UNIVERSITAT DE VALENCIA

Un equipo de investigación de la Universitat de València, la Universitat Politècnica de València, el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia y la Universidad de Burdeos desarrollan un modelo que ofrece nuevas claves sobre la evolución del alzhéimer. El estudio constata que las alteraciones neuropatológicas empiezan mucho antes de la aparición de los síntomas clínicos y años antes del diagnóstico clínico. En los afectados por esta patología se produce una atrofia temprana del hipocampo entre los 37 y los 39 años y de la amígdala entre los 40 y los 44 años.

Hay un consenso en la comunidad científica sobre que el comienzo de la enfermedad de Alzheimer es muy anterior a la aparición de los síntomas. Ahora, una investigación de la Universitat de València (UV), la Universitat Politècnica de València (UPV), el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS, en sus siglas en francés) y de la Universidad de Burdeos (UB) ha descrito los cambios que sufren determinadas estructuras cerebrales a lo largo de la vida, y permite estimar el momento en que se separan las trayectorias del modelo no patológico respecto del patológico.

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Adrián del Río Vega, investigador que realizó su formación doctoral en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, Universitat de València-CSIC) y el Departamento de Física Teórica de la UV, ha sido galardonado con el Premio Bergmann-Wheeler, que concede cada tres años la Sociedad Internacional de Relatividad General y Gravitación a la mejor tesis doctoral en gravedad y teoría cuántica. El trabajo, codirigido por José Navarro Salas (IFIC) e Iván Agulló Ródenas (Universidad Estatal de Louisiana, EEUU), propone que la luz se polariza en campos gravitatorios intensos, algo que desafía la Física clásica.

Concretamente, la tesis propone que, desde el punto de vista de la física cuántica, la polarización de la luz cambia cuando atraviesa entornos con gravedad intensa como el choque de dos agujeros negros que produce ondas gravitacionales. El premio se considera el más prestigioso a nivel mundial para tesis doctorales en el área de gravitación.

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Un equipo de investigación liderado por la Universitat de València (UV), en el que participan diversas instituciones, ha concluido que la ausencia del gen MECP2 provoca un incremento de neuronas inmaduras, que contienen proteína DCX, en regiones específicas del sistema olfativo. El trabajo, publicado en la revista Brain Structure and Function, está relacionado con el síndrome de Rett y trastornos del espectro autista.

Este estudio es un punto de partida para investigar las consecuencias de la deficiencia de la proteína MeCP2 en el desarrollo y función del sistema olfativo en la etapa adulta en el síndrome de Rett, un trastorno neurológico de base genética que se da casi exclusivamente en niñas.

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El equipo de investigación en Procesos Electorales y Opinión Pública de la Universitat de València, GIPEyOP, dirigido por el profesor de Economía Aplicada José M. Pavia, ha elaborado un estudio sobre la influencia de los medios de comunicación en la ciudadanía a la hora de votar. La investigación, publicada en la revista Contemporary Social Sciences, concluye, en primer lugar, que las encuestas publicadas son la fuente principal utilizada por el electorado para configurar sus expectativas agregadas; y en segundo lugar, que la interpretación y proyección que hace el electorado sobre la realidad no es neutral, sino que está fuertemente influenciada por sus propias creencias y preferencias y por los medios que utilizan para informarse.

El estudio se ha realizado en base a las elecciones generales de 2015, en las que irrumpieron en la escena parlamentaria dos nuevos partidos (Podemos y Ciudadanos) para los que el electorado no tenía puntos de referencia históricos previos. Según el estudio, dos teorías opuestas compiten para ofrecer una explicación sobre cómo el electorado construye sus expectativas electorales agregadas. Así, se ha investigado qué mecanismo tiene la mayor influencia en la formación de expectativas: opinión publicada o interacciones sociales. Del mismo modo, también se ha estudiado si hay un sesgo ideológico en la percepción del electorado de cara a los resultados futuros de la batalla electoral. El resultado extraído de la macroencuesta (14.262 personas) con que ha trabajado el equipo de investigación evidencia, en primer lugar, que las encuestas publicadas por los medios de comunicación son la fuente principal utilizada por el electorado para configurar sus expectativas agregadas (al menos a nivel nacional y provincial); y en segundo lugar, que la interpretación y proyección que el electorado hace sobre la realidad no es neutral, sino que está fuertemente influenciada por sus propias creencias y preferencias, que se retroalimenta en función del medio de comunicación que utilizan para informarse.

