UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE

En el trabajo internacional, publicado en , participa el , centro mixto del , la Universidad Pablo de Olavide y la

Los resultados abren nuevas vías de investigación para luchar contra el envejecimiento en humanos

Podría ayudar en el tratamiento de cánceres cutáneos, heridas y parasitarias

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UNIVERSIDAD DEL PAÍS VASCO

El grosor del material puede aumentar o disminuir el tiempo que viajan los electrones sin chocar entre sí

El estudio ha sido publicado en el último número de la

El tiempo que tarda un electrón, en viajar por una lámina ultradelgada de plomo sin sufrir una colisión con otros electrones depende fuertemente del tamaño de la lámina. Esta es una de las conclusiones a las que ha llegado un estudio publicado en el último número de la revista norteamericana PNAS () y en el que han colaborado del Centro de de Materiales (), Centro Mixto entre la UPV/EHU y el , y del (). Esta investigación aporta nuevos datos acerca los procesos físicos que aparecen en sistemas muy pequeños, en la escala del nanómetro, y en tiempos muy cortos, en la escala del attosegundo.

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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

Un grupo de del equipo de de ha estudiado los restos de una porción del tronco y la pelvis de un hombre senil que sufría cierto grado de minusvalía locomotriz. De acuerdo con los autores de este estudio, publicado hoy online en la (), la presencia de un individuo anciano discapacitado en una población prehistórica de más de 500 mil años, podría ser un indicio del cuidado social dispensado en un pasado remoto a los “mayores” del grupo

El equipo científico, formado por del Centro UCM-ISCIII (Universidad Complutense de Madrid – Instituto de Salud Carlos III) de evolución y comportamiento humanos de Madrid, recuperó los restos fósiles de este individuo a lo largo de cinco intensas campañas de excavación en la Sima de los Huesos, una pequeña cavidad situada a más de 30 metros de profundidad en el interior de la Sierra de Atapuerca. Los restos de la pelvis fueron objeto de un estudio previo publicado en el año 1999. Desde entonces, el trabajo en el laboratorio ha permitido reconstruir y asociar a esta pelvis, su columna lumbar.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

El modo en que se expanden las colonias de es uno de los temas de estudio clásicos de la . En un trabajo reciente de Ignacio Pagonabarraga, profesor del Departamento de Fundamental de la UB, en colaboración con de la Universidad de Edimburgo, se plantea un nuevo modelo que permite, con sólo dos parámetros, reproducir los patrones de crecimiento de las colonias de estos .

En el modelo matemático desarrollado en este trabajo, publicado en la Proceedings of the National Academy of Science (), se han tenido en cuenta los movimientos básicos de una bacteria, que son la motilidad, el movimiento direccional y la difusión, un movimiento más desordenado de tanteo. «Al final hemos determinado dos parámetros adimensionales que describen de qué manera cambia la motilidad en función de diferentes aspectos, como la densidad de bacterias o el ritmo de difusión», explica el Pagonabarraga. Actualmente, para estudiar el crecimiento de las colonias los modelos consideran la evolución conjunta de la densidad de bacterias y de estimulantes químicos donde hay que ajustar un número significativo de hasta diez parámetros.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Un equipo internacional ha secuenciado el del piojo del cuerpo humano /(Pediculus humanus humanus),/ un que se alimenta de la de su huésped y que es vector de causantes de como el tifus epidémico, la fiebre recurrente y la fiebre de las trincheras. El trabajo de este equipo se ha publicado en / ()/ y cuenta con la participación de un grupo de la Universidad de Barcelona dirigido por los catedráticos Julio Rozas y Montserrat Aguadé, expertos del Grupo de Investigación Consolidado de Molecular Evolutiva y miembros del () de la Universidad de Barcelona, además de los investigadores Filipe G. Vieira, Sara Guirao-Rico y David Álvarez-Ponce.

