UNIVERSITAT DE VALENCIA

Amèlia Ortiz Gil, del Observatorio Astronómico de la Universitat, ha sido galardonada con el premio Europlanet de compromiso público con la ciencia planetaria, que otorga la Europlanet Society, plataforma gestionada por la European Science Foundation. El premio reconoce el trabajo pionero de la astrónoma valenciana en el desarrollo de recursos educativos y de divulgación para personas con necesidades especiales.

Amèlia Ortiz cuenta con más de 15 años de experiencia en divulgación de la Astronomía, desde su puesto de trabajo en el Observatorio Astronómico de la Universitat de València, en el Parc Científic de la institución académica. Ha liderado numerosas iniciativas para promover la accesibilidad en la astronomía, incluyendo el desarrollo de globos planetarios 3D táctiles de la Luna, Marte y Venus. En 2013 lideró el desarrollo de “A Touch of the Universe”, el primer proyecto para crear un conjunto de recursos astronómicos accesibles a las personas invidentes y con discapacidad visual. “Creo que el cielo está para que todo el mundo lo pueda disfrutar. Como profesionales de la divulgación, tenemos el deber moral de contribuir a que cualquier persona pueda llegar a las estrellas”, ha dicho la galardonada.

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Lucía Hipólito Cubedo, profesora del Departamento de Farmacia, Tecnología Farmacéutica y Parasitología de la Universitat de València, ha participado en una investigación con diversas universidades de Estados Unidos en la que se ha detectado por primera vez qué mecanismo hace que el dolor crónico induzca a los individuos que lo sufren a un estado emotivo negativo. Las conclusiones de la investigación, realizada con ratas y publicada en la revista Neuron, ayudarán a crear terapias menos adictivas para tratar este tipo de dolor.

El equipo de investigación, liderado por José Morón, investigador del Departamento de Anestesiología, Neurociencia y Psiquiatría de la Washington University, ha observado que la activación de las neuronas que liberan dinorfina, un neurotransmisor que produce el sistema nervioso como modulador del dolor, es la clave en los cambios que experimenta el núcleo accumbens como consecuencia del dolor. Este núcleo es la parte del cerebro a la cual se atribuye un papel clave en la motivación y en el procesamiento de la adicción, del dolor o de las actividades que suponen un placer como comer o el sexo.

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Un equipo de investigación de la Universitat de València, la Universitat Politècnica de València, el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia y la Universidad de Burdeos desarrollan un modelo que ofrece nuevas claves sobre la evolución del alzhéimer. El estudio constata que las alteraciones neuropatológicas empiezan mucho antes de la aparición de los síntomas clínicos y años antes del diagnóstico clínico. En los afectados por esta patología se produce una atrofia temprana del hipocampo entre los 37 y los 39 años y de la amígdala entre los 40 y los 44 años.

Hay un consenso en la comunidad científica sobre que el comienzo de la enfermedad de Alzheimer es muy anterior a la aparición de los síntomas. Ahora, una investigación de la Universitat de València (UV), la Universitat Politècnica de València (UPV), el Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS, en sus siglas en francés) y de la Universidad de Burdeos (UB) ha descrito los cambios que sufren determinadas estructuras cerebrales a lo largo de la vida, y permite estimar el momento en que se separan las trayectorias del modelo no patológico respecto del patológico.

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Adrián del Río Vega, investigador que realizó su formación doctoral en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, Universitat de València-CSIC) y el Departamento de Física Teórica de la UV, ha sido galardonado con el Premio Bergmann-Wheeler, que concede cada tres años la Sociedad Internacional de Relatividad General y Gravitación a la mejor tesis doctoral en gravedad y teoría cuántica. El trabajo, codirigido por José Navarro Salas (IFIC) e Iván Agulló Ródenas (Universidad Estatal de Louisiana, EEUU), propone que la luz se polariza en campos gravitatorios intensos, algo que desafía la Física clásica.

Concretamente, la tesis propone que, desde el punto de vista de la física cuántica, la polarización de la luz cambia cuando atraviesa entornos con gravedad intensa como el choque de dos agujeros negros que produce ondas gravitacionales. El premio se considera el más prestigioso a nivel mundial para tesis doctorales en el área de gravitación.

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Un equipo de investigación liderado por la Universitat de València (UV), en el que participan diversas instituciones, ha concluido que la ausencia del gen MECP2 provoca un incremento de neuronas inmaduras, que contienen proteína DCX, en regiones específicas del sistema olfativo. El trabajo, publicado en la revista Brain Structure and Function, está relacionado con el síndrome de Rett y trastornos del espectro autista.

