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Los cambios adaptativos de los tetrápodos para conquistar el medio terrestre constituyen un episodio clave en la historia evolutiva de los seres vivos en el planeta. How vertebrats moved onto land es el título del que ha publicado el Museo Nacional de Historia Natural de París en una edición al cuidado del experto , catedrático del Departamento de de la UB, junto con Vincent Bels, Sabine Renous, Jean-Pierre Gasc y Michel Laurin (Museo Nacional de Historia Natural de París), John Davenport (University College Cork) y Marc Jamon (Facultad de Medicina La Timone).

Para explicar cómo llegaron los vertebrados al medio terrestre, el libro presenta una visión integrada y actualizada de las investigaciones que se han hecho alrededor de la locomoción tanto en fósiles como en seres vivos, desde una perspectiva que comprende diversas disciplinas científicas. La nueva publicación se dirige a un público amplio, como docentes y alumnos de estudios superiores que deseen actualizar y ampliar conocimientos sobre la temática de la locomoción y la evolución biológica.

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Un equipo científico ha descubierto la región reguladora del más antigua identificada hasta ahora, según un artículo publicado en la Proceedings of the National Academies of Sciences (). Se trata de un pequeño fragmento de , con una secuencia no codificadora altamente conservada (CNR), que ha sido identificada en la zona anexa a los genes soxB2, y que está implicada en la regulación génica. El artículo lo firman los expertos , Ignacio Maeso, Manuel Irimia y Salvatore D’Aniello, del Departamento de de la UB, junto con otros autores de los equipos de (, ) y de Eric H. Davidson (Instituto Tecnológico de California, Estados Unidos).

¿Cómo se pueden expresar los genes de un organismo para originar tipos celulares tan diferentes? Regular la expresión génica es un proceso clave para activar genes de manera específica, y este proceso es el resultado de un delicado equilibrio de la maquinaria genética de la célula. Un primer nivel de control está representado por unas pequeñas secuencias de ADN, próximas a los genes, que actúan como regiones reguladoras de la expresión génica.

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La Universidad de Barcelona (UB) es uno de los 200 mejores centros universitarios del mundo y sigue siendo la primera universidad española (puesto 176), según la edición 2011-2012 de los .

La nueva clasificación de los QS World University Rankings, que incluye a los 300 centros universitarios más relevantes del mundo, está encabezada por la (Reino Unido), la (Estados Unidos), el (, Estados Unidos), la Universidad de Yale (Estados Unidos) y la (Reino Unido). Las otras universidades españolas mejor posicionadas en este ranking internacional son la Universidad Autónoma de Barcelona (puesto 194), la Universidad Autónoma de Madrid (222) y la Universidad Complutense de Madrid (253).

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El viaje de Cloe es el título del nuevo de del catedrático de Física de la Materia Condensada de la Universidad de Barcelona y Premio Nacional de Investigación 2009, , que lo ha escrito junto con el físico de la Universidad de la Ciudad de Nueva York Eugene Chudnovsky. La obra, que ha publicado recientemente la editorial Ediciones Destino, descubre muchos de los fenómenos físicos, químicos y biológicos que nos rodean a partir de un ágil y comprensible viaje desde las estrellas hasta la Tierra, y también revela cómo tienen lugar los sentimientos y las emociones.

Cloe nace en el núcleo de Casiopea A, una estrella real que explotó como supernova y de la cual podemos observar los restos actualmente. Éste es el punto de partida de este viaje fascinante hasta la Tierra. Cloe descubre muchos fenómenos que tienen lugar en la atmósfera, en el océano y en el mismo cuerpo humano, y a menudo se da cuenta de que estos fenómenos no son tan diferentes de los que suceden en la estrella de donde procede. Es capaz de introducirse en los cuerpos sólidos y se sorprende al ver cómo se mueven los electrones en los metales y los espines en los imanes, y al observar la amplia gama de efectos cuánticos que se dan en los sólidos cuando están a la temperatura del universo (-290 ºC). A lo largo de la obra, Cloe también se adentra en el cuerpo de varios humanos. Allí asiste a algunos de los procesos que se producen, desde el funcionamiento del ojo hasta los sentimientos y las emociones del cerebro.

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Un revela nuevos datos para comprender el vínculo entre las conductas relacionadas con el abuso infantil y los cuadros psicóticos en la edad adulta. La investigación, publicada en The British Journal of Psychiatry, está dirigida por Lourdes Fañanás, profesora de la Unidad de Antropología del Departamento de  y del Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB), y directora del Grupo de Investigación Consolidado Genes y Ambiente en la Comprensión de la Diversidad de la Conducta Humana y de la Etiopatogenia de la Enfermedad Mental.

También firman el artículo Silvia Alemany, Bàrbara Arias, Mari Aguilera y Helen Vossen, de la Unidad de Antropología y del IBUB; Cristóbal Gasto, del Instituto Clínico de Neurociencias del Hospital Clínico-IDIBAPS y del Centro de Investigación Biomédica en Red de (CIBERSAM), y Helena Villa, Jorge Moya, Manuel I. Ibáñez y Generós Ortet, de la Facultad de Ciencias Humanas y Sociales de la Universidad Jaume I.

