea coordina una red equivalente a más de 60.000 ordenadores que ofrece un soporte fundamental a la investigación

El Instituto de Física de Cantabria (IFCA), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Cantabria (UC), ha organizado entre hoy, jueves, y mañana, viernes, un encuentro del consejo europeo de expertos en computación distribuida (Computación Grid) en el Palacio de la Magdalena. En esta reunión, la primera del consejo que tiene lugar fuera de su sede en Amsterdam, se analizará el estado de desarrollo de la Iniciativa Grid Europea (EGI son sus siglas en inglés) y se debatirá sobre los próximos pasos a seguir en la gobernanza de la organización.

A través de EGI, 33 países europeos, entre ellos España, han puesto en marcha una red de computación equivalente a más de 60.000 ordenadores que ofrece a los investigadores europeos recursos informáticos y capacidad de almacenamiento necesarios para el desarrollo de sus proyectos científicos. Entre ellos está el análisis de datos del acelerador de partículas LHC en Ginebra, análisis de datos provenientes de telescopios astronómicos, o al desarrollo de aplicaciones de fusión nuclear para el reactor ITER.

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El Grupo de Cosmología Observacional e Instrumentación desarrollará el trabajo ‘Explorando la Física de la Inflación’ a lo largo de los próximos cinco años

El proyecto «Explorando la Física de la Inflación», coordinado por el Grupo de Cosmología Observacional e Instrumentación del Instituto de Física de Cantabria (IFCA, centro mixto del CSIC y la Universidad de Cantabria), ha sido seleccionado por el Ministerio de Ciencia e Innovación como uno de los siete proyectos del programa Consolider-Ingenio 2010 frente a más de 100 propuestas presentadas. La convocatoria, que persigue conseguir la excelencia en I+D+i aumentando la cooperación entre investigadores y grupos, otorga cuatro millones de euros para el desarrollo de este gran proyecto a lo largo de los próximos cinco años.

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Investigadores del IFCA trabajan en estas observaciones

El telescopio espacial Planck ha obtenido las primeras imágenes de cúmulos de galaxias obtenidas mediante el efecto Sunyaev-Zel’dovich (SZ), resultado de la interacción de la radiación de fondo de microondas con la materia en esos cúmulos. Investigadores del Grupo de Cosmología Observacional del Instituto de Física de Cantabria (IFCA, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad de Cantabria), que trabajan en el proyecto Planck, valoraron el resultado como «de gran relevancia», ya que es la primera vez que se realizan este tipo de observaciones.

Los cúmulos contienen cientos de galaxias y son los objetos más grandes del Universo. A través de su estudio se puede inferir la cantidad de materia del Universo, su edad y las propiedades de la materia oscura, la cual es aún un misterio para la ciencia. El descubrimiento «abre una ventana totalmente nueva sobre los supercúmulos», explica José María Diego, investigador del IFCA y uno de los miembros del grupo que investiga los cúmulos con el efecto SZ. Según el científico, Planck permitirá responder a preguntas clave sobre la localización de la materia bariónica perdida alrededor de cúmulos de galaxias y sobre la formación de estas estructuras.

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Científicos del experimento CMS, entre ellos varios del Instituto de Física de Cantabria, han detectado una correlación no prevista en colisiones protón-protón

Científicos que trabajan en el experimento internacional CMS, entre ellos varios pertenecientes al Instituto de Física de Cantabria (centro mixto Universidad de Cantabria-CSIC), han observado un fenómeno novedoso en determinadas colisiones que se producen en el gran acelerador de partículas LHC. Se trata de una correlación no prevista localizada en eventos en los que no se producen un gran número de partículas. Aunque aún es pronto para contar con una interpretación definitiva del descubrimiento, los investigadores aseguran que «representa la primera evidencia de un resultado novedoso».

El IFCA es uno de los centros de investigación implicados en la colaboración internacional del experimento CMS, que es uno de los detectores con los que cuenta el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Esta instalación científica, que constituye el acelerador de partículas más grande del mundo, está situada en Ginebra dentro de las instalaciones del CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

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El análisis de los datos de los experimentos del Tevatrón (EEUU), con participación de investigadores del IFCA, restringen el rango de masas permitido para el bosón de Higgs

El grupo de Altas Energías del Instituto de Física de Cantabria (IFCA) -centro mixto la Universidad de Cantabria y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas- trabaja en diversos experimentos de física de partículas como el Gran Colisionador de Hadrones o el acelerador Tevatrón, en el laboratorio Fermilab (EEUU). En este último laboratorio, varios científicos de los experimentos CDF y DZero revelaron sus últimos resultados sobre el bosón de Higgs en la 35º Conferencia Internacional de Física de Altas Energías (ICHEP 2010) que se acaba de celebrar en París. Sus resultados descartan una fracción significativa del rango de masa permitido establecido por experimentos anteriores, por lo que los nuevos conocimientos sobre la esquiva partícula de Higgs son ahora más concretos que nunca.

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El Instituto de Física de Cantabria (IFCA, centro mixto del CSIC y la Universidad de Cantabria) y el Departamento de Matemática Aplicada y Computación de la UC participan en un importante proyecto internacional que pretende ayudar a combatir la incidencia de la malaria en varios países africanos (Senegal, Ghana y Malawi). Se está desarrollando un sistema de alerta temprana, que permita pronosticar los riesgos de brotes con antelación, para ayudar en la toma de decisiones en los países afectados. El objetivo es ofrecer predicciones de la incidencia con, al menos, un mes de antelación, permitiendo así a los profesionales de la salud reaccionar de manera oportuna para reducir la severidad de los brotes.

La malaria es una enfermedad potencialmente mortal (produce casi un millón de muertes al año) causada por parásitos que son transmitidos al ser humano por la picadura de mosquitos infectados. Los brotes de esta enfermedad están muy relacionados con las condiciones meteorológicas, que influyen generando un hábitat perfecto para estos mosquitos (principalmente a través de la humedad y temperatura). La investigación pretende llegar a comprender mejor estas relaciones, con el fin de desarrollar modelos matemáticos que reproduzcan la dinámica de la enfermedad y que puedan ser utilizados para predecir la incidencia de la misma a partir de predicciones de las variables meteorológicas relevantes.

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Pablo Martínez Ruiz del Árbol, licenciado en Física por la Universidad de Cantabria, defendió el pasado viernes en la Facultad de Física su tesis doctoral sobre un experimento del acelerador de partículas LHC. Su trabajo los ha dirigido el director del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), Francisco Matorras Weinig, y se centra en uno de los detectores del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), que inició su funcionamiento en marzo de 2010 y es considerado el instrumento científico más grande y complejo de la actualidad.

En la lectura de la tesis, Pablo presentó resultados sobre la puesta a punto del detector CMS (Compact Muon Solenoid), en cuyo diseño del sistema de alineamiento ha trabajado junto a otros científicos del IFCA. Este experimento está formado por una colaboración internacional integrada por un conjunto de 150 institutos de investigación. CMS es un detector especialmente adaptado para una identificación precisa de leptones y fotones. Su característica más sobresaliente es la existencia de un imán solenoidal de 4 Tesla. En CMS, se hace un énfasis especial en la detección de muones, lo que requiere un alineamiento preciso durante todo el periodo de operación del detector.

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