Este estudio es un punto de partida para investigar las consecuencias de la deficiencia de la proteína MeCP2 en el desarrollo y función del sistema olfativo en la etapa adulta en el síndrome de Rett, un trastorno neurológico de base genética que se da casi exclusivamente en niñas.

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El equipo de investigación en Procesos Electorales y Opinión Pública de la Universitat de València, GIPEyOP, dirigido por el profesor de Economía Aplicada José M. Pavia, ha elaborado un estudio sobre la influencia de los medios de comunicación en la ciudadanía a la hora de votar. La investigación, publicada en la revista Contemporary Social Sciences, concluye, en primer lugar, que las encuestas publicadas son la fuente principal utilizada por el electorado para configurar sus expectativas agregadas; y en segundo lugar, que la interpretación y proyección que hace el electorado sobre la realidad no es neutral, sino que está fuertemente influenciada por sus propias creencias y preferencias y por los medios que utilizan para informarse.

El estudio se ha realizado en base a las elecciones generales de 2015, en las que irrumpieron en la escena parlamentaria dos nuevos partidos (Podemos y Ciudadanos) para los que el electorado no tenía puntos de referencia históricos previos. Según el estudio, dos teorías opuestas compiten para ofrecer una explicación sobre cómo el electorado construye sus expectativas electorales agregadas. Así, se ha investigado qué mecanismo tiene la mayor influencia en la formación de expectativas: opinión publicada o interacciones sociales. Del mismo modo, también se ha estudiado si hay un sesgo ideológico en la percepción del electorado de cara a los resultados futuros de la batalla electoral. El resultado extraído de la macroencuesta (14.262 personas) con que ha trabajado el equipo de investigación evidencia, en primer lugar, que las encuestas publicadas por los medios de comunicación son la fuente principal utilizada por el electorado para configurar sus expectativas agregadas (al menos a nivel nacional y provincial); y en segundo lugar, que la interpretación y proyección que el electorado hace sobre la realidad no es neutral, sino que está fuertemente influenciada por sus propias creencias y preferencias, que se retroalimenta en función del medio de comunicación que utilizan para informarse.

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La Real Sociedad Española de Química (RSEQ) acaba de conceder el “Premio Jóvenes Investigadores” al científico Gonzalo Abellán Sáez. El jurado ha destacado la brillante trayectoria de este investigador ‘Ramón y Cajal’ que desarrolla su carrera en el Instituto de Ciencia Molecular de la Universitat de València.

Gonzalo Abellán, investigador del ICMol en el marco del plan CIDEGENT de la Generalitat Valenciana, es doctor en Nanociencia y Nanotecnología Molecular por la Universitat de València y realizó su postdoctorado en la Universidad de Erlangen-Núremberg (Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg), donde creó su propio grupo de investigación en materiales bidimensionales. Su trabajo se centra el estudio de nuevos materiales 2D que poseen propiedades electrónicas únicas tanto de carácter semiconductor como metálico. A diferencia del grafeno, estos materiales poseen brechas energéticas modulables y una amplia reactividad química, por lo que son excelentes candidatos para aplicaciones de gran importancia en optoelectrónica, almacenamiento de energía y catálisis.

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Juan Fuster Verdú, investigador del Instituto de Física Corpuscular (Universitat de València-CSIC) ha obtenido el Premio Humboldt, uno de los galardones a la trayectoria científica más prestigiosos de Alemania. El jurado ha reconocido las aportaciones del físico alcoyano al conocimiento del quark top, mediante el desarrollo de técnicas experimentales que se aplican ya en el Gran Acelerador de Partículas del CERN y que sirven de base para los aceleradores del futuro.

Concedido por la Fundación von Humboldt y valorado en 60.000 euros, el premio conlleva una estancia de investigación en Alemania durante un año a desarrollar en el próximo lustro.

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José García Martínez y José E. Pérez Ortín, del grupo Genómica Funcional de Levaduras de la Universitat de València, han participado en una investigación internacional que demuestra que la proteína Xrn1 coordina las tres etapas principales de expresión de los genes (transcripción, traducción y degradación), a diferencia de lo que se creía hasta ahora. Según el trabajo, publicado ayer jueves en la revista Nature Communications, se puede predecir que este fenómeno será común a todos los organismos eucariontes, incluidos los humanos.

“Los genes son instrucciones escritas en idioma de ADN. Para utilizar estas instrucciones las células necesitan diversas maquinarías proteicas que primero transcriben el ADN a ARN mensajero (ARNm), que utiliza un idioma muy similar, y después lo traducen a proteínas, que son las auténticas ejecutoras de la información genética”, según Pérez Ortín. Las proteínas usan un lenguaje muy diferente, por eso la necesidad de la traducción.

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