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Convocado el Premio UB – Ferran Adrià con Gallina Blanca para promover que los jóvenes estudiantes de bachillerato se interesen por los estudios de Nutrición Humana y Dietética, y de Ciencia y Tecnología de los Alimentos que la UB imparte en el campus de Torribera.

Conscientes de la importancia que la alimentación y la nutrición tienen en la sociedad actual, el rector de la Universidad de Barcelona, Dídac Ramírez y el consejero delegado de Gallina Blanca Star, Xavier Argenté, han rubricado hoy un acuerdo de colaboración para la convocatoria del Premio UB – Ferran Adrià con Gallina Blanca.

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El sábado 21 de mayo, el volcán Grímsvötn () entró en hacia las 17:42 h (hora local). El inicio de la se caracterizó por una columna eruptiva que se alzaba unos veinte kilómetros arriba, la más importante que se ha producido en desde la erupción del volcán Hekla en 1947. El comienzo de la erupción, que se pudo registrar visualmente desde los satélites en órbita geoestacionaria, fue acompañado de un terremoto, de magnitud 4. Según explica el profesor Domingo Gimeno, del Departamento de Geoquímica, Petrología y Prospección Geológica de la UB, «este volcán es el más activo de y su última erupción (de unos pocos días de duración) tuvo lugar en 2004. La erupción del Grímsvötn está relacionada con la zona de fracturas de dirección NE-SO que originó en 1783 la erupción histórica más importante de (Laki), que durante meses afectó mucho Europa, no tanto por las cenizas sino por gases sulfurosos tóxicos que emitió».

«El inicio de la erupción actual -continúa el profesor Gimeno- tuvo una composición basáltica (pobre en sílice, por tanto, potencialmente poco explosiva) y atravesó un glaciar. Las similitudes con la erupción de abril de 2010 del Eyjafjalla acaban aquí. En tres días y medio, la erupción actual ha emitido un volumen de magma que es, como mínimo, cuatro o cinco veces superior al que soltó el Eyjafjalla en 39 días. Por lo tanto, podemos concluir que ha sido mucho más importante y que si ha afectado menos el tráfico aéreo europeo es sencillamente porque durante este periodo el viento ha dirigido las cenizas hacia el N-NO (en dirección a Groenlandia). En la actualidad, continúa con una actividad muy reducida en las inmediaciones del foco eruptivo».

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La UB y la compañía de servicios de consultoría eólica Normawind han firmado un que facilitará el acceso a herramientas informáticas para el diseño de en los programas de formación universitarios. En el marco de este convenio, Normawind se encargará de llevar a cabo sesiones demostrativas sobre energías renovables en los programas de formación que acuerde la UB. Además, también colaborará en la formación de profesorado, así como en la propuesta y el seguimiento de proyectos con fines educativos o de investigación (trabajos de fin de grado, de máster o tesis doctorales relacionadas con el diseño de ).

El sector de las energías renovables requiere expertos con un alto nivel de preparación profesional. En este sector, la empresa Normawind es una consultoría de energías renovables con una extensa experiencia en el ámbito de la energía eólica. Fundada en 1998 por el ingeniero Víctor Cusí, Normawind ofrece a promotoras, entidades financieras, inversores e ingenierías un conjunto de servicios relacionados con la evaluación, el diseño y la tramitación de parques eólicos y las infraestructuras necesarias para implementarlos. Normawind es también la agencia comercial de WindPRO y WindSim, dos aplicaciones informáticas líderes en el sector para el diseño de parques y el cálculo de recursos eólicos. También imparte cursos y ofrece soporte técnico sobre estas aplicaciones. En colaboración con la firma americana 3TIER, Normawind hace estudios y mapas de viento con modelos numéricos de previsión meteorológica (WRF).

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Según un estudio liderado por el investigador , de la Universidad de Barcelona, y publicado en la , el nanoconfinamiento hidrofóbico puede modificar la termodinámica del a muy bajas temperaturas. Este resultado puede tener aplicaciones en campos relacionados con la conservación a temperaturas criogénicas, del orden de -100 ºC, como en el caso de la preservación de células madre, sangre o alimentos. En este estudio, encabezado por el profesor del Departamento de Física Fundamental de la UB Giancarlo Franzese, han participado investigadores de la Universidad de Boston y la Universidad Técnica de Berlín.

El agua es un fluido con un comportamiento atípico. Una de sus características particulares es que su capacidad calorífica aumenta al enfriarse, y este comportamiento anómalo es el que nos permite, por ejemplo, regular la temperatura de nuestro cuerpo. Además, cuando el agua se sobreenfría -es decir, cuando permanece en estado líquido aunque su temperatura esté por debajo de su punto de fusión-, las anomalías aumentan. Este comportamiento ha alimentado un intenso debate científico en los últimos veinte años, y podría darnos la clave para entender por qué el agua es tan diferente del resto de líquidos y por qué es tan importante para los organismos biológicos.

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