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Investigadores de la Universidad de Barcelona y del CIBERDEM constatan que la molécula EPB-53 incrementa los niveles de la hormona FGF21, un factor biológico con un papel decisivo el control de la y de la obesidad

El nuevo , basado en modelos , constata que el EPB-53 se puede administrar por vía oral y podría evitar los efectos adversos en tratamientos con compuestos análogos del FGF21 que hay que inyectar por vía subcutánea

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Un estudio liderado por un equipo del de la UB ha identificado mayores espesores corticales en el lóbulo frontal en un grupo de personas de edad avanzada que presentaban altos niveles de educación (quince años o más de escolarización). Posteriormente, el estudio de la arquitectura molecular de esas regiones ha revelado que se caracterizan por una sobreexpresión relativa de familias de genes implicados en la transmisión sináptica y la activación de la respuesta inmunitaria. Los resultados aportan datos novedosos sobre los posibles mecanismos moleculares en humanos que explican cómo los altos niveles de educación se asocian con el mantenimiento de la función cognitiva en la edad avanzada.

Los años de educación son la medida más habitual para referirse al concepto de reserva cognitiva, es decir aquella propiedad del cerebro adulto que le proporciona una capacidad de adaptación y reorganización más eficiente para contrarrestar los efectos de la edad avanzada o incluso de los estadios iniciales de condiciones neurodegenerativas (como por ejemplo el Alzhéimer).

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El síndrome de Opitz C (OCS), una enfermedad ultrarrara que causa graves discapacidades físicas e intelectuales, tiene una base genética muy heterogénea que dificulta el diagnóstico médico y la intervención terapéutica, según confirma una nueva de los profesores Daniel Grinberg, Susanna Balcells y Roser Urreizti, del Grupo de Investigación en Genética Molecular Humana de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Raras (CIBERER). El nuevo trabajo, publicado en la revista Expert Opinion on Orphan Drugs, concluye que esta patología grave y extremadamente rara del neurodesarrollo podría considerarse como un auténtico «síndrome privado» en cada paciente.

Descrita en 1969 por el genetista John M. Opitz, esta patología ultrarrara —con pocos casos diagnosticados en el mundo— presenta una gran variabilidad clínica con diferentes de severidad (trigonocefalia, , retraso psicomotriz, etc.). Por ello, la sintomatología clínica de esta dolencia se puede solapar con la de otras enfermedades minoritarias similares (síndromes de Kleefstra, Kabuki, Bohring-Opitz, etc.).

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El Biop AI, que aplica algoritmos innovadores de inteligencia artificial para analizar lesiones de la y detectar la presencia de melanomas en las primeras etapas, y la empresa Liken Skis, que comercializa esquís cuya singularidad es su carácter artesano y exclusivo, han sido distinguidos con el Premio ¡Emprende! UB de la edición 2018. Este galardón, convocado por el Barcelona Instituto de Emprendimiento y el Consejo de la Universidad de Barcelona, tiene como objetivo impulsar la innovación y apoyar las ideas emprendedoras.

Èric Matamoros presentó Biop AI, una aplicación que delimita la presencia de malignidad en las manchas de la piel y pone en contacto al paciente con los especialistas por medio de un servicio telemédico. Por su parte, Oriol Baró presentó Liken Skis, que se caracteriza por ofrecer unos esquís de calidad apostando por la sostenibilidad y el diseño. Los clientes pueden conocer de primera mano el taller donde se fabrican, en el Prepirineo catalán.

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Una mutación en el gen que codifica para el canal iónico TRESK —implicado en el control de la excitabilidad de las neuronas— provoca la disfunción de unas que aumentan la actividad neuronal e inducen el dolor migrañoso.

Esta es la conclusión principal de un nuevo trabajo publicado en la revista Neuron en el que participan los expertos Xavier Gasull y Alba Andrés-Bilbé, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la , del de la Universidad de Barcelona (UBNeuro) y del Grupo de Investigación en Neurofisiología del .

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«A estas alturas espero haber despertado vuestra curiosidad sobre una de las funciones vitales más desprotegidas y poco apreciadas en la época moderna: el sueño», ha dicho David Gozal, dirigiéndose al público, en su discurso de investidura como doctor honoris causa en la Universidad de Barcelona. El acto académico ha tenido lugar el miércoles 27 de marzo, en el Paraninfo del Edificio Histórico, y ha sido presidido por el rector, Joan Elias. David Gozal, que es catedrático de la Universidad de Missouri, ha estado acompañado por el catedrático de la Facultad de Medicina y de la UB Ramon Farré, que ha actuado como padrino, y por el decano de la misma Facultad, Francesc Cardellach.

El profesor Gozal ha iniciado su discurso refiriéndose a que el sueño es un fenómeno omnipresente en la mayor parte de las especies y que ha evolucionado durante millones de años. «Incluso gusanos, artrópodos y moscas muestran suficientes grados con respecto a criterios de comportamiento y fisiología del sueño». Otras especies, como las aves migratorias o algunos , han desarrollado sofisticados sistemas que les permiten dormir con solo la mitad del , «lo que parece reflejar una adaptación evolutiva única dada la necesidad de preservar el acceso al oxígeno bajo agua o de mantener la actividad de una bandada», ha explicado. En el caso de los humanos, los antropólogos especializados apuntan que el insomnio, por ejemplo, es «un mecanismo de protección» y un «indicador evolutivo» surgido hace muchos años, cuando su función era evitar los depredadores.

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El Grupo de Investigación Consolidado Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona participa en la cartografía submarina detallada del canal INBIS, ubicado en el margen continental del mar de Barents

Cercano a la isla del Oso, en el archipiélago de las Svalbard, este canal polar conservó su particular relieve submarino durante el último máximo glacial

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Un equipo de astrónomos ha descubierto 83 cuásares alimentados por agujeros negros supermasivos cuando el era menos de una décima parte de lo que es actualmente. Este hallazgo aumenta el número de agujeros negros conocidos hasta el momento, y revela por primera vez hasta qué punto eran comunes los agujeros negros en los inicios de la historia del cosmos. El también detalla los efectos de los agujeros negros en el estado físico del gas en el Universo durante los primeros mil millones de años.

Los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de las galaxias. Aunque predominan en el Universo actual, no se sabe con certeza cuándo se formaron ni cuántos hay. De entre ellos, los agujeros distantes se identifican como cuásares, que brillan cuando acumulan gas. Los estudios previos solo han examinado los cuásares más luminosos —de número escaso—, y por tanto, los agujeros negros más masivos. El nuevo descubrimiento muestra una población de agujeros negros con masas típicas de los agujeros negros comunes que se aprecian en el universo actual, y ayuda a explicar sus orígenes.

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Desde hace décadas, se sabe que las células tumorales tienen un metabolismo alterado, lo que se refleja en múltiples rutas bioquímicas y, en especial, en la forma de obtener energía para su supervivencia. Si las células sanas utilizan la llamada cadena respiratoria mitocondrial, los tumores hacen uso de la glicólisis aerobia, un proceso que les permite obtener energía de un modo más rápido pero que depende de la glucosa. Este fenómeno —conocido como efecto Warburg— es causado por diferentes cambios que surgen durante la transformación celular.

Ahora, un nuevo describe una lesión que en tumores humanos es responsable de originar esta vía alterada para que el cáncer obtenga energía. El trabajo, publicado en la revista Journal of Clinical Investigation Insight, es una investigación más del grupo de Manel Esteller, catedrático de Genética de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB, investigador ICREA, coordinador del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del , y director electo del Instituto de Investigación Josep Carreras.

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