El P. humanus humanus es un pequeño insecto sin alas, parásito obligado del ser humano. Este piojo, muy relacionado evolutivamente con el piojo de la cabeza (/P. humanus capitis)/, está especializado en la succión de la sangre, vive entre los pliegues y las costuras de la ropa y desarrolla todo su ciclo vital en el huésped. En estrecha relación de dependencia con el hombre, prolifera en condiciones de pobreza y de falta de higiene, y suele estar presente en episodios de conflictos bélicos, desastres humanitarios, etc. El equipo científico que ha hecho público el genoma secuenciado de este parásito en PNAS está liderado en el ámbito internacional por Barry R. Pittendrigh (Universidad de Illinois) y Ewen F. Kirkness (Instituto J. Craig Venter), y en cuanto a la participación española, ha contado también con equipos del Complejo Hospitalario Universitario y de la Universidad de Santiago de Compostela.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Las integrinas, unas moléculas que facilitan la adhesión y la señalización celulares, no son exclusivas del mundo animal y surgieron en un contexto unicelular mucho antes de lo que se pensaba, según apuntan las principales conclusiones de un artículo científico publicado en portada en la revista (PNAS). El trabajo de investigación está dirigido por Iñaki Ruiz-Trillo, del Departamento de y del (), con sede en el Parc Científic de Barcelona, y participan equipos de la Universidad de Dalhousie y la (), y de la en (Estados Unidos).

Las integrinas son la maquinaria esencial de adhesión de las células a la matriz extracelular. A su vez, este proceso de adhesión regula aspectos muy diversos del ciclo celular. «Uno de los mecanismos esenciales para explicar el origen de la multicelularidad ridad es la adhesión y, sin duda, las integrinas son actores esenciales. Así pues, entender la evolución de los mecanismos necesarios para la aparición de la multicelularidad ridad, como la adhesión, nos sirve para entender mejor cómo fue el origen de los animales », explica Arnau Sebes-Pedrós, primer autor de el artículo y experto del Departamento de Genética y del IRBio.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Los protegen su material genético mediante una envoltura de llamada cápside. Recientemente, los de la UB David Reguera y Antoni Luque, del Departamento de Fundamental, han establecido, en dos trabajos publicados en las revistas of the United States of America () y Biophysical Journal, las reglas de selección que definen la estructura de las cápsides de virus esféricos y alargados.

La principal conclusión de los trabajos es que las cápsides virales sólo pueden adoptar un conjunto discreto de radios, longitudes y número de proteínas, lo que permite enumerar y caracterizar cuáles son las posibles. «Este modelo constituye un paso importante para entender el proceso de ensamblaje de los virus y abre la posibilidad de controlar este mecanismo para aplicaciones biotecnológicas (como en terapia génica) y nanotecnológicas (por ejemplo, en la creación de moldes nanométricos con medidas muy precisas para el diseño de nanoestructuras)», apunta el profesor David Reguera.

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UNIVERSIDAD DE BARCELONA

Un estudio teórico sobre el comportamiento del agua a temperaturas cercanas a los -100 ºC permite concluir que los cuatro escenarios que se conocían hasta ahora son casos particulares de un modelo teórico más general. Este trabajo, que ha sido publicado por la (), ha sido codirigido por Giancarlo Franzese, profesor del Departamento de Fundamental de la Facultad de Física de la UB, y por H. Eugene Stanley, director del Center for Polymer Studies de la Universidad de Boston, con la participación también de Kevin Stokely y Marco G. Mazza, de la Universidad de Boston.

El agua se caracteriza por tener un comportamiento altamente anómalo, tanto desde el punto de vista macroscópico como microscópico en comparación con otros fluidos. Concretamente, puede mantenerse en estado líquido incluso a -92 ºC (a 2 kbars de presión). Hasta ahora, para explicar el comportamiento del agua a estas temperaturas se habían propuesto cuatro escenarios. Tal como explica Franzese, «las cuatro interpretaciones que existen hacen distintas hipótesis. En particular, se diferencian entre ellas en relación con la existencia o no de dos fases líquidas distintas, una de densidad menor que la otra, así como con la existencia o no de un punto crítico».

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