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La Real Sociedad Española de Química (RSEQ) acaba de conceder el “Premio Jóvenes Investigadores” al científico Gonzalo Abellán Sáez. El jurado ha destacado la brillante trayectoria de este investigador ‘Ramón y Cajal’ que desarrolla su carrera en el Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de València.

Gonzalo Abellán, investigador del ICMol en el marco del plan CIDEGENT de la Generalitat Valenciana, es doctor en Nanociencia y Nanotecnología Molecular por la Universitat de València y realizó su postdoctorado en la Universidad de Erlangen-Núremberg (Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg), donde creó su propio grupo de investigación en materiales bidimensionales. Su trabajo se centra el estudio de nuevos materiales 2D que poseen propiedades electrónicas únicas tanto de carácter semiconductor como metálico. A diferencia del grafeno, estos materiales poseen brechas energéticas modulables y una amplia reactividad química, por lo que son excelentes candidatos para aplicaciones de gran importancia en optoelectrónica, almacenamiento de energía y catálisis.

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Juan Fuster Verdú, investigador del Instituto de Física Corpuscular (Universitat de València-CSIC) ha obtenido el Premio Humboldt, uno de los galardones a la trayectoria científica más prestigiosos de Alemania. El jurado ha reconocido las aportaciones del físico alcoyano al conocimiento del quark top, mediante el desarrollo de técnicas experimentales que se aplican ya en el Gran Acelerador de Partículas del CERN y que sirven de base para los aceleradores del futuro.

Concedido por la Fundación von Humboldt y valorado en 60.000 euros, el premio conlleva una estancia de investigación en Alemania durante un año a desarrollar en el próximo lustro.

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José García Martínez y José E. Pérez Ortín, del grupo Genómica Funcional de Levaduras de la Universitat de València, han participado en una investigación internacional que demuestra que la proteína Xrn1 coordina las tres etapas principales de expresión de los genes (transcripción, traducción y degradación), a diferencia de lo que se creía hasta ahora. Según el trabajo, publicado ayer jueves en la revista Nature Communications, se puede predecir que este fenómeno será común a todos los organismos eucariontes, incluidos los humanos.

“Los genes son instrucciones escritas en idioma de ADN. Para utilizar estas instrucciones las células necesitan diversas maquinarías proteicas que primero transcriben el ADN a ARN mensajero (ARNm), que utiliza un idioma muy similar, y después lo traducen a proteínas, que son las auténticas ejecutoras de la información genética”, según Pérez Ortín. Las proteínas usan un lenguaje muy diferente, por eso la necesidad de la traducción.

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Pilar Domingo, Ernesto Segredo, María Durán y Rafael Sanjuán, del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I²SysBio), centro mixto de la Universitat de València y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han demostrado que los virus se comportan de manera altruista para evitar el sistema inmunitario. Esta investigación, publicada este lunes en Nature Microbiology y realizada en el virus de la estomatitis vesicular (VSV), tiene potenciales aplicaciones en el desarrollo de tratamientos antivirales y vacunas.

El estudio se ha centrado en qué mecanismos emplean los virus para evadir la actividad del interferón, es decir, la respuesta inmunitaria innata que tienen los organismos superiores para bloquear, de manera general, las infecciones virales interfiriendo en su replicación. El grupo de investigación ha usado el virus de la estomatitis vesicular para proponer un modelo de evolución social que permite estudiar cómo la selección natural actúa para obtener las variantes de los virus que son capaces de bloquear el interferón.

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Adrián Todolí, investigador de la Facultad de Derecho de la Universitat de València, señala la necesidad de una gobernanza collectiva o participación de los sindicatos en la negociación de las condiciones laborales en materia de protección de datos. Su investigación se ha publicado en la Revista de Derecho Social y apuesta por regular las desigualdades que puede provocar el procesamiento masivo de datos por parte de las empresas.

Como consecuencia del avance de la tecnología, las empresas pueden acceder a informaciones sensibles como opiniones políticas, sexo, orientación sexual o religión a partir de estadísticas basadas en el lugar de residencia, consumo de información y reputación en línea. Según Adrián Todolí, el procesamiento de estos datos por parte de algoritmos puede crear desigualdades. Por ejemplo, menciona la selección de personas de los consejos de administración en empresas del IBEX 35. Como actualmente 9 de cada 10 de estos puestos de trabajo están ocupados por hombres, es “más probable” que el algoritmo considere que un hombre encaja mejor que una mujer, porque así lo “confirman” estadísticamente los datos, entre otros ejemplos.

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